Pandemi, politik, dan Kamp Pekiwewin: Don Iveson merefleksikan tahun 2020 di Edmonton


EDMONTON – Tahun ini tidak seperti tahun lain bagi pemerintah di seluruh dunia. Di Edmonton, walikota dan dewan telah menavigasi biaya yang melonjak dan merosotnya pendapatan akibat pandemi, yang dikombinasikan dengan harga minyak yang rendah untuk pukulan satu-dua ke garis bawah kota.

Pandemi berdampak pada hampir setiap keputusan di Balai Kota pada tahun 2020. Administrasi mengumumkan keadaan darurat lokal pada 20 Maret karena bersiap untuk memberhentikan ratusan karyawan di tempat-tempat seperti perpustakaan dan pusat rekreasi.

“Saya harus berhati hati. Saya menjadi emosional memikirkannya, ”kata Walikota Don Iveson dalam wawancara akhir tahun dengan CTV News Edmonton. “Betapa bangganya saya atas upaya orang-orang di sini, di kota, dan maksud saya staf kami.”

Sepanjang tahun 2020, kota tersebut telah memberhentikan staf, mempekerjakan kembali mereka, dan dalam beberapa kasus, memberhentikan mereka untuk kedua kalinya sebagai tanggapan atas perubahan keadaan pandemi.

Meskipun belum ada “penguncian” penuh di Edmonton, pada bulan-bulan awal tahun 2020, kota ini berubah secara dramatis. Sekolah, taman bermain, dan pusat rekreasi ditutup, transit dibebaskan, dan jalan setapak serta trotoar diperluas sementara untuk memberi lebih banyak ruang bagi orang untuk berpapasan.

Mungkin salah langkah pandemi terbesar di kota itu terjadi setelah dewan mengeluarkan peraturan wajib topeng yang mulai berlaku 1 Agustus. Peraturan tersebut mencakup pengecualian bagi orang-orang dengan kondisi medis, anak-anak dan mereka yang berolahraga di dalam ruangan. Pemerintah kota membuat kartu pengecualian dan mulai membagikannya di pusat-pusat rekreasi.

“Awalnya saya pikir itu bermanfaat bagi mereka yang benar-benar membutuhkannya, dan kemudian mereka menjadi terpolitisasi,” kenang Iveson. “Orang-orang mulai mendapatkannya hanya untuk membuktikan suatu hal dan menjadi sulit.”

BACA LEBIH BANYAK: Pengecualian topeng dikeluarkan untuk penduduk Edmonton

Kota berhenti mengeluarkan kartu setelah hanya dua minggu, tetapi tidak sebelum membagikan sekitar 4.000. Manajer kota sementara Adam Laughlin mengatakan kartu yang ada akan dihormati.

Walikota menganggapnya sebagai pengalaman belajar.

“Saya pikir melakukan kesalahan dalam upaya membantu orang biasanya terjadi di kota yang jatuh, dan dalam hal ini tidak berhasil. Kami belajar beberapa pelajaran berharga darinya, tetapi pada umumnya penduduk Edmonton dapat dipercaya untuk melakukan hal yang benar, dan melakukan hal yang benar sesuai dengan topeng. ”

Pertengkaran dengan pemerintah provinsi adalah hal biasa ketika pandemi berlanjut dan permainan yurisdiksi “kentang panas” memuncak pada bulan Desember ketika kasus COVID-19 melonjak. Dewan menyiapkan “Peraturan Pembatasan Pandemi” karena merasa pembatasan yang diterapkan oleh provinsi pada akhir November tidak memadai. Pada akhirnya, peraturan itu dibatalkan, dibuat berlebihan oleh aturan yang lebih ketat yang diumumkan pada 8 Desember.

BACA LEBIH BANYAK: Dewan Edmonton menghentikan pembicaraan peraturan pandemi karena perintah provinsi baru ‘memenuhi’ keharusan ‘yang sama

“Yakinlah, kota ini siap untuk melakukan apa yang dibutuhkan,” kata Iveson. “Mungkin seharusnya tidak sampai seperti itu.”

Pandemi juga memperbesar masalah tunawisma di Edmonton: Pusat EXPO diubah menjadi tempat penampungan dan isolasi bagi mereka yang rentan, meskipun ditutup 1 Agustus. Para tunawisma menanggapi dengan mendirikan perkemahan terbesar yang pernah ada di Edmonton dalam lebih dari satu dekade.

Pada satu titik, lebih dari 600 orang menghabiskan malam mereka di Camp Pekiwewin di Rossdale, dan lusinan orang mendirikan kemah kedua di Taman Wilbert McIntyre Old Strathcona. Penyelenggara kamp itu memindahkannya beberapa blok ke Utara ke Light Horse Park setelah kota memberi mereka tenggat waktu penggusuran.

BACA LEBIH BANYAK: Perkemahan tunawisma baru muncul saat Edmonton bekerja menuju solusi perumahan
BACA LEBIH BANYAK: Kamp Pekiwewin resmi ditutup, para tunawisma dipindahkan ke tempat penampungan

Relawan dan pekerja sosial yang menghabiskan waktu membantu penghuni kamp mengatakan kamp tersebut menciptakan basis rumah yang sangat dibutuhkan dan rasa kebersamaan bagi banyak orang yang memilih untuk tinggal di dalamnya. Akhirnya mereka ditutup ketika cuaca menjadi dingin.

“Edmonton adalah satu-satunya kota di mana kami bisa membubarkan kamp-kamp itu tanpa penangkapan dan tanpa kekerasan,” kata Iveson. Mengakhiri tunawisma telah menjadi prioritas utama walikota selama menjabat.

“Jawabannya bukanlah tempat tinggal, jawabannya adalah perumahan untuk semua orang, dan saya masih percaya itu mungkin.”

Tahun itu juga membawa sedikit drama ke dewan yang biasanya ramah saat pemilihan musim gugur mendatang semakin dekat. Pada bulan September, komisaris integritas kota, Jamie Pytel, mendirikan Coun. Mike Nickel melanggar Kode Etik dewan di beberapa pos media sosial.

BACA LEBIH BANYAK: Coun. Nikel lolos dari sanksi setelah posting ‘tidak sopan, menyesatkan’

Nickel nyaris menghindari teguran resmi. Ketika Iveson mengumumkan dia tidak akan mencalonkan diri kembali, anggota dewan mengklaim Iveson meninggalkan Edmonton.

“Tidak mengherankan dengan foto-foto mengering dan uang habis, Walikota telah mengumumkan tur perpisahannya,” bunyi pernyataan 23 November dari kantor Nickel. “Saya tidak punya rencana untuk meninggalkan Edmonton. Orang-orang memberi saya harapan setiap hari untuk melanjutkan. “

Iveson menjelaskan perbedaan politik dengan rekan kerja bukanlah prioritasnya.

“Hanya dia yang bisa berbicara tentang niat dan motivasinya,” kata walikota tentang Nickel. “Sungguh, tindakannya berbicara sendiri, dan hanya itu yang harus saya katakan tentang itu.”

Iveson memasuki tahun terakhirnya di kantor publik. Pada November, dia mengumumkan tidak akan mencari masa jabatan ketiga sebagai walikota dalam pemilihan kota 2021 mendatang.

BACA LEBIH BANYAK: Iveson: Tidak mengupayakan pemilihan ulang sebagai ‘keputusan keluarga’, penerus harus memiliki ‘karakter yang baik’
BACA LEBIH BANYAK: Perlombaan walikota Edmonton 2021 memanas dengan empat kemungkinan penantang muncul

Sementara itu, ia berencana untuk memanfaatkan waktu yang tersisa, termasuk memimpin kota melalui krisis COVID-19 yang sedang berlangsung.

“Masih banyak yang harus dilakukan, jadi saya jelas tidak akan mundur sama sekali sebagai walikota Anda.”

Source : Pengeluaran HK