Penggugat MAID mengatakan disabilitas tidak membuatnya rentan terhadap tekanan untuk mengakhiri hidupnya


OTTAWA – Nicole Gladu tidak punya waktu untuk berargumen bahwa dia adalah orang yang rentan yang perlu dilindungi agar tidak dipaksa mencari kematian yang dibantu secara medis.

Quebec, 75 tahun, menggunakan kursi roda karena sindrom pasca-polio, kondisi degeneratif yang selama 25 tahun terakhir mengaktifkan kembali skoliosis masa kanak-kanak, melemahkan otot-ototnya, mengubah tubuhnya dan membuatnya sulit bernapas.

Tapi dia masih hidup mandiri di sebuah kondominium di lantai 14 dengan pemandangan indah dan menghargai otonominya – termasuk hak untuk mencari pertolongan medis untuk mengakhiri penderitaannya ketika dia memutuskan bahwa penderitaannya sudah tidak dapat ditoleransi.

Gladu adalah satu dari dua orang Quebec yang berhasil menantang konstitusionalitas ketentuan undang-undang federal bahwa bantuan medis dalam sekarat (MAID) hanya dapat diberikan kepada orang-orang yang kematian wajarnya “dapat diramalkan secara wajar.”

Sebagai hasil dari putusan pengadilan dalam kasusnya, pemerintah Trudeau telah memperkenalkan Bill C-7, sekarang di hadapan Senat, untuk memperluas akses ke MAID bagi orang-orang yang tidak berada di akhir hayat.

Gladu menolak sebagai kritik paternalistik yang berpendapat bahwa RUU tersebut membuat penyandang disabilitas yang rentan terbuka untuk ditekan – baik secara langsung atau tidak langsung melalui sikap masyarakat dan kurangnya layanan dukungan – untuk menerima MAID.

“Kerentanan adalah konsep yang digunakan untuk memuakkan oleh orang-orang paternalistik dalam keadaan sehat (karena) menghalangi MAID,” kata Gladu.

Dia sama-sama meremehkan argumen – yang diajukan oleh kelompok-kelompok hak-hak disabilitas dan digaungkan oleh mayoritas anggota parlemen Konservatif – bahwa RUU tersebut mengirimkan pesan bahwa hidup dengan disabilitas tidak layak untuk dijalani.

“Perjalanan hidup saya (75 tahun) membuktikan bahwa seorang penyandang disabilitas dapat merangsang seseorang untuk mundur dari batas kemampuannya.”

Gladu berbicara dengan The Canadian Press melalui email karena dia merasa kurang sehat untuk wawancara telepon.

Baik Gladu maupun Jean Truchon, yang kelumpuhan otaknya menyebabkan dia kehilangan penggunaan keempat anggota tubuh, berhak atas kematian yang dibantu karena mereka belum mendekati akhir hidup mereka. Mereka pergi ke pengadilan untuk menantang ketentuan “kematian yang dapat diperkirakan” dalam hukum federal dan ketentuan serupa dalam hukum Quebec.

Musim gugur yang lalu, Hakim Pengadilan Tinggi Quebec Christine Baudouin membatalkan persyaratan kematian yang dapat diperkirakan dan persyaratan akhir hidup Quebec sebagai pelanggaran hak piagam pasangan untuk perlakuan yang sama di bawah hukum dan untuk kehidupan, kebebasan dan keamanan orang tersebut.

Bill C-7 dimaksudkan untuk membuat hukum federal mematuhi putusan itu. Ini akan membatalkan persyaratan kematian yang dapat diperkirakan tetapi menyiapkan dua jalur untuk kelayakan untuk MAID: satu dengan aturan yang agak longgar untuk mereka yang hampir mati dan yang kedua dengan aturan yang lebih ketat bagi mereka yang tidak.

Gladu mengatakan RUU itu kurang lebih konsisten dengan keputusan Baudouin, meskipun dia mencatat bahwa itu akan memberlakukan penundaan singkat – 90 hari – untuk menilai permintaan MAID dari mereka yang tidak hampir mati.

RUU tersebut telah memicu keberatan berat dari kelompok-kelompok hak-hak disabilitas dan politisi Konservatif, yang menyatakan bahwa penyandang disabilitas yang melemahkan sedang didiskriminasi, dipilih untuk MAID ketika mereka tidak berada di akhir hayat dan, dengan demikian, secara efektif diberitahu bahwa hidup mereka tidak memiliki nilai yang sama.

Mereka berpendapat bahwa banyak penyandang disabilitas yang terpinggirkan, hidup dalam kemiskinan dan tanpa layanan dukungan yang akan membuat hidup mereka lebih memuaskan. Bagi orang-orang seperti itu, memilih MAID bukanlah pilihan nyata, kata mereka.

Tetapi Gladu tidak cocok dengan deskripsi itu – yang sebagian menjelaskan kesimpulan Baudouin bahwa setiap kasus harus dinilai berdasarkan manfaatnya, bahwa pengecualian menyeluruh bagi orang-orang yang tidak berada pada akhir hidup mereka secara alami merupakan pelanggaran hak piagam mereka. .

Gladu mengatakan dia tidak pernah melewatkan apa pun yang dibutuhkan seumur hidup. Di masa mudanya, ayahnya, seorang guru, memberinya buku-buku yang menjadi “paspor untuk melakukan perjalanan melalui hidup, memperluas imajinasi saya sehingga saya bisa memimpikan hidup saya sebelum menjalani impian saya.”

Karena polio, terjangkit ketika dia berusia empat tahun, Gladu awalnya bersekolah di rumah. Tapi dia akhirnya kuliah, menjadi jurnalis dan bekerja di luar negeri di Paris dan kemudian New York, di mana dia menjadi atase pers di Perserikatan Bangsa-Bangsa sebelum kembali ke Quebec untuk pensiun.

“Saya bersyukur telah menjalani masa pensiun saya di lantai 14 sebuah gedung kondominium, yang tidak hanya menawarkan semua kebutuhan, tetapi juga pemandangan sungai yang menakjubkan yang mencerminkan keindahan matahari terbenam,” katanya.

“Perjalanan atipikal saya adalah bukti, saya yakin, dari karakter yang sangat otonom, yang akan berujung pada kematian.”

Sampai undang-undang diubah untuk membatalkan kriteria akhir hidup, Baudouoin memberi Gladu dan Truchon, dan orang lain yang berada di posisi serupa, hak untuk mencari pengecualian pengadilan individu untuk menerima MAID.

Truchon, 51, meninggal dengan bantuan medis pada Agustus.

Gladu belum memanfaatkan prosedur tersebut tetapi dia mengatakan itu memberinya ketenangan pikiran karena mengetahui itu adalah pilihan saat kondisinya memburuk.

Seperti yang dia katakan segera setelah keputusan Baudouin: “Sekarang, ini benar-benar masalah keputusan pribadi. Terserah saya atau terserah pada Tuan Truchon atau orang lain seperti kita untuk memutuskan apakah kita lebih memilih kualitas hidup daripada kuantitas hidup. “

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 16 Desember 2020.

Source : Data HK