‘Sangat meresahkan’: lulusan UBC dijatuhi hukuman hampir 6 tahun penjara Saudi karena aktivisme hak-hak perempuan


DUBAI, UNITED ARAB EMIRATES – Jelas bahwa Loujain al-Hathloul bermaksud pulang ke Arab Saudi untuk mengadvokasi hak-hak perempuan setelah lulus di Kanada, kata seorang teman yang mengenal aktivis yang dipenjara saat kedua wanita itu belajar di Universitas British Columbia.

“Dia ingin kembali ke Arab Saudi,” kata Atiya Jaffar, yang berada di kampus Vancouver bersama al-Hathloul antara 2009 dan 2013. “Semua aktivisme yang dia ikuti setelah lulus, saya yakin dia melakukannya dari cinta untuk rakyatnya dan negaranya. “

Sekarang salah satu aktivis hak-hak perempuan paling terkemuka di Arab Saudi, al-Hathloul yang berusia 31 tahun dijatuhi hukuman hampir enam tahun penjara pada Senin, menurut media yang terhubung dengan pemerintah, di bawah undang-undang kontraterorisme yang tidak jelas dan luas.

“Hukuman untuk terorisme bukanlah keadilan bagi Loujain,” kata Jaffar, menggambarkan al-Hathloul sebagai orang yang lincah dan pelajar yang terlibat dalam berbagai klub dan kegiatan ekstrakurikuler. Dia sedang belajar bahasa Prancis, kata Jaffar.

Al-Hathloul dapat dibebaskan pada Maret 2021 berdasarkan waktu yang telah dijalani, menurut kelompok hak asasi “Prisoners of Conscience,” yang berfokus pada tahanan politik Saudi. Dia telah dipenjara sejak Mei 2018, dan 34 bulan hukumannya akan ditangguhkan.

Keluarganya mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia akan dilarang meninggalkan kerajaan selama lima tahun dan diharuskan menjalani tiga tahun masa percobaan setelah dibebaskan.

Jaffar mengatakan dia khawatir hukuman yang ditangguhkan “dapat digunakan sebagai alasan untuk penangkapan di masa depan, seperti halnya putusan terorisme secara umum”.

Juru bicara Global Affairs Canada Angela Savard menyebut hukuman dan hukuman al-Hathloul “sangat meresahkan”.

“Kami memahami bahwa rilis awal mungkin dilakukan dan mendukungnya,” katanya dalam pernyataan email. “Sesuai dengan nilai dan prinsip demokrasi kami, Kanada akan selalu mendukung aktivis dan pembela hak asasi manusia, di seluruh dunia.”

Savard tidak menanggapi pertanyaan tentang apa yang telah dilakukan pejabat federal baru-baru ini untuk melakukan advokasi atas nama al-Hathloul.

Penahanan lanjutan Al-Hathloul kemungkinan akan menjadi titik pertikaian dalam hubungan antara kerajaan dan kepresidenan Joe Biden yang akan datang, yang pelantikannya dilakukan pada bulan Januari – sekitar dua bulan sebelum apa yang sekarang diharapkan menjadi tanggal pembebasan al-Hathloul.

Biden telah berjanji untuk meninjau hubungan AS-Saudi dan lebih mempertimbangkan hak asasi manusia dan prinsip-prinsip demokrasi. Dia juga berjanji untuk membalikkan kebijakan Presiden Donald Trump yang memberikan Arab Saudi “cek kosong untuk mengejar serangkaian kebijakan yang menghancurkan,” termasuk penargetan aktivis perempuan.

Jake Sullivan, penasihat keamanan nasional Biden yang baru datang, menyebut hukuman al-Hathloul “tidak adil dan mengganggu”.

“Seperti yang telah kami katakan, pemerintahan Biden-Harris akan melawan pelanggaran hak asasi manusia di mana pun itu terjadi,” katanya dalam tweet.

Al-Hathloul dinyatakan bersalah dan dijatuhi hukuman lima tahun delapan bulan oleh pengadilan anti-terorisme kerajaan atas tuduhan agitasi untuk perubahan, mengejar agenda asing, menggunakan internet untuk merusak ketertiban umum dan bekerja sama dengan individu dan entitas yang memiliki melakukan kejahatan di bawah undang-undang anti-teror, menurut situs berita Saudi yang terkait dengan negara, Sabq. Semua tuduhan berada di bawah undang-undang kontraterorisme negara itu.

Aktivis hak-hak perempuan Saudi lainnya, Maya’a al-Zahrani, dijatuhi hukuman yang sama untuk daftar dakwaan serupa oleh Pengadilan Kriminal Khusus, yang mengadili kasus-kasus terorisme, menurut laporan media lokal Senin.

Kedua wanita tersebut memiliki waktu 30 hari untuk mengajukan banding atas putusan tersebut.

Sejumlah aktivis hak perempuan lainnya masih dipenjara atau terus menghadapi persidangan atas tuduhan terkait advokasi mereka, seperti mendorong hak untuk mengemudi sebelum larangan dicabut pada pertengahan 2018.

“Dia didakwa, diadili, dan dihukum menggunakan undang-undang kontra-terorisme,” kata saudara perempuan al-Hathloul, Lina al-Hathloul, dalam sebuah pernyataan. “Kakak saya bukan teroris, dia aktivis. Dihukum karena aktivismenya untuk reformasi yang sangat dibanggakan oleh MBS dan kerajaan Saudi adalah kemunafikan terakhir, ”katanya, mengacu pada putra mahkota Saudi dengan inisialnya.

Sabq, yang mengatakan bahwa pelapornya diizinkan masuk ke ruang sidang, melaporkan bahwa hakim mengatakan bahwa terdakwa telah mengaku melakukan kejahatan dan bahwa pengakuannya dilakukan secara sukarela dan tanpa paksaan. Laporan tersebut mengatakan bahwa putusan dikeluarkan di hadapan jaksa, terdakwa, perwakilan dari Komisi Hak Asasi Manusia pemerintah dan beberapa perwakilan media lokal terpilih.

Al-Hathloul telah lama berbicara tentang hak asasi manusia di Arab Saudi, bahkan dari balik jeruji besi. Dia melancarkan mogok makan untuk memprotes penahanannya dan bergabung dengan aktivis wanita lainnya dalam memberi tahu hakim Saudi bahwa dia disiksa dan dilecehkan secara seksual oleh pria bertopeng selama interogasi. Para wanita mengatakan bahwa mereka dicambuk, disetrum, dan disiram air. Beberapa mengatakan mereka diraba-raba secara paksa dan diancam dengan pemerkosaan.

Aktivis menolak tawaran untuk membatalkan tuduhan penyiksaan dengan imbalan pembebasan lebih awal, menurut keluarganya. Pengadilan baru-baru ini menolak tuduhannya, dengan alasan kurangnya bukti.

Di antara tuduhan lainnya adalah bahwa salah satu interogator bertopeng adalah Saud al-Qahtani, orang kepercayaan dekat dan penasihat Putra Mahkota Mohammed bin Salman pada saat itu. Al-Qahtani kemudian diberi sanksi oleh AS atas dugaan perannya dalam pembunuhan penulis Saudi Jamal Khashoggi di konsulat kerajaan di Turki.

Dalam banyak hal, kasusnya melambangkan strategi ganda Pangeran Mohammed yang dikreditkan karena mengantarkan reformasi sosial dan secara bersamaan menindak aktivis yang telah lama mendorong perubahan.

Sementara beberapa aktivis dan keluarga mereka ditekan untuk diam, saudara kandung al-Hathloul, yang tinggal di AS dan Eropa, secara konsisten berbicara menentang kasus jaksa penuntut negara dan meluncurkan kampanye yang menyerukan pembebasannya.

Jaksa penuntut telah menyerukan hukuman maksimal 20 tahun, mengutip bukti seperti tweet al-Hathloul untuk mendukung pencabutan larangan selama puluhan tahun terhadap perempuan yang mengemudi dan berbicara menentang undang-undang perwalian laki-laki yang telah menyebabkan banyak contoh perempuan Saudi yang melarikan diri dari kekerasan. keluarga berlindung di luar negeri. Keluarga Al-Hathloul mengatakan bukti jaksa termasuk kontaknya dengan kelompok hak asasi Amnesty International. Dia juga didakwa berbicara dengan diplomat Eropa tentang hak asasi manusia di Arab Saudi, meskipun hal itu kemudian dibatalkan oleh jaksa penuntut.

Aktivis lama ini pertama kali ditahan pada tahun 2014 di bawah pemerintahan raja sebelumnya, Raja Abdullah, dan ditahan selama lebih dari 70 hari setelah dia mencoba untuk menyiarkan langsung dirinya mengemudi dari Uni Emirat Arab ke Arab Saudi untuk memprotes larangan mengemudi bagi perempuan.

Dia juga berbicara menentang undang-undang perwalian yang melarang perempuan bepergian ke luar negeri tanpa persetujuan kerabat laki-laki, seperti ayah, suami atau saudara laki-laki. Kerajaan melonggarkan undang-undang perwalian tahun lalu, memungkinkan wanita untuk mengajukan paspor dan bepergian dengan bebas.

Aktivismenya mendapatkan banyak penghargaan hak asasi manusia dan menyebar di majalah seperti Vanity Fair dalam pemotretan di sebelah Meghan Markle, yang kemudian menjadi Duchess of Sussex. Dia juga seorang nominasi Hadiah Nobel Perdamaian.

Keluarga Al-Hathloul mengatakan pada 2018, tak lama setelah menghadiri pertemuan terkait PBB di Jenewa tentang situasi hak-hak perempuan di Arab Saudi, dia diculik oleh pasukan keamanan Emirat di Abu Dhabi, tempat dia tinggal dan mengejar gelar master. . Dia kemudian dipaksa naik pesawat ke Arab Saudi, di mana dia dilarang bepergian dan kemudian ditangkap.

Al-Hathloul termasuk di antara tiga aktivis wanita yang menjadi target tahun itu oleh media terkait negara, yang mengedarkan fotonya secara online dan menjulukinya sebagai pengkhianat.

——

Oleh Aya Batrawy dengan The Associated Press di Dubai dan Brenna Owen dengan The Canadian Press di Vancouver. Penulis AP Deb Riechmann di Washington berkontribusi.

Source : Data HK