Studi baru menunjukkan manusia purba bisa hibernasi, tetapi tidak terlalu baik


TORONTO – Dengan belahan bumi utara secara resmi memasuki musim dingin pada 21 Desember, banyak orang mungkin ingin tidur di hari-hari yang gelap dan dingin di masa depan. Tetapi sebuah studi baru mengusulkan bahwa manusia purba mungkin telah melakukan hal itu.

Studi yang diterbitkan dalam L’Anthropologie terbitan Desember, menunjukkan bahwa spesies manusia yang telah punah yang ditemukan di Spanyol mungkin memiliki kemampuan untuk berhibernasi.

Penulis studi Antonis Bartsiokas dan Juan-Luis Arsuaga memeriksa sisa-sisa kerangka hominin menggunakan fotografi jarak dekat, mikroskop dan CT scan. Sisa-sisa tersebut ditemukan di lubang dalam gua Sima de los Huesos di situs warisan UNESCO Atapuerca di Spanyol, di mana fosil berusia ratusan ribu tahun telah ditemukan.

Selama pemeriksaan ini, Bartsiokas dan Arsuaga menemukan bahwa sisa-sisa ini menunjukkan tanda-tanda kekurangan vitamin D, serta percepatan pertumbuhan pada remaja yang tampaknya terkait dengan musim – semua tanda bahwa spesies ini mungkin telah berhibernasi di kandang gelap selama musim dingin.

“Hipotesis hibernasi konsisten dengan bukti genetik dan fakta bahwa hominin Sima de los Huesos hidup selama periode glasial,” tulis Bartsiokas dan Arsuaga.

Tetapi penulis penelitian mencatat bahwa hibernasi nenek moyang manusia ini belum tentu berhasil atau sehat, karena hominin tidak mungkin dapat membangun cadangan lemak yang diperlukan spesies lain, seperti beruang. Keterbatasan fisiologis untuk hibernasi ini dapat menyebabkan penyakit tulang dan ginjal.

Pertanyaan tetap mengenai spesies pasti yang dipelajari para peneliti, meskipun beberapa sisa telah diidentifikasi secara positif sebagai Homo heidelbergensis dari Pleistosen Tengah, usia geologi yang berkisar antara 770.000 tahun yang lalu dan 126.000 tahun yang lalu.

Para peneliti mengakui bahwa penelitian mereka masih pendahuluan dan dapat dibaca seperti “fiksi ilmiah”.

“Sementara banyak pertanyaan tentang sejarah hidup dan metabolisme mereka masih terbuka, tidak ada keraguan mengenai konsekuensi besar yang ditimbulkan hibernasi terhadap hominin / fisiologi manusia dan sejarah hidup,” tulis mereka.

Source : Totobet SGP