Pekerja lini depan bernama The Canadian Press Newsmaker of the Year


VANCOUVER – Tak lama setelah COVID-19 mencapai Kanada, arti dari “pekerjaan penting” mulai mengkristal karena orang-orang seperti perawat dan pegawai toko kelontong tetap bekerja dengan risiko besar bagi diri mereka sendiri dan keluarga mereka.

Petugas kesehatan memegang tangan orang yang sekarat ketika orang yang mereka cintai tidak bisa berada di sana, sementara yang lain memberikan akses ke barang-barang penting dan terus memindahkan persediaan melintasi perbatasan yang sebelumnya ditutup.

Dalam pemungutan suara mutlak, pekerja garis depan dinobatkan sebagai Pembuat Berita Terbaik Tahun 2020 dalam survei editor berita di seluruh negeri oleh The Canadian Press.

“Para pekerja garis depan mempertaruhkan nyawa mereka sejak awal, tidak tahu apa yang kita ketahui sekarang tentang COVID,” kata Jodi Isenberg, editor senior Toronto Star, Life and Entertainment, dalam memberikan suaranya.

“Mereka menyerah lebih dari siapa pun dalam pertarungan ini, meninggalkan keluarga mereka, terkadang merupakan wajah terakhir yang dilihat seseorang di ambang kematian. Mereka pantas mendapatkan semua pujian yang bisa kita berikan kepada mereka.”

“Sebagian besar dari kita melakukan bagian kita dengan tinggal di rumah; para pekerja lini depan ini melakukan bagian mereka dengan melangkah maju,” kata Dawn Walton, editor pelaksana CTV Calgary.

Secara historis, Newsmaker of the Year paling sering adalah seorang politikus atau atlet. Tetapi dengan COVID-19 mendominasi siklus berita, para pekerja garis depan diikuti dalam pemungutan suara tahun ini oleh tiga pemimpin kesehatan masyarakat: Dr. Theresa Tam, kepala petugas kesehatan masyarakat Kanada; Dr. Horacio Arruda, direktur kesehatan masyarakat Quebec; dan Dr. Bonnie Henry, petugas kesehatan provinsi BC.

Pandemi tersebut tidak hanya menyoroti peran penting dari pekerja lini depan tetapi juga beberapa celah dalam mendukung mereka. Dari kekurangan staf di panti jompo jangka panjang yang memperburuk kerusakan penyakit hingga mendorong pembayaran sakit nasional dan program perawatan anak, COVID-19 telah menjadi katalisator untuk perubahan.

Paul Meinema, presiden nasional di United Food and Commercial Workers Canada, mengatakan anggotanya, dari pekerja toko kelontong hingga pengolah makanan, telah menghabiskan sebagian besar pandemi dengan khawatir tentang keselamatan mereka.

Mereka selalu memainkan peran penting tetapi tidak pernah mendapatkan pengakuan publik atas nilai mereka, katanya.

“Banyak orang pergi ke toko bahan makanan setiap minggu dan tidak pernah benar-benar mempertimbangkan orang yang meletakkan makanan di rak dan memeriksanya atau memastikan ada daging segar dan produk di konter,” kata Meinema.

“COVID telah mengungkap pentingnya pekerjaan ini.”

Pekerjaan itu telah diakui melalui tindakan sementara seperti pembayaran pandemi yang menurut serikat harus dibuat permanen.

“Saya pikir itu meningkatkan kesadaran di masyarakat secara umum dan saya pikir kami berharap untuk perubahan sosial yang berkelanjutan yang mengakui pentingnya pekerjaan ini,” kata Meinema.

Pandemi juga menyoroti beberapa pekerja di belakang layar yang sering luput dari perhatian.

Enzo Caprio, yang mengawasi 15 laboratorium pengujian di daerah Montreal dan Abitibi-Temiscamingue sebagai direktur administrasi klinis untuk Pusat Kesehatan Universitas Optilab-McGill, mengatakan pandemi telah memberi cahaya baru pada stafnya.

“Saya pikir orang mulai menyadari betapa kritisnya apa yang kami lakukan,” katanya.

Sementara beberapa pekerja penting merasakan penangguhan hukuman karena jumlah kasus melambat selama musim panas, Caprio mengatakan itu tidak pernah terjadi di laboratorium, di mana pengujian berlanjut dengan cepat.

Dalam hitungan bulan, laboratorium mengalami transformasi yang biasanya memerlukan waktu bertahun-tahun untuk meningkatkan kapasitas pengujian COVID-19. Mereka telah menyelesaikan 430.000 tes sejak Maret, katanya.

“Sejak Maret, saya sendiri sudah melakukan 13 jam setiap hari. Staf saya belum berhenti,” ujarnya. “Mereka secara sukarela melakukan ini karena mereka memahami betapa pentingnya apa yang kami lakukan.”

Sophie Gabiniewicz, seorang perawat terdaftar di unit perawatan intensif di Rumah Sakit St. Paul di Vancouver, mengatakan ini adalah salah satu tahun tersulit dalam 25 tahun karirnya.

Pengakuan publik atas risiko dan pengorbanan yang diambil oleh petugas kesehatan telah menjadi dorongan, dimulai dengan dentang panci dan wajan setiap malam yang menyatukan rumah tangga yang terisolasi dengan rasa syukur.

“Saya bisa mendengar gemuruh datang sebagai gelombang suatu hari ketika saya masuk kerja dan berpikir, Wow itu untuk saya. Mereka melakukan itu untuk saya,” katanya.

“Itu membuatku merinding.”

Meskipun vaksin tersebut menunjukkan harapan di cakrawala, banyak dari pekerja yang sama sekarang berada di gelombang kedua.

“Saya hanya berharap orang-orang masih memikirkan kami,” kata Gabiniewicz. “Kita akan melalui semua ini bersama-sama.”

Dentang panci dan wajan pada pukul 7 malam setiap malam mungkin telah mereda, tetapi rasa terima kasih warga Kanada untuk para pekerja penting belum.

“Pada tahun yang sangat mengerikan, publik diingatkan bagaimana pahlawan kita sehari-hari bukanlah atlet profesional, musisi atau bahkan politisi, mereka adalah pekerja garis depan kita,” tulis James Miller, editor pelaksana Penticton Herald.

“Sungguh luar biasa bagaimana mereka mempertaruhkan nyawa mereka setiap hari.”

Tim Switzer, redaktur pelaksana Regina Leader-Post, juga mencatat bahwa sementara pejabat lain sering menjadi wajah publik dari pertarungan COVID-19, pekerja garis depan yang bertempur di lapanganlah yang telah membuat perbedaan.

“Jika ada sesuatu yang baik untuk keluar dari pandemi – dan itu besar jika – mungkin akan terjadi bahwa setiap orang mengambil banyak dari pekerja itu lebih sedikit begitu saja.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 16 Desember 2020.

Source : Data SGP