Semakin banyak yang membutuhkan amal Natal di Venezuela


CARACAS, VENEZUELA – Sudah menjadi tradisi lama di Venezuela untuk membantu mereka yang membutuhkan saat Natal, menyumbangkan mainan, makanan, dan pakaian. Tetapi krisis ekonomi yang telah menghantam negara minyak yang pernah kaya itu membuat banyak keluarga berjuang hanya untuk meletakkan sesuatu di meja mereka sendiri selama liburan – bahkan ketika mereka memiliki pekerjaan.

Dengan upah yang terkikis oleh inflasi tiga digit, bonus Natal tidak lagi memungkinkan rakyat Venezuela untuk membeli hadiah, pakaian atau bahkan makanan liburan tradisional seperti “hallaca,” kue jagung yang dibungkus dengan daun pisang raja.

“Anda bekerja sepanjang tahun untuk membeli sesuatu untuk anak-anak Anda, dan dengan bonus Anda tidak dapat membelikan mereka apa pun. Rasanya seperti tidak ada Natal lagi,” kata Marlei Lopez, seorang perawat yang tinggal di lingkungan kelas pekerja di Caracas.

Gaji Lopez bahkan tidak menutupi kebutuhan dasarnya. Dia mengirim anak-anaknya ke dapur umum untuk makan siang. Dia menjadi sukarelawan di sana selama waktu luangnya dan membantu membuat makanan untuk 100 anak.

Menurut Program Pangan Dunia, satu dari setiap tiga orang Venezuela berjuang untuk mengonsumsi kalori harian yang cukup. Kebanyakan orang yang masih bekerja berpenghasilan kurang dari $ 2 sebulan.

Lopez mengatakan dia menerima bonus Natal hanya di bawah 3,2 juta bolivar. Itu kurang dari $ 2,40 dengan nilai tukar saat ini, dan hanya memungkinkannya untuk membeli satu kilo tepung jagung dan beberapa gram mentega.

Krisis telah melanda anak-anak, wanita dan orang tua terutama kelompok keras dan amal bekerja keras untuk menjaga semangat Natal tetap hidup.

Angeles Lopez mengatakan, gerejanya di lingkungan kelas menengah di ibu kota menyediakan makanan gratis setiap akhir pekan untuk orang miskin. Pada hari Sabtu, anggota gereja membagikan mainan sumbangan – beberapa di antaranya bekas – kepada anak-anak yang secara teratur makan di dapur umum.

“Orang-orang kelaparan. Dan tahun ini kami juga memperhatikan ada kebutuhan besar akan pakaian,” kata Lopez. “Kami senang bisa mengumpulkan beberapa mainan untuk menyenangkan anak-anak.”

Banyak orang Venezuela yang merasa hallaca Natal tradisional negara itu tidak terjangkau.

Pai jagung berisi daging sapi cincang, babi, zaitun, kismis, dan beberapa potong bawang bombay dan paprika merah. Beberapa dari bahan-bahan ini diimpor dan sekarang dijual sebagian besar seharga dolar AS oleh toko-toko dan kios pasar, membuat mereka hampir mustahil untuk dibeli oleh orang Venezuela dengan gaji tetap. Bahkan bawang bombay domestik harganya sekitar 2,7 juta bolivar untuk satu kilonya, atau 2,2 pound.

“Kebanyakan orang tidak mampu membelinya. Mereka tidak bisa membuat hallaca lagi,” kata pensiunan Rosa Montilla saat dia memanaskan hallacas di dapur umum yang dikelola oleh Somos Panas, sebuah kelompok nirlaba yang menyelenggarakan makanan Natal untuk anak-anak.

“Kami memasak untuk 100 anak di sini setiap hari,” katanya. “Bisakah Anda bayangkan apa yang akan dilakukan orang tua mereka jika mereka tidak memiliki dapur umum ini?”

Montilla mengatakan dia harus berhemat meskipun memiliki pensiun sendiri dari karirnya sebagai perawat dan pensiun dari mendiang suaminya. Bersama-sama, mereka bernilai kurang dari $ 1 setiap bulan.

Presiden Nicolas Maduro mengatakan pemerintah sosialisnya menjual bahan-bahan untuk makanan Natal dengan “harga yang wajar”, tetapi banyak orang khawatir tidak akan cukup barang bersubsidi untuk diedarkan. Tahun lalu protes meletus di beberapa lingkungan atas masalah dalam mendapatkan kaki babi yang dijanjikan pemerintah dengan harga rendah serta distribusi potongan daging babi yang kurang menarik menurut program sosial negara.

Di tengah panorama yang suram ini, beberapa pria berjalan di sekitar Caracas berpakaian seperti Sinterklas dalam upaya membuat anak-anak tersenyum.

“Saya telah bersepeda ke seluruh kota,” kata Antonio Prieto, seorang atlet triatlon yang telah berpakaian seperti Sinterklas selama 40 tahun selama Desember.

“Natal istimewa bagi saya dan anak-anak dan kita harus menemukan cara untuk menikmatinya,” katanya. “Saya bersepeda, saya menyapa anak-anak, saya melihat wajah mereka yang gembira dan itu memberi saya banyak kepuasan.”

Source : Toto Hk