Setahun COVID-19 telah membalikkan kemajuan satu dekade membantu orang miskin dunia: Gould


OTTAWA – Menteri Pembangunan Internasional Karina Gould tidak mencapai putaran kemenangan apa pun meskipun mengakhiri tahun 2020 dengan melakukan apa yang bisa dilakukan oleh segelintir pendahulu politiknya – bergulat dengan peningkatan yang cukup besar dalam pengeluaran bantuan luar negeri Kanada.

Gould mengumumkan peningkatan $ 485 juta dalam anggaran bantuan pembangunan luar negeri Kanada sebesar $ 5,9 miliar minggu ini, uang yang dialokasikan untuk upaya internasional baru untuk memastikan distribusi yang adil dari vaksin COVID-19 ke negara-negara miskin.

Gould juga mengatakan pada konferensi video berikutnya pada hari Jumat dengan beberapa organisasi kesehatan internasional bahwa Kanada “akan benar-benar menyumbangkan kelebihan kapasitas” vaksin ke negara-negara miskin. Tetapi vaksin ini akan disambut baik, itu tidak akan menyembuhkan kerusakan yang ditimbulkan oleh pandemi COVID-19 global selama tahun ini.

Gould mengatakan pandemi, dalam waktu kurang dari satu tahun, menghapus kemajuan selama satu dekade dalam memperbaiki keadaan orang termiskin di dunia, terutama anak-anak.

“Apa yang kita bicarakan dalam pembangunan internasional adalah satu dekade keuntungan yang hilang,” kata Gould dalam wawancara dengan The Canadian Press minggu lalu.

Kerusakan tersebut termasuk penurunan drastis jumlah anak-anak yang bersekolah, menurunnya akses ke vaksin yang sudah digunakan untuk memerangi penyakit yang dapat dicegah, penurunan nutrisi dan melonjaknya kerawanan pangan.

Ini peringatan bahwa Gould sudah sering terdengar sejak pandemi turun di musim semi.

“Itu telah menjadi pesan konsisten saya kepada kolega dan mitra di seluruh dunia: bahwa kita tidak bisa kehilangan fokus; kita harus tetap berada di jalur pentingnya arahan yang kita miliki dalam pembangunan, selain menanggapi COVID-19.”

Gould mengutip 270 juta orang yang telah jatuh ke dalam ketidakamanan pangan yang ekstrim, dua kali lipat jumlah sebelumnya, serta fakta bahwa jutaan anak perempuan di seluruh dunia telah kehilangan sekolah.

Semakin lama anak perempuan putus sekolah, semakin kecil kemungkinan mereka untuk kembali, katanya.

“Kita sedang membicarakan tambahan 10 juta pengantin anak,” kata Gould. “Ada banyak hal yang perlu dikhawatirkan.”

Pada hari yang sama ketika dia mengumumkan uang bantuan baru Kanada, Gould mengambil bagian dalam konferensi berbasis web di mana dia mengumumkan bagaimana $ 520 juta dari dana pembangunan federal yang sebelumnya dialokasikan akan digunakan untuk memerangi meningkatnya kekurangan gizi.

Henrietta Fore, kepala Dana Anak-anak Perserikatan Bangsa-Bangsa, mengatakan sepertiga dari anak-anak di bawah usia lima tahun di dunia kekurangan gizi. “Setidaknya dua dari tiga masih belum menerima pola makan minimum yang mereka butuhkan untuk tumbuh, berkembang dan belajar, dan untuk mencapai potensi penuh mereka.”

Fore mengatakan UNICEF memperkirakan bahwa 87 juta lebih sedikit anak tahun ini akan mendapatkan dosis Vitamin A yang mereka butuhkan untuk tetap sehat, penurunan 35 persen selama 2019 tahun lalu.

“Itu tidak hanya menyakitkan anak-anak, tapi juga menyakiti kita semua,” katanya.

Kenaikan belanja bantuan Kanada minggu lalu pada akhirnya dapat membantu meningkatkan posisinya pada tolok ukur internasional lainnya: proporsi belanja bantuan terhadap pendapatan nasional bruto.

Tolok ukurnya adalah 0,7 persen dari GNI yang ditetapkan 50 tahun lalu setelah kerja komisi PBB yang dipimpin oleh pemenang Hadiah Nobel Perdamaian Kanada, Lester B. Pearson.

Kanada tidak pernah memenuhi patokan itu, dan sebelum pandemi, pengeluarannya kurang dari 0,3 persen menurut Organisasi untuk Kerja Sama Ekonomi dan Pembangunan yang berbasis di Paris yang melacak pengeluaran.

Liam Swiss, seorang ahli bantuan luar negeri di Universitas Memorial di Newfoundland dan Labrador, mengatakan salah satu ironi matematika yang menyedihkan pada tahun 2020 adalah ketika ekonomi pasca pandemi di negara-negara kaya menyusut, persentase pengeluaran bantuan mereka untuk GNI mungkin benar-benar meningkat.

“Ini uang baru, lalu itu bagus,” katanya. “Dalam hal dampak pandemi, dan kemampuan negara untuk merawat dan memvaksinasi, itu adalah investasi yang sangat masuk akal.”

Swiss mengatakan akan penting bagi Kanada dan negara kaya lainnya untuk mempertahankan atau meningkatkan pengeluaran pembangunan setelah pandemi, terutama karena Inggris tiba-tiba mundur.

Inggris adalah salah satu dari sedikit negara yang berkomitmen untuk patokan 0,7, tetapi pada November, pemerintah Boris Johnson mengumumkan pengurangan komitmen itu karena tekanan ekonomi yang disebabkan oleh pandemi.

“Pemotongan anggaran bantuan di tengah krisis kesehatan global terbesar dalam hidup kita sama dengan mencairkan dana RAF pada puncak Pertempuran Inggris,” kata Romilly Greenhill, direktur Inggris dari kelompok advokasi anti kemiskinan ONE Campaign.

Selain altruisme, Swiss mengatakan keputusan pengeluaran bantuan luar negeri di masa depan juga harus didorong oleh keinginan yang lebih praktis dan egois untuk mengakhiri pandemi di mana-mana.

“Jika setiap kali kita memiliki pelancong pergi ke negara lain, mereka kembali terinfeksi atau apa pun, maka Anda tidak akan memadamkannya.”

Pada akhirnya, orang Kanada tidak bisa lepas dari kenyataan bahwa mereka terhubung dengan dunia, kata Gould.

“Baik itu teman dan keluarga yang tinggal di luar negeri, baik itu hubungan bisnis, maupun hubungan perdagangan, baik itu pariwisata, keliling dunia, atau menyambut turis ke Kanada,” ujarnya.

“Kita semua akan menjadi lebih baik jika kita saling membantu. Mungkin kedengarannya idealis, tapi saya sangat percaya. Itu salah satu alasan mengapa saya terjun ke dunia politik sejak awal.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 19 Desember 2020.

Source : Toto SGP