New York Times mengatakan pria Kanada dalam podcast ‘Khilafah’ mengarang cerita


NEW YORK – The New York Times pada hari Jumat mengakui bahwa mereka tidak dapat memverifikasi klaim seorang pria Kanada yang akunnya melakukan kekejaman terhadap ISIS di Suriah adalah bagian sentral dari podcast 2018 “Khilafah.”

Serial ini telah memenangkan Penghargaan Peabody, yang pertama untuk podcast yang diproduksi oleh surat kabar tersebut, dan merupakan finalis Penghargaan Pulitzer.

Dengan lubang besar dalam narasi, Times menempelkan koreksi audio di awal setiap bagian dari 12 bagian podcast dan menerbitkan investigasi tentang apa yang salah dengan cerita di surat kabar hari Jumat. Reporter sentral cerita itu, Rukmini Callimachi, akan ditugaskan kembali dari serangan terorisme, kata Times.

Dean Baquet, editor eksekutif surat kabar tersebut, mengatakan dalam podcast yang didistribusikan hari Jumat bahwa “kegagalan ini bukan tentang satu reporter. Saya pikir ini adalah kegagalan institusional.”

The Times menugaskan tim investigasi untuk menyelidiki cerita tersebut setelah polisi Kanada pada September menangkap Shehroze Chaudhry, yang menggunakan alias Abu Huzayfah, karena melakukan tipuan teroris. Dia mengatakan kepada Times bahwa sebagai seorang tentara Negara Islam, dia telah menembak satu orang di kepala dan menikam yang lain di jantung.

Kisah Chaudhry berantakan setelah pemeriksaan lebih lanjut. Penyelidik menyimpulkan bahwa mereka tidak dapat memastikan dia pernah berada di Suriah dan hampir pasti tidak melakukan kekejaman yang dia klaim. Bukti yang dia tawarkan untuk mendukung ceritanya, termasuk foto-foto dari Suriah, dikumpulkan dari sumber lain.

The Times menyimpulkan bahwa dia adalah seorang “ahli hebat” yang mengarang cerita sebagai pelarian dari kehidupan duniawi di pinggiran kota Toronto atau tinggal bersama kakek-nenek di Pakistan.

“Semua bukti yang dia berikan bahwa dia pergi ke Suriah telah diambil dari tempat lain, tidak meyakinkan atau hanya tidak berlaku,” kata Mark Mazzetti, yang memimpin tim investigasi Times di Chaudhry, dalam podcast. “Kami menemukan banyak pernyataan yang keliru olehnya, dan tidak ada yang secara independen menguatkan klaimnya sebagai algojo ISIS di Suriah.”

Pengacara Chaudhry, Nader Hasan, tidak mau mengomentari cerita Times. Dia mengatakan Chaudhry tidak bersalah atas tuduhan Kanada dan akan “membela diri dengan keras”.

The Times memiliki banyak alasan untuk curiga terhadap akun Chaudhry, karena episode “Khilafah” ditujukan untuk ketidaksesuaian dalam ceritanya dan pengecekan faktanya sendiri. Tapi Baquet menyamakannya dengan bias konfirmasi, ingin mempercayai apa yang tampak seperti cerita yang hebat.

“Ini adalah salah satu kasus di mana saya pikir kita tidak mendengarkan cukup keras hal-hal yang menantang cerita atau tanda-tanda bahwa cerita itu tidak sekuat yang kita pikirkan,” katanya.

Callimachi hari Jumat mengatakan bahwa “berani” mengecewakan rekan-rekannya. Dia berkata dia seharusnya menangkap lebih banyak “kebohongan” yang dikatakan Chaudhry padanya, dan mencoba menjelaskan apa yang dilakukan dan tidak diketahui oleh surat kabar itu.

“Itu tidak cukup,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Kepada pendengar kami, saya minta maaf atas apa yang kami lewatkan dan kesalahan kami. Kami sedang mengoreksi rekaman dan saya berkomitmen untuk melakukan yang lebih baik di masa depan.”

Callimachi bekerja di Associated Press dari 2003 hingga 2014. Organisasi berita tersebut mengatakan pada hari Jumat bahwa laporannya tentang terorisme “melalui proses penyuntingan yang ketat di semua tahap pelaporan dan sebelum dipublikasikan. Kami mendukung cerita tersebut.”

Sebagai hasil dari penyelidikan atas karyanya, Times melampirkan catatan editor yang mengoreksi beberapa detail dalam dua cerita lain di bawah byline-nya. Dalam sebuah cerita tahun 2014 tentang seorang jurnalis Suriah yang mengaku melihat sandera Amerika ditahan di bekas pabrik di Suriah, Times mencatat bahwa sumber tersebut telah memberikan cerita yang tidak konsisten kepada orang lain. The Times juga mempertanyakan dokumen yang menjadi dasar cerita 2019 bahwa pemimpin ISIS Abu Bakr al-Baghdadi telah disembunyikan di pangkalan kelompok saingan karena dia telah membayar uang perlindungan.

Saudara laki-laki dari jurnalis Amerika yang terbunuh James Foley di masa lalu mempertanyakan rincian cerita Callimachi tentang saudara laki-lakinya, tetapi Times mendukung pekerjaannya.

Baquet mencatat kesulitan menutupi terorisme dan menyalahkan dirinya sendiri serta para deputi karena tidak memperhatikan “Khilafah”. Sebaliknya, dia mengatakan dia melihat begitu banyak versi investigasi surat kabar tersebut tentang keuangan Presiden Donald Trump sehingga “Saya hampir bisa melakukan pajak Trump pada saat ini.”

“Secara pribadi saya tidak cukup memperhatikan yang ini,” katanya.

Episode ini menimbulkan pertanyaan tentang apakah Times menerapkan ketelitian jurnalistik yang sama untuk cerita yang dilakukan oleh unit audio seperti halnya pada karya cetak. The Times bergerak lebih agresif ke audio sekitar empat tahun lalu dan memproduksi “The Daily”, salah satu podcast paling sukses di pasar.

Dalam sebuah wawancara dengan NPR, Baquet mengatakan editor yang terbiasa mencetak karya sangat menghormati tim audio yang ambisius yang menyajikan benang naratif yang menarik.

Itu membuat marah Madhulika Sikka, mantan eksekutif NPR yang juga produser eksekutif audio di The Washington Post sebelum masuk ke penerbitan. Dia men-tweet bahwa jika produk audio dioperasikan di bawah aturan yang berbeda dari ruang redaksi lainnya, masalahnya ada pada ruang redaksi, bukan platformnya.

“Jika ini adalah cerita cetak, apakah akan ada aturan berbeda yang diterapkan?” Kata Sikka dalam sebuah wawancara. “Saya tidak tahu. Implikasi kutipan Dean Baquet itulah yang saya anggap tidak pantas.”

Para juri Peabody Awards sedang mendiskusikan apa yang harus dilakukan tentang kehormatannya, direktur eksekutif Jeffrey Jones mengatakan Jumat.

Source : Toto Hk