Orang-orang terkasih Andre Hill berduka atas hilangnya ‘pikiran bermain catur’ setelah penembakan polisi


COLUMBUS, OHIO – Pada akhir Mei, Andre Hill dan teman sekamarnya Donyell Bryant menyaksikan dengan kaget, bersama dengan bangsanya, video seorang petugas polisi Minneapolis menekan lututnya ke leher George Floyd selama beberapa menit, bahkan ketika Floyd memohon agar dia tidak bisa ‘ t bernafas.

Hampir enam bulan kemudian, Bryant, 42, duduk sendirian di sofa yang sama di rumahnya di Dublin di pinggiran kota Columbus menyaksikan rekaman kamera tubuh seorang petugas polisi yang menembak dan membunuh temannya selama 22 tahun.

“Maksudku, ini masih belum terasa nyata,” kata Bryant. “Sepertinya ini gila.”

Petugas Columbus Adam Coy, yang berkulit putih, menembak Hill yang berkulit hitam, awal 22 Desember ketika Hill muncul dari garasi sambil memegang ponsel di tangan kirinya dan tangan kanannya tertutup. Dia sedang mengunjungi teman keluarga saat itu.

Polisi telah menanggapi keluhan non-darurat tetangga tentang seseorang yang berhenti dan menyalakan mobil di luar.

“Dia membawakanku uang Natal. Dia tidak melakukan apa-apa,” seorang wanita di dalam rumah berteriak kepada polisi sesudahnya.

Coy, yang memiliki sejarah panjang keluhan dari warga, dipecat pada 28 Desember karena gagal mengaktifkan kamera tubuhnya sebelum konfrontasi dan karena tidak memberikan bantuan medis kepada Hill.

Di luar penyelidikan internal polisi, jaksa agung Ohio, pengacara AS untuk pusat Ohio, dan FBI telah mulai menyelidiki penembakan itu sendiri.

Keluarga dan teman-teman mengenang Hill – seorang ayah dan kakek – sebagai seorang pria yang setia pada keluarganya, seorang optimis yang selalu tersenyum dan seorang pedagang terampil yang bermimpi setelah bertahun-tahun bekerja sebagai koki dan manajer restoran suatu hari nanti memiliki restoran sendiri .

“Saya menganggap dia pria yang segalanya,” kata putrinya yang berusia 27 tahun, Karissa Hill, Kamis. Dia menambahkan: “Sulit untuk mengatakan apa yang dia lakukan, karena dia melakukan segalanya.”

Hill, 47, dibesarkan di lingkungan Eastmoor di Columbus, daerah campuran ras di sisi timur kota. Dia lulus pada awal 1990-an dan memperoleh sertifikasi dalam manajemen bisnis dan seni kuliner di Hocking College di tenggara Ohio.

Hill – “Dre” untuk teman dan “Big Daddy” untuk ketiga cucunya – bekerja di banyak restoran di sekitar Columbus selama bertahun-tahun baik sebagai koki atau manajer, termasuk Buffalo Wild Wings dan Popeyes, dan waralaba dari dua rantai yang lebih kecil, Cooker Restoran dan Old Bag of Nails.

Dia adalah koki makanan jiwa yang terampil tetapi menikmati mencoba semua gaya memasak.

“Sebut saja, dia berhasil,” kata Michael Henry, 49, yang bersekolah di SMA dengan Hill dan kemudian berbagi apartemen. Dia menambahkan: “Itu adalah hasratnya di sana, memasak.”

Belakangan, Hill bergabung dengan Henry di Airnet Systems di Columbus, sebuah perusahaan transportasi yang mengirimkan paket dan surat, termasuk cek semalam ke bank. Di sana, dia bertemu Bryant, terikat dalam permainan catur. Keduanya cocok, akhirnya pindah bersama dan menjadi lebih seperti saudara daripada teman sekamar, kata Bryant, yang bertemu pacarnya selama empat tahun melalui Hill.

Victor Carmichael bertemu Hill dan Bryant ketika dia juga mulai bekerja di Airnet Systems pada akhir 1990-an. Carmichael, 44, adalah orang baru di Columbus pada saat itu dan tidak mengenal siapa pun. Hill membantunya menemukan komunitas di Ohio, katanya, tipe teman yang khas dari dia.

Kecintaan Hill pada catur melambangkan caranya berperilaku, kata adik laki-lakinya, Alvon Williams, menyebutnya sebagai orang yang berprestasi tinggi.

“Dia memiliki pikiran bermain catur dengan kehidupan,” kata Williams. “Catur adalah langkah sebelum langkah awal Anda, bahkan dua langkah ke depan. Dan itulah yang dia lakukan setiap hari dengan apa pun yang dia coba capai.”

Hill berkeras agar keluarganya – termasuk anak perempuan dan cucu serta dua saudara perempuan dan laki-laki – tetap berhubungan, terutama setelah perpisahan yang lama.

“Dialah yang menelepon – ‘Kamu ke sini sekarang. Aku sedang memasak makan malam. Ayo pergi,”‘ kata saudari Michelle Hairston, 45 tahun.

Pada tahun lalu, pandemi virus corona memaksa Hill untuk berhenti sejenak pada mimpinya memiliki restoran, dan dia bekerja di bidang konstruksi dan renovasi rumah untuk membantu menafkahi keluarganya. Dia bekerja di Ohio sebagai subkontraktor, kata saudari Shawna Barnett.

Pada hari dia meninggal, Hill telah mengumpulkan krunya sendiri untuk melakukan kontrak independen, tujuan yang telah dia upayakan sejak Maret, kata Bryant.

Pada hari Selasa itu, Hill meminjam truk rekan kerja yang rencananya akan dia beli dan memarkirnya di luar rumah temannya.

Di bawah sweter yang dia kenakan saat keluar dari garasi dan berjalan perlahan menuju polisi, dia mengenakan kaus Black Lives Matter yang menyerukan keadilan bagi George Floyd.

——

Farnoush Amiri adalah anggota korps untuk Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan masalah yang tersembunyi.

Source : Toto Hk