Perseteruan keluarga berkecamuk saat kerajaan Swarovski kehilangan kilau


WATTENS, AUSTRIA – Awan bertabur kristal terpantul di kolam, lampu kristal besar yang dikelilingi cermin: markas besar kerajaan kristal Swarovski semewah yang Anda duga – tetapi kilauannya tidak dapat mengalihkan perhatian dari rasa pahit perseteruan keluarga atas masa depan perusahaan.

Biasanya, 650.000 turis berduyun-duyun ke situs di kota Wattens di wilayah pegunungan Tyrol Austria setiap tahun.

Tetapi pandemi virus korona tidak hanya membuatnya sepi – itu juga memperbesar masalah yang jauh lebih dalam bagi perusahaan.

Tepat 125 tahun setelah pendiri Daniel Swarovski mengembangkan mesin untuk memotong kaca agar berkilau seperti berlian, cucu buyutnya sekarang berkuasa atas operasi yang beragam – menawarkan rhinestones untuk merek fesyen, teropong untuk pemburu, dan perhiasan serta patung kristal karakter dari Mickey Mouse ke Putri Leia.

Tetapi CEO Robert Buchbauer mengatakan perubahan drastis sekarang dibutuhkan.

“Kami terpaksa menata ulang dan mengubah skala seluruh bisnis Swarovski kami,” kata Buchbauer kepada AFP di markas Wattens, dibingkai oleh pilihan jubah berhias Swarovski.

MENGABAIKAN MASSA

Kristal Swarovski mungkin telah menghiasi pakaian selebriti seperti Beyonce dan Marilyn Monroe dan telah digunakan oleh desainer termasuk Christian Dior, tetapi Buchbauer mengatakan di antara klien bisnis mereka kehilangan kilau.

Kristal yang dibuat oleh para pesaing di China berkilau sama terang – hanya dengan satu persen dari harga.

Terhadap persaingan yang sudah menghancurkan ini, kata Buchbauer, pandemi telah menambah “kekurangan penjualan dalam skala besar”.

Pendapatan keseluruhan untuk kristal diproyeksikan anjlok hingga 30 persen, dari 2,7 miliar euro (US $ 3,3 miliar) tahun lalu turun menjadi sekitar 1,9 miliar.

Terencana lama, pemotongan besar hanya menjadi lebih mendesak, kata Buchbauer.

Dia ingin membuat kristal Swarovski lebih eksklusif, menghasilkan produk yang lebih sedikit, lebih besar, dan lebih berwarna yang dapat dijual dengan harga lebih tinggi.

Produk pasar massal seperti set manikur dan casing ponsel yang dihias dengan kristal Swarovski mungkin telah memberikan daya tarik yang luas bagi perusahaan, tetapi mereka tidak memiliki tempat di masa depan, katanya.

Begitu pula sekitar 750 dari 3.000 tokonya di seluruh dunia.

Perampingan juga berarti merumahkan sekitar 6.000 karyawan.

Rencana tersebut sudah berjalan, dengan sekitar 1.200 karyawan di Wattens kehilangan pekerjaan mereka tahun ini dan 600 pos lagi diharapkan berhenti pada tahun 2021.

Kecuali rencananya dieksekusi secara penuh, Buchbauer berkata, “kita akan berakhir di antara yang kalah.”

‘MENGEMUDI MENUJU REEF’

Anggota klan lainnya yakin bahwa pelanggan yang telah beralih ke pesaing yang lebih murah tidak akan membayar harga yang lebih tinggi.

Paul Swarovski, pemegang saham dan mantan anggota dewan eksekutif, mengatakan dia ingin menghentikan rencana Buchbauer “sebelum semuanya sia-sia”.

Dia telah bergabung dengan Nadja Swarovski, salah satu dari tiga anggota dewan eksekutif, serta ayahnya Helmut dan pamannya Gerhard.

Dalam industri barang mewah, Swarovski adalah salah satu dari sedikit bisnis milik keluarga yang dijalankan sebagai kemitraan terbatas.

Awalnya ini adalah struktur yang berguna untuk pabrikan skala kecil tetapi semua pihak setuju sekarang ini menjadi penghalang bagi operasi internasional multi-miliar euro.

Buchbauer, yang menjadi CEO pertama Swarovski pada bulan April, memenangkan persetujuan dari pemegang saham untuk proposalnya sendiri yang akan membawa operasi Wattens di bawah payung perusahaan induk.

Rencana tersebut mendapat dukungan dari anggota keluarga yang memegang sekitar 80 persen saham – keputusan yang “efektif secara hukum”, kata Buchbauer, yang berdiri untuk mendapatkan lebih banyak kekuasaan dari perubahan tersebut.

Nadja, Helmut, Gerhard dan Paul Swarovski dan lainnya keberatan, mengatakan bahwa sekitar 20 persen saham yang mereka miliki memberi mereka hak veto.

Mereka telah mengajukan arbitrase, berharap langkah Buchbauer akan dibatalkan.

Paul Swarovski menegaskan Buchbauer harus pergi.

“Selama kapten yang mengarahkan kita menuju terumbu karang memegangi anakan, kita harus memastikan untuk menjauhkannya dari anakan,” katanya.

BLEAK OUTLOOK

Sementara itu, anggota klan yang memposting foto liburan mewah di media sosial atau turun dari helikopter untuk rapat di Wattens hanya menambah frustrasi dan ketidakpercayaan karyawan, kata perwakilan serikat pekerja Selina Staerz.

“Kami tidak merasa seperti kami adalah jantung perusahaan lagi,” kata Staerz kepada AFP di sela-sela sesi nasihat untuk staf yang diberhentikan.

Di wilayah yang sebaliknya bergantung pada pariwisata di mana Swarovski adalah satu-satunya perusahaan terbesar, mantan karyawan mungkin kesulitan mencari pekerjaan baru.

Meskipun Buchbauer mengatakan tidak ada pemotongan lebih lanjut yang diperlukan setelah 2021, rumor tetap ada bahwa seluruh operasi akan ditransfer ke negara tetangga Swiss.

Either way, kata Staerz, orang telah kehilangan kepercayaan pada majikan yang pernah dipuji karena memberikan tunjangan seperti perawatan anak dan perumahan.

Selain itu, dia mengatakan banyak staf tidak percaya bahwa Swarovski akan berhasil menjadi merek mewah yang terjangkau.

“Orang super kaya tidak membutuhkan kristal Swarovski kita. Mereka bisa membeli berlian,” katanya.

Source : Singapore Prize Hari Ini