Pelayanan Kristen AS diguncang oleh skandal pelanggaran seksual pendirinya


NEW YORK – Skandal pelecehan seksual anumerta yang melibatkan pria yang mendirikan, atas namanya sendiri, Ravi Zacharias International Ministries telah menempatkan organisasi Kristen global dalam kesulitan yang memilukan. Mereka menghadapi panggilan dari dalam barisannya sendiri untuk mengubah namanya, membayar ganti rugi kepada setiap korban dan menggulingkan beberapa pemimpin teratas, termasuk anggota keluarga Zacharias.

Zacharias, seorang penulis dan pembicara yang sangat populer, meninggal karena kanker pada bulan Mei pada usia 74. Salah satu ukuran dari perawakannya di lingkungan Kristen: Wakil Presiden Mike Pence berbicara pada upacara pemakamannya, memujinya sebagai seorang penginjil yang hebat “dipersenjatai dengan kecerdasan, bersarung dengan kebenaran dan cinta. “

Zacharias mendirikan pelayanan internasionalnya, yang dikenal sebagai RZIM, pada tahun 1984, dengan misi untuk terlibat dalam “apologetika Kristen” – membela Kekristenan dengan argumen intelektual yang kuat. Berbasis di pinggiran kota Atlanta, RZIM beroperasi di sekitar 20 negara dan sejumlah pembicara keliling.

Dalam beberapa bulan terakhir, organisasi tersebut telah jatuh ke dalam krisis, yang dipicu oleh artikel 29 September di publikasi evangelis Christianity Today yang menyatakan bahwa selama periode sekitar lima tahun, Zacharias melakukan pelecehan seksual terhadap tiga wanita yang bekerja sebagai terapis pijat di spa dua hari. dimiliki bersama di pinggiran kota Atlanta.

Pimpinan RZIM awalnya menentang klaim tersebut, dengan menyatakan bahwa tuduhan itu “sama sekali tidak sesuai dengan orang yang kami kenal selama beberapa dekade – kami percaya bahwa tuduhan itu salah.”

Namun, RZIM menyewa firma hukum Atlanta, Miller & Martin, pada bulan Oktober untuk melakukan penyelidikan independen.

Penyelesaian laporan, dan rilis publik yang dijanjikan, masih beberapa minggu lagi. Namun pada 22 Desember firma hukum tersebut mengajukan “pembaruan sementara” yang dramatis kepada komite eksekutif RZIM, yang diumumkan pada hari berikutnya.

Firma hukum tersebut merangkum penyelidikannya, yang mencakup lusinan wawancara, serta peninjauan dokumen dan data elektronik. Dalam prosesnya, firma tersebut berkata, “Kami telah menemukan bukti yang signifikan dan dapat dipercaya bahwa Tuan Zacharias terlibat dalam pelecehan seksual selama bertahun-tahun.”

“Beberapa dari pelanggaran itu konsisten dan menguatkan apa yang dilaporkan dalam berita baru-baru ini, dan beberapa tindakan yang kami temukan lebih serius,” tambahnya. “Investigasi kami sedang berlangsung, dan kami terus mencari petunjuk.”

Dalam mengungkap temuan sementara, anggota komite eksekutif RZIM menggambarkan diri mereka sendiri sebagai patah hati dan menyatakan penyesalan atas nama mereka yang menjadi korban Zacharias.

Pengungkapan tersebut telah memiliki dampak yang nyata. Beberapa outlet radio, termasuk Moody Radio – salah satu jaringan Kristen terbesar di AS – telah menghentikan program RZIM. Beberapa penjual buku telah menarik buku Zacharias dari persembahan mereka. Di Inggris, jaringan tim misi yang dipimpin siswa yang beroperasi di kampus universitas telah meminta pembicara yang berafiliasi dengan RZIM untuk mundur dari acara mendatang.

Ada tekanan berat pada RZIM dari afiliasinya di Inggris, Zacharias Trust. Dalam sebuah surat kepada stafnya pada tanggal 23 Desember, anggota dewan perwalian mengatakan bahwa mereka mendesak kepemimpinan AS untuk mengeluarkan “permintaan maaf yang mendalam” kepada setiap korban dan berkomitmen untuk “mereformasi secara radikal tata kelola, kepemimpinan dan akuntabilitas organisasi RZIM.”

Juru bicara RZIM Ruth Malhotra mengatakan kepada The Associated Press bahwa para pemimpin senior organisasi, termasuk CEO Sarah Davis – yang merupakan putri tertua Zacharias – dan Presiden Michael Ramsden, menolak untuk memberikan wawancara sampai penyelidikan firma hukum tersebut selesai.

Davis, dalam email yang diperoleh AP, menulis kepada staf RZIM pada 23 Desember mengakui bahwa perkembangan tersebut kemungkinan besar telah menyebabkan “kesedihan, kebingungan, kekecewaan dan kemarahan” dan meminta agar mereka menahan diri untuk tidak berbicara dengan media selama penyelidikan dilakukan. sedang berlangsung.

Namun, beberapa karyawan telah menjelaskan dalam posting media sosial dan dalam surat yang telah dibagikan secara publik bahwa mereka kecewa dengan penanganan skandal oleh pimpinan. Mereka mengatakan para pemimpin telah membahas opsi “rebranding,” yang kemungkinan akan memerlukan perubahan nama organisasi, tetapi karyawan mendesak untuk langkah tambahan, termasuk reparasi dan perombakan kepemimpinan.

Diantaranya adalah Carson Weitnauer, seorang spesialis dalam penjangkauan online untuk Zacharias Institute RZIM. Menulis di blognya, dia mengatakan keyakinannya pada kepemimpinan organisasi telah hancur.

“Kesadaran bahwa Ravi Zacharias bukanlah pembela terbesar di generasinya – melainkan salah satu penipuan terbesarnya – terasa seperti pengkhianatan yang dahsyat,” tulis Weitnauer. “Saya merasakan kombinasi yang memuakkan antara rasa muak dan kesedihan.”

Anggota staf RZIM “telah sangat disesatkan oleh dewan rahasia dan pemimpin senior kami,” lanjutnya. “RZIM harus mengubah namanya, menghapus materi Ravi, bertobat atas banyak kegagalannya, dan memberikan tanggapan pemulihan atas kerugian yang dialami oleh para korban Ravi.”

Dalam posting tindak lanjut, Weitnauer bertanya apakah dewan akan mengundurkan diri “untuk mengakui kegagalan mereka memberikan pertanggungjawaban kepada Ravi Zacharias selama lebih dari satu dekade.”

Yang juga mempublikasikan kritik adalah Max Baker-Hytch, seorang instruktur filsafat di Universitas Oxford yang telah bekerja selama beberapa tahun dengan Pusat Apologetika Kristen RZIM di Inggris.

Dalam sepasang surat kepada anggota dewan RZIM, yang kemudian ia bagikan dengan AP, Baker-Hytch menyalahkan dewan tersebut karena kurangnya transparansi dan mendesaknya untuk merilis informasi tata kelola internal, seperti nama dan gaji pejabat senior. Informasi tentang lembaga nonprofit semacam itu biasanya dapat diakses oleh publik melalui Formulir IRS 990, tetapi RZIM belum mengungkapkan Formulir 990 sejak 2015; Malhotra mengatakan itu menjadi pengecualian dari pengajuan setelah meminta IRS untuk mengklasifikasikannya kembali sebagai “asosiasi gereja.”

“Kerahasiaan dewan yang terus berlanjut, tidak hanya kepada karyawan yang mereka awasi, tetapi juga kepada publik yang menginginkan akuntabilitas penuh, telah merusak kredibilitas dewan,” tulis Baker-Hytch pada 20 Desember. “Satu-satunya cara agar saya dapat melihat publik Kredibilitas organisasi ini dipulihkan karena akan ada Dewan Direktur Global dan CEO Global baru, tidak satupun dari mereka adalah anggota keluarga Zacharias, dan untuk mengajukan Formulir 990 … selama bertahun-tahun mereka belum diajukan. “

Formulir RZIM 990 untuk tahun 2015 melaporkan bahwa hampir semua pendapatannya berasal dari kontribusi dan hibah, yang berjumlah $ 24,6 juta. Istri Zacharias, Margaret, terdaftar sebagai wakil ketua kementerian; putri tertua mereka, Sarah Davis, sebagai direktur eksekutif; dan putri bungsu mereka, Naomi Zacharias, sebagai wakil presiden divisi pemberi hibah bernama Wellspring International.

Zacharias telah terlibat dalam beberapa kontroversi sebelumnya tentang bagaimana dia secara terbuka menggambarkan kredensial akademisnya dan atas klaimnya, yang kemudian ditantang dalam proses hukum, bahwa dia menjadi target skema pemerasan terkait dengan sexting dan foto-foto eksplisit secara seksual.

Weitnauer dan Baker-Hytch mengatakan dewan RZIM terlalu percaya diri dalam menerima kasus sexting versi Zacharias dan terlalu meremehkan klaim oleh wanita yang dituduhnya, Lori Anne Thompson. Dia berpendapat bahwa Zacharias mempersiapkannya untuk berpartisipasi dalam komunikasi rahasia yang akhirnya termasuk mengirim foto telanjang dirinya.

Zacharias mencabut gugatan pemerasannya pada November 2017, dan para pihak akhirnya mencapai penyelesaian pribadi.

Dalam pernyataan yang diposting online pada 23 Desember, Thompson dan suaminya berterima kasih kepada karyawan RZIM yang mempertanyakan penanganan kasus oleh organisasi tersebut.

“Kami menjadi sasaran, dipersiapkan, dieksploitasi, diadili dengan kejam, dituduh sebagai pemeras yang rumit,” kata pernyataan itu. “Permintaan maaf harus sampai sejauh kerusakannya.”

——

Liputan agama Associated Press menerima dukungan dari Lilly Endowment melalui The Conversation US. AP bertanggung jawab penuh atas konten ini.

Source : Toto Hk