Peneliti melihat tanda-tanda harapan untuk populasi paus Kanada


TORONTO – Kita semua sepakat bahwa tahun 2020 adalah tahun yang penuh tantangan bagi warga Kanada. Begitulah, kecuali jika Anda seekor paus.

Beberapa populasi paus Kanada mengalami tingkat pertumbuhan yang lebih baik dari rata-rata atau lebih sedikit kematian pada tahun 2020 setelah serangkaian tahun yang sulit yang mencakup kematian bayi baru lahir, keterikatan jaring ikan, dan kecelakaan mematikan dengan perahu.

Para ahli mengatakan beberapa spesies telah melihat pertumbuhan spektakuler yang menawarkan harapan bagi keberlanjutan jangka panjang mamalia laut yang sering dianggap sebagai barometer kesehatan laut. Tetapi yang lain mengatakan Kanada perlu melakukan pekerjaan yang lebih baik dalam melacak paus, terutama yang saat ini tidak berisiko, untuk menjauhkan mereka dari daftar spesies yang terancam punah.

Berikut adalah informasi terbaru tentang populasi paus Kanada dan perkiraan para ahli pada tahun 2021.

ORCA WHALES

British Columbia memiliki beberapa populasi orca berbeda yang ditentukan oleh tempat mereka tinggal dan apa yang mereka makan. Populasi paling berisiko, orca penduduk selatan pemakan salmon yang paling sering terlihat di Laut Salish antara SM dan Washington, dianggap terancam punah.

Jumlah populasi terakhir adalah 74 paus, menurut Pusat Penelitian Paus. Thomas Doniol-Valcroze, kepala program penelitian cetacea melalui Fisheries and Oceans Canada, menunjukkan bahwa dua dari orca tersebut adalah bayi baru lahir dan tampaknya telah bertahan dalam beberapa bulan pertama mereka.

Di antara tambahan baru itu adalah seekor anak sapi yang lahir pada bulan September dari induknya yang dikenal sebagai J35, paus yang mungkin paling dikenal karena menghabiskan 17 hari pada tahun 2018 mendorong tubuh bayinya yang telah mati.

Sementara anak sapi yang baru lahir adalah pertanda baik, Doniol-Valcroze mengatakan terlalu dini untuk menjadi bersemangat.

“Masyarakat mencari berita bagus dan setiap tahun ada lebih banyak paus adalah kabar baik,” katanya. “Tapi kami harus berhati-hati agar tidak terlalu optimis ketika Anda memiliki dua anak sapi baru dalam populasi karena, di masa lalu, anak sapi ini tidak dapat bertahan hidup.”

Sumber harapan yang lebih besar dapat ditemukan pada populasi orca lainnya – khususnya, penduduk utara pemakan salmon dan orca sementara pemakan anjing laut.

Pada satu titik, pada tahun-tahun setelah perburuan paus berakhir, ada lebih dari 100 penduduk utara yang tersisa di SM. Namun, seiring waktu, populasinya telah membengkak menjadi lebih dari 300 paus.

Angka terbaru menunjukkan populasi tumbuh 2,6 persen pada 2019, tingkat pertumbuhan yang stabil untuk hewan yang memiliki masa kehamilan minimal 15 bulan dan melahirkan satu anak dalam satu waktu.

Saat ini, para peneliti yang melacak penduduk utara dengan membuat katalog sirip punggung mereka mengatakan bahwa mereka menghadapi masalah baru: melacak setiap paus yang diketahui.

“Kami memiliki lebih banyak hewan untuk ditemukan dan dihitung daripada sebelumnya, jadi semakin sulit untuk menemukan mereka setiap tahun,” kata Doniol-Valcroze, menambahkan bahwa paus telah menyebar ke wilayah yang lebih luas.

Tanda paling optimis untuk orca BC adalah di antara populasi sementara, yang telah melihat jumlahnya tumbuh dengan cepat karena prevalensi sumber makanan utama mereka – anjing laut – telah tumbuh dengan cara yang sama.

“Mereka cukup gemuk dan bahagia,” kata Doniol-Valcroze. “Ini perubahan besar.”

Sementara para peneliti sedang bekerja untuk memperbarui perkiraan jumlah pasti transien di SM, Doniol-Valcroze mengatakan hampir 800 paus individu diketahui, dan subset yang diketahui telah tumbuh empat persen setiap tahun.

“Yang mana sangat tinggi,” kata Doniol-Valcroze. “Ini mendekati apa yang kami anggap sebagai tingkat pertumbuhan biologis maksimum.”

Orca yang lebih sementara berarti lebih banyak penampakan untuk pelaut dan wisata mengamati paus, yang juga memberi penduduk selatan yang berjuang sedikit istirahat dari pertemuan tamasya.

“Jadi saya pikir itu cerita yang bagus. Ini pasti sesuatu yang sering didengar orang di SM, ”kata Doniol-Valcroze.

Paus KANAN ATLANTIK UTARA

Paus Kanan

Di pantai Atlantik, paus sikat Atlantik Utara telah berjuang untuk bertahan hidup, dengan hanya tersisa sekitar 400 paus di planet ini.

Pada bulan Juli, Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam memindahkan paus dari “terancam punah” menjadi “sangat terancam punah” dalam daftar spesies yang menghadapi ancaman bagi kelangsungan hidupnya. Satu-satunya langkah kiri adalah “punah”.

Paus, yang dapat hidup selama 70 tahun dan tumbuh hingga lebih dari 15 meter, telah melihat jumlah mereka menyusut karena pemogokan kapal dan keterikatan dengan alat tangkap. Lebih dari 30 paus telah dibunuh dalam tiga tahun terakhir, sebagian besar di perairan Kanada.

Meskipun populasi ini tetap sangat rentan, ada satu alasan untuk optimisme pada tahun 2020: tidak ada satu pun paus sikat Atlantik Utara yang terbunuh di Kanada.

Pemerintah federal telah meningkatkan upayanya untuk melindungi paus yang tersisa. Pada November, Ottawa menghentikan penangkapan ikan di daerah lepas pantai barat daya Nova Scotia setelah paus terlihat berenang di sana.

Fred Whoriskey, direktur eksekutif di Ocean Tracking Network, sebuah organisasi yang melacak paus menggunakan pesawat layang bawah air yang dihubungkan dengan hidrofon, mengatakan tindakan semacam ini dapat membuat perbedaan dalam mencegah tabrakan kapal yang fatal.

“Tindakan yang diambil DFO dalam menghadapi perubahan ini sebenarnya merupakan penghargaan besar atas cara mereka berputar. Kami beralih dari tahun yang buruk dengan jumlah kematian yang tinggi menjadi tidak ada yang diketahui hilang di perairan Kanada tahun ini. Jadi langkah-langkah tersebut berhasil dalam hal memberikan perlindungan, ”kata Whoriskey kepada CTVNews.ca.

Jika paus sikat Atlantik Utara dapat pulih, itu tidak akan terjadi dalam semalam. Populasinya dapat tumbuh dengan kecepatan lambat sekitar dua persen setiap tahun, jika cukup banyak anak yang lahir dan paus dewasa tidak dibunuh atau mati karena sebab alami.

“Dalam beberapa hal kami masih terpengaruh oleh efek perburuan paus,” kata Whoriskey. “Setelah 100 tahun, ada beberapa kemajuan, tetapi kami tidak keluar dari hutan, dan tentunya tidak kembali ke tempat populasi paus secara tradisional.”

Menatap tahun 2021, Whoriskey berharap bahwa kematian paus yang lebih sedikit, kesadaran publik yang lebih besar, dan upaya konservasi pemerintah dapat membantu populasi yang berjuang tumbuh, perlahan tapi pasti.

“Saya selalu optimis, kalau tidak saya tidak akan menjalani profesi ini,” katanya. “Saya tidak berpikir bahwa semuanya akan menjadi lebih buruk.”

Paus HUMPBACK

Paus bungkuk

Salah satu kisah sukses cetacea terbesar Kanada adalah di antara paus bungkuk di BC Perburuan paus komersial membunuh ribuan paus bungkuk hingga tahun 1966, ketika perlindungan hukum mengakhiri pembantaian tersebut.

Tetapi angka-angka itu terus meningkat selama beberapa dekade, dengan penelitian dari pertengahan 2000-an menunjukkan adanya 2.145 bungkuk, dengan populasi meningkat sekitar empat persen setiap tahun.

Ada alasan untuk percaya bahwa populasi terus bertambah. Jackie Hildering meneliti paus bungkuk di sebuah daerah di utara Pulau Vancouver dengan Marine Education and Research Society. Pada tahun 2003, kelompoknya mendokumentasikan tujuh ekor paus dalam setahun. Survei terbaru mereka di area yang sama, dari 2019, menemukan 96 paus bungkuk.

“Itu hanya satu bagian kecil dari pantai,” katanya. “Yang bisa kami katakan adalah bahwa kembalinya si bungkuk terus berlanjut. Ini kesempatan kedua yang langka. “

Thomas Doniol-Valcroze dari DFO mengatakan bahwa paus bungkuk adalah kisah comeback “spektakuler” yang menawarkan wawasan penting tentang konservasi.

“Sesuatu yang saya coba ingatkan adalah kita cenderung memusatkan perhatian dan fokus pada spesies yang tidak berkembang dengan baik… tetapi terkadang kita lupa bahwa sebagian besar populasi paus, terutama paus yang lebih besar, telah pulih cukup baik dari era perburuan paus. ,” dia berkata.

“Saya tidak mencoba melukiskan gambaran indah dari lautan kita karena ada banyak ancaman dan kekhawatiran, tetapi sesuatu yang saya temukan yang biasanya tidak diketahui publik adalah ada lebih banyak cerita baru yang baik di luar sana daripada yang buruk. cerita baru. “

Paus MINKE

Perburuan paus minke

Menentukan populasi pasti suatu spesies paus tidaklah mudah, tetapi paus minke sangat tangguh. Dengan sirip punggung kecil dan kemampuan menyelam di bawah air untuk waktu yang lama, minke jauh lebih sulit untuk dikatalogkan daripada orca, yang bepergian dalam unit keluarga yang sama, atau polong, dan memiliki sirip khas yang mudah untuk dikatalogkan.

Paus minke SM tidak dianggap spesies berisiko, yang berarti mereka tidak terlacak sedekat spesies lain. Lebih sedikit pelacakan juga berarti kita tidak tahu banyak tentang ukuran populasi mereka, meskipun Masyarakat Pendidikan dan Penelitian Kelautan, yang melakukan pelacakan sendiri, menunjukkan bahwa angka-angka ini mungkin rendah.

Kurangnya informasi secara keseluruhan berarti sulit untuk mengatakan apakah minke mengalami tahun yang baik atau buruk, kata Hildering.

“Kami cenderung mendengar banyak tentang orca dan jumlahnya, jadi pemikirannya adalah kami mengetahui semua angka dari semua paus,” kata Hildering. “Di minkes, saya benar-benar tidak bisa mengatakannya, karena ada semacam ketiadaan pengetahuan.”

Daripada menangani populasi paus yang paling dalam krisis, Hildering mengatakan lebih banyak pekerjaan harus dilakukan untuk melacak dan melindungi populasi yang belum berada dalam kesulitan.

“Kita harus melihat orang-orang yang mendapatkan status perhatian khusus, yang berada di bawah ancaman, karena dengan memantau bagaimana mereka melakukan dan memahami mereka dengan lebih baik, maka Anda dapat menghentikan mereka dari kemungkinan menjadi terancam atau lebih.”

Source : Totobet SGP