Para pemimpin adat berjuang untuk mendukung kesehatan mental karena akses masyarakat tetap dibatasi


FORT MCMURRAY, ALTA. – Komunitas adat di daerah Wood Buffalo menghadapi perasaan isolasi yang meningkat setelah menutup diri dari semua lalu lintas yang tidak penting pada bulan Maret.

Strategi ini telah menyoroti fakta-fakta yang telah diangkat oleh para pemimpin adat selama beberapa dekade: akses ke sistem perawatan kesehatan yang kuat, ketahanan pangan dan perumahan yang stabil perlu perbaikan.

Namun setelah 10 bulan, para pemimpin komunitas juga menyaksikan dampak kesehatan emosional dan mental yang muncul ketika komunitas mengisolasi dirinya sendiri.

Sejak Maret, Kepala Suku Allan Adam dari Athabasca Chipewyan First Nation mengatakan telah terjadi peningkatan jumlah anak muda di Fort Chipewyan yang meninggal karena penyalahgunaan alkohol. Sebagai perbandingan, tidak ada seorang pun di komunitas yang meninggal karena COVID-19.

“Kami mengetahui hal-hal ini sebelum pandemi yang melanda kami,” kata Adam. “Kami melihat ada banyak masalah sosial yang berasal dari alkohol dan krisis opioid dan hal-hal seperti itu.”

Menanggapi hal itu, Adam mengatakan ACFN sedang mencoba untuk membawa dukungan pemulihan ke masyarakat, karena bisa memakan waktu berbulan-bulan sebelum seseorang diterima dalam program pemulihan di Fort McMurray.

Ron Quintal, presiden Fort McKay Metis Nation, mengatakan bahwa kepemimpinan meremehkan dampak pembatasan kesehatan pada kesehatan mental. Anggota komunitas masih mendukung pembatasan ini, tetapi Quintal mengatakan ada “kelelahan nyata” di Fort McKay.

Fort McKay dan Fort McMurray adalah komunitas yang terhubung. Di kedua wilayah tersebut, orang bekerja dan mengunjungi teman dan keluarga. Banyak keluarga Fort McKay menyekolahkan anak mereka di Fort McMurray. Quintal mengatakan sulit memotivasi orang untuk mengikuti pedoman jarak fisik dan tetap di Fort McKay.

“Aspek mental dari hal ini sama melumpuhkannya dengan penularan COVID itu sendiri,” kata Quintal. “Kesehatan mental akan menjadi landasan utama dalam hal jalan kita ke depan.”

Chief Peter Powder dari Mikisew Cree First Nation (MCFN) mengatakan komunitas telah menghadapi tantangan ini baik untuk anggota on-reserve maupun off-reserve.

MCFN memiliki lebih banyak anggota off-reserve daripada orang-orang di komunitas. Kepemimpinan ditantang dengan memberikan dukungan bagi orang-orang di Edmonton dan bagian lain dari Alberta yang kehilangan pekerjaan mereka. Program Indigenous Services Canada (ISC) telah membantu MCFN mendukung para anggota non-cadangan yang berjuang.

Tetapi Powder mengatakan dukungan keuangan telah menjadi perbaikan kecil bagi anggota yang kesulitan. Dampak isolasi pada kesehatan mental telah menjadi rintangan yang lebih besar.

“Kami mendapat banyak telepon dari orang-orang yang stres dan membutuhkan uang untuk membantu biaya dan pendidikan mereka,” kata Powder. “Pastinya ada banyak tekanan pada kepemimpinan.”

Melissa Herman, anggota Chipewyan Prairie First Nation (CPFN), mengatakan dampak kesehatan mental pandemi di komunitas Pribumi telah diperparah dengan masalah lain.

Hilangnya Betty Ann Deltess pada Oktober 2018 dan Ellie Herman pada Oktober 2019 tidak lagi menjadi fokus komunitas, katanya, karena CPFN memprioritaskan respons pandemi mereka.

“Ini adalah hal-hal yang tidak sengaja diabaikan oleh siapa pun tetapi karena COVID mengambil tenaga itu, Anda tidak selalu memiliki bahan bakar mental yang Anda butuhkan,” kata Herman.

Source : Pengeluaran HK