Regulator AS mengizinkan babi yang dimodifikasi secara genetik untuk makanan, obat-obatan


NEW YORK – Regulator AS telah menyetujui babi yang dimodifikasi secara genetik untuk makanan dan produk medis, menjadikannya hewan kedua yang mendapatkan lampu hijau untuk dikonsumsi manusia. Tetapi perusahaan di belakangnya mengatakan tidak ada rencana dalam waktu dekat untuk menjualnya untuk daging.

Babi direkayasa secara genetika untuk menghilangkan keberadaan alpha-gal, sejenis gula yang ditemukan pada banyak mamalia. Gula masuk ke dalam banyak produk – termasuk obat-obatan, kosmetik dan makanan – dan dapat menyebabkan reaksi alergi pada beberapa orang.

Tujuan utama perusahaan di balik babi tersebut, United Therapeutics Corp., adalah mengembangkan produk medis, seperti pengencer darah, yang tidak akan memicu reaksi seperti itu, kata juru bicaranya Dewey Steadman. Akhirnya, perusahaan yang berbasis di Silver Spring, Maryland berharap dapat mengembangkan cara agar organ babi dapat ditransplantasikan ke manusia.

Babi, yang disebut GalSafe, juga memiliki potensi komersial sebagai makanan, tetapi Steadman mengatakan perusahaan tidak tahu kapan mereka bisa mendapatkan kesepakatan dengan produsen daging untuk memproses dan menjualnya. Dia mencatat alergi daging yang ditangani babi, yang disebut sindrom alpha-gal, belum dianggap sebagai masalah besar.

“Itu sudah diketahui, tapi tidak terkenal,” kata Steadman.

Peneliti kesehatan tidak sepenuhnya memahami bagaimana alergi berkembang, tetapi telah dikaitkan dengan gigitan dari kutu tertentu. Pada tahun 2009, ada 24 kasus yang dilaporkan, tetapi perkiraan yang lebih baru melebihi 5.000 kasus, menurut sebuah laporan oleh kelompok kerja untuk Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS.

Gejala dapat berupa gatal-gatal, gatal, kram dan muntah. Tidak seperti alergi makanan lainnya, reaksi alpha-gal biasanya terjadi beberapa jam setelah makan daging sapi, babi, atau domba, sehingga sulit untuk didiagnosis.

Jaydee Hanson, direktur kebijakan Pusat Keamanan Pangan, mencatat bahwa daging dari babi hasil rekayasa genetika tidak diuji pada orang yang memiliki alergi.

“Anda menawarkannya sebagai sesuatu yang bisa mereka makan, tanpa mengetahui apakah itu mengatasi alergi mereka,” kata Hanson.

FDA mengatakan tidak mengevaluasi keamanan makanan khusus alergi, karena aplikasi perusahaan tidak menyertakan data tentang pencegahan reaksi semacam itu.

Pusat Keamanan Pangan telah menggugat FDA atas hewan pertama yang dimodifikasi secara genetik yang disetujui badan tersebut untuk makanan manusia – salmon yang direkayasa untuk tumbuh lebih cepat. Kelompok itu mengatakan sedang meninjau keputusan agensi tentang babi GalSafe yang diposting Senin.

Greg Jaffe dari Pusat Sains untuk Kepentingan Umum mengatakan persetujuan FDA atas babi GalSafe yang diumumkan hari Senin juga mengkhawatirkan karena hal itu datang tanpa ada kesempatan untuk komentar publik.

“Tidak ada yang diberi tahu, dan tiba-tiba ada hewan yang disetujui,” katanya.

Perusahaan tidak mengungkapkan dengan tepat bagaimana itu mengubah DNA hewan itu. Jaffe mengatakan babi itu diproduksi dengan melumpuhkan gen yang bertanggung jawab untuk memproduksi gula dan menambahkan gen lain yang berfungsi sebagai penanda untuk gen yang dibungkam.

Jaffe mengatakan dia tidak mengetahui aturan tentang bagaimana babi dari babi yang dimodifikasi secara genetik perlu diberi label untuk dijual di supermarket. Seorang perwakilan dari Departemen Pertanian AS, yang mengawasi pelabelan daging, tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Steadman mengatakan babi United Therapeutics akan lebih sulit diproduksi daripada babi konvensional untuk daging karena persyaratan yang mengatur bagaimana mereka harus dipelihara dan disembelih. Dia mengatakan ada sekitar 25 babi GalSafe di sebuah peternakan di Iowa.

Tujuan jangka panjangnya adalah menggabungkan modifikasi genetik dengan beberapa perubahan lain agar organ mereka dapat diterima untuk transplantasi pada manusia. Selama bertahun-tahun, para peneliti telah mempelajari gagasan transplantasi organ babi sebagai cara untuk menghilangkan kekurangan organ yang disumbangkan.

Meskipun belum ada rencana untuk menjual daging babi GalSafe, salmon hasil rekayasa genetika dapat segera tersedia di AS. AquaBounty, perusahaan yang memproduksi ikan, mengatakan sedang menentukan waktu terbaik untuk memanen salmon, yang telah ditanam di tangki dalam ruangan di sebuah pabrik di Indiana.

Source : Totobet SGP