Tagihan hampir mendekati merebut gelar AFC Timur pertama dalam 25 tahun


ORCHARD PARK, NY – Mary Wilson terkejut dengan banyaknya orang yang mulai memperhatikan kopling, yang dihiasi dengan logo kerbau tagihan, yang dia bawa saat menjalankan tugas dari rumah musim dinginnya di Florida.

“Saya tidak mencoba untuk mengiklankan atau apapun, tapi ini seperti ‘Oh, Anda adalah penggemar Bills. Tim Anda melakukannya dengan sangat baik,'” katanya kepada The Associated Press melalui telepon. “Saya sangat populer sekarang karena saya penggemar Bills.”

Beberapa orang mungkin tidak menyadari bagaimana hubungan Wilson dengan RUU itu jauh lebih dalam.

Dia adalah janda dari mendiang pemilik tim dan pendiri tim, Pro Football Hall of Famer Ralph Wilson, dan menjabat sebagai pemilik pengendali waralaba setelah kematiannya pada Maret 2014 sebelum Bills dijual ke Terry dan Kim Pegula untuk rekaman NFL. US $ 1,4 miliar akhir tahun itu.

Menggambarkan dirinya sebagai “hanya penggemar” sekarang, Mary Wilson dapat membayangkan apa yang mungkin dibuat Ralph tentang Bill yang mendekati gelar AFC East pertama mereka dalam 25 tahun.

“Dia akan sangat senang. Dia akan bersenang-senang,” katanya.

Pada 10-3, Bill berada dalam posisi untuk merebut divisi dan tempat playoff ketiga dalam empat tahun hanya dengan mengalahkan Denver (5-8) pada hari Sabtu.

Keberhasilan waralaba yang baru ditemukan bertepatan dengan kedatangan pelatih Sean McDermott dan GM Brandon Beane pada tahun 2017, dan mengikuti era yang paling suram di Bills. Buffalo menjalani 17 tahun tanpa penampilan playoff, yang merupakan kekeringan aktif terlama di empat olahraga profesional utama Amerika Utara.

Kembalinya The Bills ke relevansi memunculkan refleksi dari mereka yang merupakan bagian dari masa kejayaan waralaba di akhir 1980-an dan 1990-an, di mana Buffalo membuat – dan kalah – empat penampilan Super Bowl berturut-turut.

“Terlalu lama? Hah, 25 tahun? Menurutku ini waaaaay, jauh, lewat jatuh tempo,” kata gelandang Hall of Fame Jim Kelly tentang terakhir kali Buffalo memenangkan East. “Tidak pernah dalam sejuta tahun saya berpikir butuh 25 tahun untuk kembali.”

Kemudian lagi, Kelly mencatat, tidak ada yang menyangka betapa dominannya New England Patriots di bawah asuhan pelatih Bill Belichick dan gelandang Tom Brady. Keduanya mengawasi waralaba yang memenangkan 17 gelar divisi dan enam Super Bowl sebelum Brady berangkat ke Tampa Bay musim ini.

Namun, kata Kelly, RUU berada dalam posisi untuk mengambil alih divisi tersebut karena pendekatan metodis yang diambil McDermott dan Beane untuk membangun kembali daftar tersebut melalui rancangan dan agen bebas.

Sampai taraf tertentu, katanya, hal itu mengingatkannya pada potensi Bill yang mulai ditampilkan di bawah Hall of Fame tandem pelatih Marv Levy dan GM Bill Polian setelah finis 12-4 pada 1988. Itu adalah musim ketiga Kelly di Buffalo dalam sebuah tim yang menampilkan fondasi bintang akhir: pertahanan Bruce Smith, berlari mundur Thurman Thomas dan penerima Andre Reed, semuanya diabadikan di Kanton.

“Ya, Anda bisa membandingkannya sampai titik tertentu, tapi waktu hanya akan menjawabnya,” kata Kelly. “Tapi saya berharap waktu akan membawa ini ke tempat kami mendapatkan kesempatan itu lagi untuk membawa pulang Trofi Lombardi.”

Daftar The Bills menampilkan campuran pemuda di gelandang Josh Allen, gelandang tengah Tremaine Edmunds dan cornerback Tre’Davious White, dan kumpulan veteran mapan. Ada tandem pengaman Jordan Poyer dan Micah Hyde, dan grup penerima yang terdiri dari Stefon Diggs, Cole Beasley, dan John Brown.

Yang paling mengesankan Levy adalah stabilitas yang dimiliki Bill di bagian atas.

“Selalu ada kesamaan ketika kesuksesan terjadi,” kata Levy, yang pensiun setelah musim 1997 sebagai pelatih paling menang di Bills sebelum kembali menjalani dua tahun sebagai GM mulai tahun 2006. “Mereka dulu memberi saya banyak pujian. untuk kemenangan tim, dan saya akan berkata, ‘Baik, terima kasih. Saya menghargainya. Tapi bukan pelatih hebat yang menang, melainkan organisasi total. Jadi semuanya berjalan baik, saya yakin, di dalam organisasi untuk membantunya berhasil. “

Tidak mengherankan jika McDermott mempertahankan fokus permainannya pada waktu minggu ini dengan mengatakan perhatiannya tertuju pada Denver, mengalihkan pertanyaan tentang pentingnya memenangkan gelar divisi. Bagi Allen, memenangkan Timur hanyalah satu langkah menuju tujuan yang lebih besar.

“Kami memahami apa yang dipertaruhkan setiap kali kami menginjak lapangan,” katanya. “Tapi setelah mengatakan itu, ada tiga pertandingan tersisa. Ini bukan akhir semua, jadilah semua, kita memenangkan AFC East, mari kita rayakan.”

Signifikansi mahkota divisi tidak hilang pada penjaga lama Bills.

“Ketika saya menyalakan TV pada hari Minggu dan mendengar acara pra-pertandingan menyebutkan Buffalo dalam sudut pandang yang positif alih-alih menjadi keset di Timur, itu perasaan yang luar biasa untuk memiliki hubungan itu dengan tim,” kata mantan gelandang Cornelius Bennett. “Ini seperti membesarkan anak dan seseorang menepuk punggung Anda karena anak itu berkembang. Perasaan yang menyenangkan.”

Selama lebih dari 50 tahun, Bill adalah bayi Ralph Wilson. Didirikan pada tahun 1960 sebagai salah satu anggota pendiri American Football League, Buffalo memenangkan kejuaraan AFL pada tahun 1964 dan ’65. Tapi tim kesulitan menemukan konsistensi kompetitif, selain era Kelly.

Di tahun-tahun terakhirnya, Wilson menyalahkan dirinya sendiri atas keputusan yang buruk dalam mempekerjakan GM yang tidak berpengalaman di Levy, diikuti oleh Russ Brandon sebelum merekrut Buddy Nix pada 2009.

Pada 2010, menyusul start 0-5 di bawah asuhan pelatih tahun pertama Chan Gailey, Wilson mengatakan kepada AP bahwa kemungkinan akan membutuhkan tiga tahun lagi untuk membangun pemenang, sambil mencatat, “Saya mungkin tidak akan ada.”

Sayangnya, butuh waktu lebih lama.

Mary Wilson diperkenalkan ke Bills pada awal menjalankan Super Bowl mereka. Dia adalah teman kencan Wilson di Super Bowl 1991, yang kalah 20-19 dari Buffalo ke New York Giants. Dia sekarang menjadi pemegang tiket musiman dan menghadiri setiap pertandingan kandang hingga musim ini dengan penggemar tidak diizinkan karena pandemi virus corona.

“Ralph akan bersenang-senang dengan ini. Dan tidak hanya itu, Pegulas telah membuat langkah yang bagus dengan manajer umum dan pelatih serta integritas (yang mereka miliki),” katanya.

“Dan saya yakin roh Ralph melihat ini,” kata Wilson, sebelum menutup percakapan dengan sederhana: “Go Bills.”

Source : Data Sidney