Perjalanan udara mencapai puncak pandemi lainnya, penundaan penerbangan meningkat


DALLAS — Perjalanan udara di AS mencapai titik tertinggi baru di era pandemi, dan maskapai penerbangan berlomba-lomba untuk mengimbangi keramaian liburan musim panas.

Meskipun meningkatnya jumlah infeksi virus corona yang dipicu oleh varian delta, AS menetapkan rekor tertinggi baru-baru ini untuk perjalanan udara pada hari Minggu, dengan lebih dari 2,2 juta orang melewati pos pemeriksaan bandara, menurut Administrasi Keamanan Transportasi.

Itu hampir 11.000 lebih banyak orang yang diskrining daripada 18 Juli, dan jumlah tertinggi sejak 28 Februari 2020, sebelum AS merasakan beban penuh pandemi. Namun, perjalanan udara masih turun 17% pada hari Minggu dari hari Minggu yang sama di tahun 2019.

Kebangkitan perjalanan liburan, ditambah dengan beberapa cuaca buruk, telah menyebabkan penundaan dan pembatalan penerbangan di maskapai yang berjuang untuk meningkatkan setelah dihancurkan oleh pandemi. Maskapai penerbangan memiliki ribuan pekerja lebih sedikit daripada yang mereka lakukan sebelum pandemi, dan kadang-kadang mereka kekurangan staf meskipun mereka menerima uang pembayar pajak sebesar US$54 miliar untuk membuat karyawan tetap dalam daftar gaji.

Pada Senin tengah hari, Spirit Airlines membatalkan sekitar 290 penerbangan — lebih dari sepertiga jadwalnya — dengan alasan cuaca dan “tantangan operasional.” Itu setelah membatalkan seperlima dari penerbangannya hari Minggu. Operator diskon yang berbasis di Florida “bekerja sepanjang waktu untuk kembali ke jalurnya,” kata juru bicara Field Sutton.

Gangguan tersebut membuat antrean panjang di loket tiket bandara di Orlando dan Fort Lauderdale, Florida. Beberapa penumpang yang terdampar berspekulasi bahwa gangguan layanan disebabkan oleh pemogokan atau perlambatan kerja. Maskapai dan serikat pekerja mengatakan rumor itu salah.

American Airlines membatalkan 500 penerbangan, atau 16% dari jadwal Senin sore.

Dengan pesawat lain yang sebagian besar penuh musim panas ini, maskapai berjuang untuk memesan ulang penumpang pada penerbangan yang dibatalkan.

David Snell, yang menjalankan bisnis tur udara di Dallas, terjebak di Detroit setelah American membatalkan penerbangan pulang Senin malam dan mengirim email kepadanya daftar penerbangan yang tersedia – tidak ada yang lebih cepat dari Rabu. Ketika Snell melihat ke penerbangan Selasa, katanya, harga mulai sekitar $ 1.200 atau 30.000 poin frequent-flyer.

“Mereka benar-benar mencongkel orang-orang yang mencoba pulang setelah pembatalan,” kata Snell. Dia mengatakan dia menelepon American tiga kali dan menghabiskan empat jam menunggu sebelum membeli tiket sekali jalan senilai $308 di Southwest. “Semua orang dibiarkan berjuang sendiri.”

Juru bicara American Airlines Andrea Ahles mengatakan sebuah kursi dibuka pada penerbangan Selasa sore dari Detroit ke Dallas melalui Philadelphia, dan maskapai akan bertanya kepada Snell apakah dia mau mengambilnya.

Pembatalan Senin datang satu hari setelah 7.400 penerbangan AS tiba setidaknya 15 menit di belakang jadwal pada hari Minggu – definisi pemerintah terlambat – dan lebih dari 900 dibatalkan, menurut layanan pelacakan FlightAware. Hampir setengah dari pembatalan hari Minggu terjadi di Bandara Internasional Dallas/Fort Worth, hub terbesar di Amerika, yang dilanda badai petir sore dan malam.

Setidaknya ada 5.000 penerbangan tertunda hampir setiap hari sejak awal Juli, menurut angka FlightAware. Southwest, American dan Spirit adalah beberapa maskapai dengan masalah terbesar. Untuk gabungan Minggu dan Senin, Southwest menunda lebih dari 2.500 penerbangan dan Amerika lebih dari 1.600.

Seorang senator kunci sedang menanyai beberapa maskapai penerbangan untuk menjelaskan tingginya jumlah penundaan dan pembatalan penerbangan. Senator Maria Cantwell, D-Wash., Ketua Komite Perdagangan Senat, mengatakan maskapai penerbangan melakukan pekerjaan yang buruk dalam mengelola tenaga kerja mereka dan mungkin gagal memenuhi tujuan pendanaan pembayar pajak.

Pemulihan perjalanan menghadapi ancaman kesehatan masyarakat yang baru, karena jumlah kasus baru COVID-19 terus meningkat. Rata-rata bergulir tujuh hari dari infeksi baru AS adalah sekitar 80.000 sehari, naik hampir 150% dari dua minggu lalu, meskipun peningkatan kematian jauh lebih kecil.

Pejabat maskapai mengatakan mereka belum melihat pemesanan menderita karena varian delta, meskipun beberapa mengatakan itu bisa menunda kembalinya perjalanan bisnis, yang diharapkan maskapai akan mendapatkan kecepatan musim gugur ini.


Source : Singapore Prize Hari Ini