'Mereka mencoba membunuh kita': Kota Alberta berselisih dengan kelompok penjangkauan tunawisma

‘Mereka mencoba membunuh kita’: Kota Alberta berselisih dengan kelompok penjangkauan tunawisma


WETASKIWIN, Alta. –

Seorang pekerja penjangkauan dan seorang perawat bersandar di pagar jala oranye untuk berbicara dengan seorang wanita di sisi lain saat tenda berkibar diterpa angin dingin di sebuah kamp tunawisma di Alberta tengah.

Seseorang dalam masalah. Dia digambarkan sebagai kembung, ungu dan kehilangan kesadaran. Pekerja dengan Asosiasi Pintu Terbuka berisiko didenda jika mereka memasuki kamp, ​​yang didirikan pada bulan Agustus di sebidang tanah milik Kota Wetaskiwin.

Salah satu pekerja memanggil ambulans. Mereka berdebat apakah akan melompati pagar atau tidak.

Satu-satunya tempat penampungan darurat Wetaskiwin, Open Door 24/7 Integrated Response Hub, ditutup setelah kota menghentikan sewanya.

Kliennya kemudian mendirikan kemah di luar bank makanan lokal. Kota menutupnya juga, dan setuju untuk memindahkan penduduk yang rentan ke tanah di belakang Walmart di pinggiran kota.

Sementara beberapa petugas kesehatan dan anggota masyarakat dapat mengakses kamp, ​​​​kota memilih Pintu Terbuka karena tidak diizinkan untuk memberikan dukungan di tempat.

Pada pertengahan September, Layanan Kesehatan Alberta memberi tahu kota bahwa perkemahan itu, tempat sekitar 60 orang tidur setiap malam, tidak memenuhi standar perumahan minimum di bawah Undang-Undang Kesehatan Masyarakat.

Dinas kesehatan mengarahkan kota untuk menyediakan penerangan dan rencana pengiriman kayu bakar. Kota mengatakan tidak mungkin, tetapi lembaga akan diizinkan untuk mengirimkan kayu dari tempat pembuangan sampah.

Seorang karyawan senior dengan AHS, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya, menggambarkan situs itu sebagai “lebih buruk daripada kamp pengungsi.”

Tidak ada air yang mengalir. Dua toilet portabel hampir meluap. Sampah dan barang-barang berserakan. Tenda ditambatkan ke tanah dengan pecahan kayu dan COVID-19 merupakan ancaman konstan.

Saat matahari terbenam, orang-orang berkerumun di sekitar lubang api. Beberapa membakar apa pun yang mereka temukan – kotak kardus dan sampah. Dingin dan diperkirakan akan semakin dingin. Suhu turun hingga di bawah 0 C dalam semalam.

“Mereka mencoba membunuh kami,” kata Kristen Anderson, 41, yang tinggal di salah satu tenda. “Saya tahu itu kata yang blak-blakan, tetapi sudah ada orang yang meninggal di kamp ini.”

Sejak kamp itu didirikan, direktur eksekutif Open Door Jessica Hutton mengatakan empat klien telah meninggal. Satu meninggal karena bunuh diri di rel kereta api terdekat. Dua meninggal karena kondisi medis yang tidak diobati dan satu lagi overdosis obat-obatan.

Ketika Open Door membuka Hub di sebuah gedung sipil di pusat kota November lalu, itu menyediakan berbagai layanan termasuk perawatan medis, dukungan perumahan dan kecanduan, makanan dan tempat tinggal. Datanya menunjukkan sekitar 74 persen klien adalah Pribumi dengan kebutuhan medis yang kompleks.

Walikota Wetaskiwin Tyler Gandam mengatakan dewan memilih untuk menutup tempat penampungan setelah menerima keluhan dari warga dan bisnis tentang kejahatan, alkohol terbuka, penggunaan narkoba dan penyerangan.

Dia mengatakan Open Door gagal mengurangi kerugian bagi masyarakat. Kota sekarang menolak untuk bekerja dengan asosiasi dan pekerjanya akan ditilang karena masuk tanpa izin jika mereka masuk ke kamp.

Hutton tidak mengatakan apakah staf telah memasuki kamp, ​​tetapi mengatakan belum ada yang ditilang. Dia menambahkan kekhawatiran kota itu berlebihan.

Juru bicara AHS Kerry Williamson mengatakan otoritas kesehatan adalah bagian dari kelompok yang berfokus pada pencarian solusi bagi para tunawisma di Wetaskiwin, tetapi tidak mengarahkan undang-undang kota.

Dalam sebuah video pertemuan dewan khusus tentang tunawisma pada 19 Agustus, seorang anggota dewan Wetaskiwin mengatakan dia ingin tahu dari komunitas mana orang-orang yang tidak memiliki rumah itu berasal.

“Saya merasa kita membuka pintu untuk ‘hai makanan gratis, pesta gratis di Wetaskiwin – ayo pergi,” kata Coun. Joe Branco.

Gandam mengatakan kota berharap untuk mendapatkan dana provinsi untuk membuka tempat penampungan pemanasan ketika musim dingin tiba.

Justin Marshall, sekretaris pers untuk menteri masyarakat dan layanan sosial Alberta, tidak mengatakan apakah pendanaan telah diperoleh tetapi kemajuan telah dibuat untuk “memajukan solusi untuk layanan tempat penampungan.”

RCMP Konst. Shaun Marchand di Wetaskiwin mengatakan kejahatan di pusat kota telah menurun pada bulan Agustus, dengan sedikit peningkatan dalam pengutilan.

Hutton dengan Open Door mengatakan lokasi pusat kota tidak pernah ideal. Kelompok itu telah berusaha untuk membeli bangunan yang lebih cocok, katanya, tetapi kota itu mengalahkan perubahan zonasi, yang secara efektif memutuskan penjualan pribadi.

“Orang-orang sekarat dan kami memiliki obat mereka,” katanya.

Seorang pemilik tanah yang properti countynya berada di belakang kamp memungkinkan Hutton dan stafnya melakukan perjalanan 10 menit melalui lapangan bergelombang untuk mencapai pagar di kamp.

Mereka melewati air, makanan, dan obat-obatan melintasi penghalang sambil mencoba menghubungkan klien dengan dukungan.

Hutton mengatakan mereka tidak dapat melakukan pekerjaan proaktif untuk menggagalkan perselisihan rumah tangga, konfrontasi, dan keadaan darurat medis.

Geng memangsa orang-orang di kamp, ​​​​tambahnya. Beberapa orang di kamp mengatakan anggota masyarakat lewat dan meneriakkan hinaan rasial. Beberapa juga memiliki senjata – senjata api dan pisau – untuk melindungi diri mereka sendiri.

Anderson mengatakan tinggal di Hub 10 kali lebih baik.

“Ada staf terus-menerus di lokasi. Kami memiliki kehangatan, kami memiliki makanan,” katanya. “Itu tidak terlalu rumit, tapi itu adalah tempat yang cukup aman untuk menjadi tunawisma.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 13 Oktober 2021.

Source : Pengeluaran HK