Miliarder di luar angkasa: Jeff Bezos siap diluncurkan dengan roket New Shepard Blue Origin


VAN HORN, TEXAS — Jeff Bezos meluncur ke luar angkasa Selasa dalam penerbangan pertama perusahaan roketnya dengan orang-orang di dalamnya, menjadi miliarder kedua hanya dalam waktu seminggu yang mengendarai pesawat ruang angkasanya sendiri.

Pendiri Amazon ditemani oleh kelompok yang dipilih sendiri: saudaranya, seorang berusia 18 tahun dari Belanda dan seorang perintis penerbangan berusia 82 tahun dari Texas – yang termuda dan tertua yang pernah terbang di luar angkasa.

Dinamakan setelah astronot pertama Amerika, roket New Shepard Blue Origin melonjak dari Texas Barat yang terpencil pada peringatan 52 tahun pendaratan Apollo 11 di bulan, tanggal yang dipilih oleh Bezos karena signifikansi historisnya. Dia berpegang teguh pada itu, bahkan ketika Richard Branson dari Virgin Galactic mendorong penerbangannya sendiri dari New Mexico dalam perlombaan untuk mendapatkan dolar turis luar angkasa dan mengalahkannya ke luar angkasa dengan sembilan hari.

Tidak seperti pesawat roket yang dikemudikan Branson, kapsul Bezos sepenuhnya otomatis dan tidak memerlukan staf resmi untuk penerbangan naik-turun yang diantisipasi selama 10 menit.

Blue Origin memotret untuk ketinggian sekitar 66 mil (106 kilometer), lebih dari 10 mil (16 kilometer) lebih tinggi dari perjalanan Branson pada 11 Juli. Booster 60 kaki (18 meter) berakselerasi ke Mach 3 atau tiga kali kecepatan suara untuk mendapatkan kapsul yang cukup tinggi, sebelum berpisah dan bertujuan untuk pendaratan vertikal.

Para penumpang diharapkan mendapatkan tiga hingga empat menit tanpa bobot untuk mengapung di sekitar kapsul putih yang luas. Kemudian kapsul berisi jendela itu akan menuju pendaratan parasut di lantai gurun, dengan Bezos dan tamu-tamunya secara singkat mengalami hampir enam kali gaya gravitasi, atau 6 G, dalam perjalanan kembali.

Berbagi petualangan mimpi-menjadi-nyata Bezos adalah Wally Funk, dari daerah Dallas, salah satu dari 13 pilot wanita yang menjalani tes yang sama dengan korps astronot pria semua NASA di awal 1960-an tetapi tidak pernah berhasil ke luar angkasa.

Bergabung dengan mereka dalam kegembiraan tertinggi adalah pelanggan pertama perusahaan yang membayar, Oliver Daemen, pengisi menit terakhir untuk pemenang misteri lelang $ 28 juta yang memilih penerbangan selanjutnya. Ayah remaja Belanda itu ikut serta dalam pelelangan, dan menyetujui harga yang lebih rendah yang dirahasiakan minggu lalu ketika Blue Origin menawari putranya kursi yang kosong.

Blue Origin — didirikan oleh Bezos pada tahun 2000 di Kent, Washington, dekat kantor pusat Amazon di Seattle — belum membuka penjualan tiket untuk umum atau mengungkapkan harganya. Untuk saat ini, sedang memesan penawar lelang. Dua penerbangan penumpang lagi direncanakan pada akhir tahun, kata CEO Blue Origin Bob Smith.

Roket dan kapsul daur ulang yang membawa penumpang Selasa digunakan pada dua demo ruang angkasa terakhir, menurut pejabat perusahaan.

Virgin Galactic sudah memiliki lebih dari 600 reservasi dengan harga masing-masing $250.000. Didirikan oleh Branson pada tahun 2004, perusahaan telah mengirim kru ke luar angkasa empat kali dan merencanakan dua penerbangan uji lagi dari New Mexico sebelum meluncurkan pelanggan tahun depan.

Pendekatan Blue Origin lebih lambat dan lebih disengaja. Setelah 15 penerbangan uji coba kosong yang berhasil ke luar angkasa sejak 2015, Bezos akhirnya menyatakan sudah waktunya untuk menempatkan orang di dalamnya. Administrasi Penerbangan Federal setuju pekan lalu, menyetujui lisensi ruang komersial.

Bezos, 57, yang juga memiliki The Washington Post, mengklaim kursi pertama. Yang berikutnya pergi ke saudara laki-lakinya yang berusia 50 tahun, Mark Bezos, seorang investor dan petugas pemadam kebakaran sukarela, kemudian Funk dan Daemen. Mereka menghabiskan dua hari bersama dalam pelatihan.

Sejarawan luar angkasa Universitas Chicago Jordan Bimm mengatakan riasan penumpang benar-benar luar biasa. Bayangkan jika kepala NASA memutuskan dia ingin meluncurkan pada tahun 1961, bukan Alan Shepard pada penerbangan luar angkasa AS pertama, katanya dalam email.

“Itu tidak terpikirkan!” kata Bima. “”Ini menunjukkan seberapa besar gagasan tentang siapa dan untuk apa ruang telah berubah dalam 60 tahun terakhir.”

Bezos mengundurkan diri awal bulan ini sebagai CEO Amazon dan baru minggu lalu menyumbangkan $200 juta untuk merenovasi National Air and Space Museum. Sebagian besar dari $28 juta dari pelelangan telah didistribusikan ke kelompok advokasi dan pendidikan luar angkasa, dengan sisanya diuntungkan oleh Blue Origin’s Club for the Future, upaya pendidikannya sendiri.

Kurang dari 600 orang telah mencapai tepi luar angkasa atau lebih. Hingga Selasa, yang termuda adalah kosmonot Soviet berusia 25 tahun Gherman Titov dan yang tertua di usia 77 adalah astronot Mercury yang berubah menjadi pesawat ulang-alik John Glenn.

Baik Bezos dan Branson ingin secara drastis meningkatkan jumlah keseluruhan itu, seperti halnya Elon Musk dari SpaceX, yang melewatkan lompatan ruang angkasa singkat dan mengirim klien pribadinya langsung ke orbit masing-masing untuk puluhan juta, dengan penerbangan pertama datang pada bulan September.

Terlepas dari penampilan, Bezos dan Branson bersikeras bahwa mereka tidak berusaha untuk saling mengalahkan dengan mengikat diri mereka sendiri. Bezos mencatat minggu ini bahwa hanya satu orang yang dapat mengklaim sebagai yang pertama di luar angkasa: kosmonot Soviet Yuri Gagarin, yang meroket ke orbit pada 12 April 1961.

“Ini bukan kompetisi, ini tentang membangun jalan ke luar angkasa sehingga generasi mendatang dapat melakukan hal-hal luar biasa di luar angkasa,” katanya di acara NBC “Today.”

Blue Origin sedang mengerjakan roket besar, New Glenn, untuk menempatkan muatan dan orang-orang ke orbit dari Cape Canaveral, Florida. Perusahaan juga ingin menempatkan astronot kembali ke bulan dengan pendarat bulan yang diusulkan, Blue Moon; itu menantang satu-satunya penghargaan kontrak NASA untuk SpaceX.

——

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.


Source : Totobet SGP