Penyakit kulit mematikan yang ditemukan pada lumba-lumba terkait dengan perubahan iklim


TORONTO – Para ilmuwan di The Marine Mammal Center di Sausalito, California telah mengidentifikasi penyakit kulit mematikan pada lumba-lumba yang terkait dengan perubahan iklim global.

Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Scientific Reports, para peneliti menemukan bahwa peningkatan frekuensi dan tingkat keparahan curah hujan yang berasal dari peristiwa cuaca seperti banjir, badai, dan siklon telah secara drastis menurunkan salinitas perairan pesisir, menyebabkan penyakit kulit yang fatal pada lumba-lumba di seluruh dunia.

Penyakit ini pertama kali ditemukan oleh para peneliti pada tahun 2005 pada sekitar 40 lumba-lumba hidung botol di dekat New Orleans setelah Badai Katrina, tetapi ini adalah pertama kalinya para ilmuwan dapat menemukan kaitan langsung dengan penyebab kondisi kulit yang mematikan tersebut.

Para ilmuwan mengatakan lumba-lumba mengembangkan lesi tidak merata di seluruh tubuh mereka dan perubahan warna yang disebabkan oleh berbagai spesies jamur dan bakteri – terkadang menutupi hingga 70 persen kulit mereka.

“Penyakit kulit yang menghancurkan ini telah membunuh lumba-lumba sejak Badai Katrina, dan kami senang akhirnya dapat menjelaskan masalahnya,” kata Pádraig Duignan, kepala ahli patologi di The Marine Mammal Center dalam sebuah pernyataan. “Dengan rekor musim badai di Teluk Meksiko tahun ini dan sistem badai yang lebih hebat di seluruh dunia akibat perubahan iklim, kami benar-benar dapat berharap untuk melihat lebih banyak wabah mematikan yang membunuh lumba-lumba.”

Dalam beberapa tahun terakhir, wabah signifikan dari kondisi yang dikenal sebagai “penyakit kulit air tawar” telah diidentifikasi di Louisiana, Mississippi, Alabama, Florida, Texas, dan Australia. Para peneliti mengatakan bahwa di semua lokasi ini, penurunan salinitas perairan secara tiba-tiba dan drastis merupakan faktor yang umum.

Lumba-lumba pesisir biasanya terbiasa dengan perubahan musim di habitat lautnya, termasuk perubahan tingkat salinitas, namun mereka tidak hidup di air tawar. Para ilmuwan mengatakan bahwa peningkatan frekuensi dan tingkat keparahan peristiwa badai seperti angin topan dan topan membuang volume besar hujan yang mengubah perairan pantai menjadi air tawar.

Kondisi air tawar bisa berlangsung berbulan-bulan, terutama setelah badai hebat seperti badai Harvey dan Katrina.

Para ilmuwan memperkirakan bahwa tanpa intervensi drastis untuk mengurangi penyebab perubahan iklim, badai ekstrim seperti ini akan terus lebih sering terjadi dan akan mengakibatkan wabah penyakit yang parah di antara lumba-lumba.

Source : Totobet SGP