Setelah pengampunan Trump, penjaga Blackwater menantang: ‘Saya bertindak dengan benar’


WASHINGTON – Evan Liberty sedang membaca di ranjang teratas selnya pada suatu malam akhir bulan lalu ketika seorang pengawas penjara menyampaikan berita yang dia harapkan.

“Dia berkata, ‘Apakah Anda siap untuk ini?”‘ Kenang Liberty. “Saya berkata, ‘Uh, saya tidak yakin. Apa yang terjadi?’ Dia berkata, ‘Maaf presiden. Kemasi barang-barang Anda.’ ‘

Liberty adalah salah satu dari empat mantan kontraktor Blackwater yang diampuni oleh Presiden AS Donald Trump dalam salah satu tindakan terakhir Trump di kantor, menghapus keyakinan mereka dalam amukan penembakan tahun 2007 di Baghdad yang menewaskan lebih dari selusin warga sipil Irak. Bahkan bagi seorang presiden yang telah berulang kali memberikan kuasa pengampunannya kepada rekan-rekan pribadi dan pendukung politiknya, grasi Trump untuk para kontraktor mendapat kecaman yang sangat intens, baik di Amerika Serikat maupun di Timur Tengah.

Secara historis, pengampunan presiden dicadangkan untuk kejahatan tanpa kekerasan, bukan pembunuhan atau pembunuhan, dan proses tradisional yang dipimpin oleh Departemen Kehakiman menghargai penerimaan tanggung jawab dan penyesalan dari mereka yang dihukum karena kejahatan. Kontraktor Blackwater tidak memenuhi kriteria tersebut. Mereka dihukum dalam pembunuhan wanita dan anak-anak Irak yang tidak bersenjata dan telah lama menentang pernyataan tidak bersalah mereka.

Dalam sebuah wawancara dengan The Associated Press, yang pertama sejak dibebaskan dari penjara, Liberty kembali mengungkapkan sedikit penyesalan atas tindakan yang menurutnya dapat dipertahankan mengingat konteksnya.

“Saya merasa seperti saya bertindak dengan benar,” katanya tentang perilakunya pada tahun 2007. “Saya menyesali setiap kehilangan nyawa yang tidak bersalah, tetapi saya hanya yakin dengan cara saya bertindak dan pada dasarnya saya dapat merasakan kedamaian dengan itu.”

Amukan Blackwater menandai salah satu babak paling gelap dari perang Irak, menodai reputasi pemerintah AS dan memicu protes internasional tentang peran kontraktor di zona militer. Para penjaga telah lama bersikukuh bahwa mereka menjadi sasaran tembakan pemberontak di bundaran tempat penembakan itu terjadi. Jaksa berargumen tidak ada bukti yang mendukung klaim tersebut, mencatat bahwa banyak korban ditembak saat berada di dalam mobil atau saat berlindung atau mencoba melarikan diri.

Setelah persidangan selama berbulan-bulan pada tahun 2014, juri menghukum orang-orang tersebut atas kematian 14 warga sipil dan bahkan melukai lebih banyak lagi. Seorang hakim menyebut penembakan itu sebagai “hal liar secara keseluruhan” yang tidak bisa dimaafkan.

Liberty mengatakan dia mengerti banyak orang mungkin melihatnya tidak layak mendapatkan grasi, tetapi menghubungkannya dengan apa yang dia tekankan sebagai narasi penembakan yang salah arah. Dalam wawancara tersebut, dia menegaskan bahwa dia tidak menembak ke arah salah satu korban. “Saya tidak menembak siapa pun yang tidak menembaki saya,” katanya.

Dia mengatakan dia dan yang lainnya “tidak akan pernah mengambil nyawa yang tidak bersalah. Kami menanggapi ancaman yang sesuai.”

Liberty, yang hukuman 30 tahunnya dipotong sekitar setengah tahun lalu, tidak yakin bagaimana dia bisa diampuni dan mengatakan dia belum berbicara dengan Trump. Tetapi kelompok itu memang memiliki pendukung, beberapa memiliki hubungan dengan Gedung Putih. Perusahaan Blackwater, yang namanya berubah sejak itu, didirikan oleh mantan Navy SEAL Erik Prince, sekutu Trump yang saudara perempuannya, Betsy DeVos, adalah sekretaris pendidikan. Perjuangan mereka juga diperjuangkan oleh tokoh Fox News Pete Hegseth, seorang veteran Angkatan Darat.

Pendekatan Trump terhadap pengampunan sangat dipengaruhi oleh imbauan pribadi dari sekutu. Sepanjang masa kepresidenannya, termasuk dalam putaran pengampunan terakhirnya, dia menghapus keyakinan para pendukung politiknya, termasuk mantan ketua kampanye Paul Manafort dan sepasang anggota kongres Partai Republik yang merupakan pendukung awal kampanyenya tahun 2016. Trump juga menunjukkan kesediaan untuk campur tangan atas nama anggota militer yang dituduh melakukan kejahatan perang.

Dalam mengumumkan pengampunan Blackwater, Gedung Putih mengutip dinas militer pria tersebut, dukungan yang mereka terima, dan sejarah kusut dari sebuah kasus yang berliku-liku selama bertahun-tahun di pengadilan federal Washington, mengubah interpretasi penembakan yang sangat berbeda.

Kritik cepat. Sebuah editorial Washington Post menyebut pengampunan itu sebagai “ancaman unik bagi keamanan nasional” dan menyatakan bahwa para penjaga telah melakukan “tindakan tidak manusiawi yang mencengangkan.” Warga Irak menggambarkan luka lama dibuka kembali. Segera setelah pengumuman tersebut, foto seorang korban berusia 9 tahun dengan kemeja bermotif biru tersenyum tipis beredar luas secara online. Ayah bocah itu mengatakan kepada BBC bahwa Trump “menghancurkan hidupku lagi.”

“Mereka tidak membantah melakukan apa yang mereka lakukan,” kata Paul Dickinson, yang mewakili para korban dalam gugatan atas penembakan itu. “Mereka belum meminta maaf atas apa yang mereka lakukan. Mereka tidak mengakui kesalahan dalam apa yang mereka lakukan.”

Penjaga Blackwater, yang sebagai kontraktor Departemen Luar Negeri bertanggung jawab untuk menyediakan keamanan diplomatik, sudah terlihat beroperasi dengan impunitas di Irak. Amukan itu semakin meningkatkan pengawasan internasional terhadap mereka, mendorong banyak penyelidikan dan hubungan AS-Irak yang tegang.

Pada 16 September 2007, para penjaga dipanggil untuk membuat jalur evakuasi bagi seorang diplomat setelah ledakan bom mobil.

Menurut keterangan jaksa, penembakan dimulai setelah konvoi empat kendaraan penjaga mengambil posisi di Lapangan Nisour yang padat di Baghdad, tempat para kontraktor melancarkan serangan tanpa alasan menggunakan tembakan penembak jitu, senapan mesin dan peluncur granat. Liberty mengatakan dia menembak hanya ke arah sebuah pos polisi Irak; para penjaga prihatin dengan infiltrasi oleh para pemberontak dari jajaran polisi. Jaksa penuntut mengatakan dia dan yang lainnya menembak tanpa pandang bulu.

Pengacara pembela mengatakan penembakan itu dimulai hanya setelah Kia kulit putih keluar dari lalu lintas dan bergerak menuju konvoi dengan cara yang oleh para penjaga dianggap sebagai ancaman dan potensi bom mobil. Dalam narasi yang diperdebatkan oleh jaksa, para penjaga mengatakan mereka menanggapi tembakan pemberontak. Seorang kontraktor yang menerima kekebalan menjelaskan mendengar “letupan” yang terdengar seperti peluru AK-47 tak lama sebelum penjaga lain menembak.

Kasus ini diperdebatkan dengan sengit selama lebih dari satu dekade, dengan Departemen Kehakiman menghidupkan kembali penuntutan setelah dakwaan asli dikeluarkan karena kesalahan langkah pemerintah dan menerbangkan puluhan saksi Irak untuk bersaksi. Liberty dan dua orang lainnya, Paul Slough dan Dustin Heard, dihukum karena pembunuhan. Seorang lainnya, Nicholas Slatten, dihukum karena pembunuhan tingkat pertama.

Penjaga kelima, Jeremy Ridgeway, mengaku bersalah dan bersaksi melawan yang lain, mengakui menembakkan beberapa peluru ke Kia – yang sebenarnya berisi seorang mahasiswa kedokteran dan ibunya – tetapi menyangkal bahwa dia melihat orang Irak menodongkan senjata atau dia merasa terancam. Pengacara pembela berusaha untuk melemahkan kredibilitasnya dengan mencatat bahwa dia sebelumnya menceritakan kisah yang berbeda.

Para pengacara menantang putusan tersebut, mengutip sebagian bukti yang baru ditemukan – pernyataan saksi Irak – mereka mengatakan bertentangan dengan apa yang diperintahkan juri.

Keyakinan pembunuhan Slatten dibatalkan tetapi dia diadili kembali dan dihukum. Hukuman 30 tahun untuk yang lainnya dipersingkat setelah pengadilan banding federal mengatakan hukuman itu berlebihan meskipun apa yang terjadi “menentang deskripsi beradab.”

Setelah enam tahun di balik jeruji besi, Liberty berusaha untuk tidak terlalu berharap tentang pengampunan. “Tercengang” ketika berita itu datang, dia mengambil foto kakeknya, daftar kosakata Spanyol yang telah dipelajarinya dan buku motivasi tentang disiplin, meninggalkan sisanya.

Penduduk asli dan veteran Angkatan Laut New Hampshire itu mengatakan dia tidak yakin dengan rencana masa depan, meskipun dia bersemangat tentang kebugaran fisik dan tertarik untuk membantu organisasi veteran. Dia mengatakan dia berterima kasih kepada para pendukungnya dan kepada Trump atas apa yang dia sebut sebagai “kesempatan kedua dalam hidup.”

“Saya merasa itu adalah tugas saya untuk keluar dan melakukan sesuatu yang positif dan menjalani kehidupan yang baik karena mereka memberi saya kesempatan kedua, jadi pada dasarnya itulah tujuan saya.”

Source : Data HK