Perencanaan sedang berlangsung untuk mengubah situs sekolah menengah New Westminster lama di tanah pemakaman, saat sekolah baru dirayakan

Perencanaan sedang berlangsung untuk mengubah situs sekolah menengah New Westminster lama di tanah pemakaman, saat sekolah baru dirayakan


VANCOUVER –

Salah satu sekolah menengah terbesar di BC sekarang menukar masa lalu yang bermasalah dengan awal yang baru.

Sekolah Menengah New Westminster yang baru secara resmi menandai pembukaannya pada hari Kamis dengan pidato dan upacara pemotongan pita, setelah pertama kali menyambut siswa awal tahun ini.

Sementara itu, pekerjaan juga sedang dilakukan untuk mengatasi masa depan tanah tempat sekolah sebelumnya dibangun, yang merupakan bekas situs pemakaman.

Bagian dari sejarah sekolah menengah tua dari tahun 1949, yang terletak di sepanjang 8th Street antara 10th Avenue dan 8th Avenue, termasuk bab yang lebih gelap dalam waktu.

Bill Chu dari Canadians for Reconciliation Society mengatakan bangunan itu dibangun di atas tanah yang pernah digunakan untuk pemakaman oleh kelompok-kelompok yang menghadapi diskriminasi dan segregasi, termasuk komunitas Tionghoa.

“Biasanya, pembukaan sekolah bukanlah berita. Tapi yang satu ini unik… dipindahkan dari satu tempat ke tempat lain, untuk alasan yang bagus” katanya. “Sekolah sebelumnya yang ini, dibangun di atas Pemakaman Douglas, yang mengubur orang kulit berwarna dan (orang) terpinggirkan, orang Pribumi.”

Kepala Negara Pertama Qayqayt Rhonda Larrabee mengenang perjalanan ke Victoria pada 1990-an dengan MLA lokal untuk melihat-lihat arsip sejarah yang berkaitan dengan situs tersebut.

“Itu menjadi sangat emosional bagi banyak orang,” katanya. “Setengah etnis saya adalah Cina. Dan setengah dari orang-orang, atau sebagian besar orang yang dimakamkan di sana, adalah imigran Cina.”

Chu mengatakan ada kekhawatiran awal tentang di mana sekolah pengganti akan dibangun. Penyelidikan arkeologi dilakukan untuk memastikan situs sekolah baru, yang lebih dekat dengan 6th Street dan Stadion Mercer, tidak memiliki area pemakaman yang diketahui.

“Kota cukup ramah untuk menukar tanah dengan distrik sekolah, menghasilkan situs ini,” katanya. “Setelah bertahun-tahun melobi dan dukungan masyarakat, kami melihat ini hari ini. Jadi ini adalah kesempatan yang sangat baik untuk melihat bagaimana rekonsiliasi terjadi.”

Qayqayt First Nation setempat juga memiliki kantor di pusat penyambutan sekolah baru. Chief Larrabee terlibat dalam rencana untuk meruntuhkan sekolah lama dan mengubah situs tersebut menjadi area peringatan dan ruang hijau.

“Ini akan menjadi tempat untuk refleksi dan ketenangan,” katanya. “Ini akan menjadi tenang.”

Pengawas sekolah Karim Hachlaf mengatakan, dekonstruksi sekolah menengah tua itu, yang dijadwalkan untuk diganti beberapa tahun lalu karena kondisinya yang memburuk dan kekhawatiran seismik, harus dimulai sekitar akhir musim semi atau awal musim panas tahun depan.

“Pengerjaan rencana konseptual untuk taman pasif yang diabadikan sudah dimulai, tetapi tahapnya sangat awal,” katanya. “Setiap organisasi komunitas dengan tautan historis ke situs ini memberikan masukan tentang pengembangan properti.”

Kepala Larrabee mengatakan tanah tidak akan terganggu di bawah beberapa inci untuk membuat taman baru.

“Mudah-mudahan sejarah orang-orang yang dikubur di kuburan itu juga bisa keluar,” ujarnya.

Sekolah baru itu diperkirakan memiliki nilai proyek $106,5 juta, dan sebelumnya digambarkan oleh provinsi sebagai “investasi sekolah terbesar dalam sejarah SM.”

Fasilitas ini dapat menampung hampir 2.000 siswa dari kelas sembilan hingga 12, dan merupakan satu-satunya sekolah menengah di kota tersebut. Gedung baru ini menampilkan desain modern dan terbuka, empat gym, kafetaria layanan lengkap, teater pertunjukan dengan 1.260 kursi, dan ruang kelas khusus untuk seni, musik, dan bidang studi lainnya.

Source : Result HK