Ratusan pekerja migran diperkirakan akan terdampar di Kanada selama Natal


TORONTO – Selama 33 tahun terakhir, Chanderbose Mahadeo telah menghabiskan enam bulan di Kanada, bekerja di sebuah pertanian untuk mencari nafkah bagi dirinya dan keluarganya di Trinidad dan Tobago.

Enam bulan melakukan pekerjaan yang sulit dan menuntut yang tidak ingin dilakukan oleh kebanyakan orang Kanada. Enam bulan lagi dari anak dan cucunya.

Namun, tahun ini berbeda.

“Biasanya kami datang pada April dan kami berangkat pada Oktober, tetapi tahun ini kami tidak tahu kapan kami akan pulang,” kata Mahadeo kepada CTV News, Senin.

Musim panen sudah lama berakhir, artinya tidak ada lagi alasan bagi Mahadeo untuk tetap tinggal di Kanada – faktanya, berdasarkan kontrak kerja, dia seharusnya sudah berada di luar negeri.

Tetapi seperti yang terjadi pada banyak orang lain tahun ini, kehidupan Mahadeo telah diubah oleh pandemi COVID-19. Trinidad dan Tobago telah memberlakukan pembatasan perjalanan yang ketat untuk mencoba dan membatasi penyebaran virus korona baru di pulau-pulau itu, termasuk melarang semua penerbangan komersial.

Pemerintah telah mengatur beberapa penerbangan repatriasi, meskipun kabar tentang mereka tidak selalu sampai ke peternakan dan pekerja individu.

Itu mulai berubah. Mahadeo mengetahui pada hari Selasa bahwa ia telah dipesan untuk penerbangan 28 Desember. Sekarang, ada kesulitan baru: mendapatkan tes COVID-19 negatif yang dibutuhkan dalam 72 jam setelah lepas landas, selama periode liburan Natal.

“Saya tidak bisa menikmati Natal, mengetahui mereka duduk di sini di bunkhouse dan mereka tidak ada di rumah bersama keluarga mereka,” kata Ray Ferri kepada CTV News, Senin.

Ferri adalah salah satu pemilik pertanian di dekat Collingwood, Ontario. di mana Mahadeo dan lima orang Trinidad lainnya adalah buruh tani kawakan. Tahun ini, kedatangan kelompok tersebut pada bulan April ditunda karena masalah meninggalkan Trinidad dan Tobago selama pandemi. Ketika mereka akhirnya berhasil sampai ke Kanada pada Juli, mereka harus dikarantina selama dua minggu sebelum bisa keluar ke ladang.

Dua dari enam berusaha untuk meningkatkan status mereka di Kanada dengan mengajukan izin kerja terbuka, yang diizinkan oleh pemerintah federal tanpa biaya. Ini akan memungkinkan mereka untuk mengajukan asuransi pekerjaan – memberi mereka pendapatan yang tidak mereka miliki sekarang karena musim panen telah berakhir – dan mengakses perawatan kesehatan. Mereka juga memiliki lebih banyak pilihan untuk mendapatkan pekerjaan di luar pertanian, meskipun kurangnya transportasi berarti hanya ada sedikit pilihan yang layak.

Mahadeo dan tiga pekerja lainnya di pertanian Ferri masih berharap untuk pulang dan menghabiskan waktu bersama keluarga mereka sebelum kembali pada tahun 2021. Keempat pekerja tersebut telah dipesan pada penerbangan repatriasi 28 Desember.

“Kami tidak mau… EI. Kami tidak ingin memperbarui visa kami. Kami ingin pulang,” kata Mahadeo.

“Aku kehilangan segalanya dalam hidup.”

Di tengah pandemi, tidak banyak kehidupan yang bisa dibicarakan bagi para pekerja. Di pertanian Ferri, mereka berbagi rumah susun – dan gangguan seperti berjalan kaki, memasak, dan menonton TV hanya bisa berlangsung lama.

“Kami belum melakukan apa-apa – kami hanya di sini, duduk,” kata Ronald Scepture, veteran pertanian selama sembilan musim panas, kepada CTV News, Senin.

Bahkan jika penerbangan diatur pada menit-menit terakhir dan kabar mengalir ke pekerja atau majikan mereka, ada komplikasi lain: Persyaratan untuk memiliki hasil tes COVID-19 negatif 72 jam sebelum waktu keberangkatan.

DianeFrench, yang memiliki sebuah peternakan di dekat Shelburne, Ontario, juga prihatin tentang rintangan baru apa yang mungkin terjadi tahun depan, dan apa artinya itu bagi masa depan pertanian seperti miliknya.

Tanaman utamanya adalah rhubarb, yang tumbuh di dalam selama musim dingin. Ketika waktu panen tiba di bulan April, tanpa ada pekerja di Trinidad, dia harus merekrut siswa lokal dengan sedikit atau tanpa pengalaman bertani. Tiga perempat hasil panen tahun ini tidak pernah berhasil keluar dari tanah.

“Jika kami tidak bisa mendapatkan pekerja ini dari Trinidad, atau dari negara mana pun, kami mungkin juga menjual pertanian itu. Kami tidak bisa mendapatkan pekerja Kanada,” katanya kepada CTV News, Senin.

“Kami adalah petani, kami mengatakan ‘OK, tahun depan akan lebih baik’… tapi berapa tahun lagi bisa kami katakan?”

Ada sekitar 400 pekerja migran dari Trinidad dan Tobago masih di Kanada lama setelah mereka diharapkan untuk pulang, tinggal di pertanian di Ontario dan Alberta. Bahkan jika pesawat penuh pada 28 Desember, 260 di antaranya akan tetap terdampar di Kanada.

Isolasi itu sulit. Cuaca dingin baru dan tidak terduga. Dan dengan hari Natal hanya beberapa hari lagi, frustrasi dan kemarahan mulai muncul.

“Saya tidak di rumah dengan istri saya, tidak di rumah dengan anak saya,” kata Scepture.

“Pemerintah kami benar-benar telah meninggalkan kami.”

Kekesalan mereka juga dialami oleh majikan mereka, yang mengatakan bahwa mereka mengkhawatirkan kesehatan mental pekerja yang mereka kenal, dalam beberapa kasus, selama beberapa dekade.

“Mereka punya tempat tinggal, pakaian hangat, makanan – tapi untuk kesehatan mental mereka, kita tidak bisa membantu mereka di sana. Mereka terdampar,” kata Ferri.

Source : Data SGP