Terbang ke selatan atau bertengger? ‘Burung salju’ Kanada menimbang pandemi Florida di tengah


MONTREAL, KANADA – Burung berbulu biasanya berkumpul bersama, tetapi pandemi telah membagi migran cuaca hangat “burung salju” Kanada menjadi dua kamp: mereka yang tinggal di rumah musim dingin ini dan mereka yang pergi ke Florida tidak peduli biayanya.

Hampir satu juta orang Kanada melakukan ziarah tahunan, melarikan diri ke Amerika Serikat bagian selatan untuk melewati bulan-bulan yang kelabu dan bersalju dengan jari-jari kaki mereka terselip di pasir dan angin laut di rambut mereka.

Virus korona telah menyebabkan mayoritas orang membatalkan perjalanan tahun ini – tetapi bagi mereka yang berulang kali mengabaikan seruan Kanada untuk tetap tinggal, label harga pada musim dingin di pantai telah meroket.

Dengan perbatasan darat antara AS dan Kanada ditutup untuk perjalanan yang tidak penting sejak Maret, Kanada telah meminta warganya untuk tinggal di rumah.

“Sekarang bukan waktu yang tepat untuk berlibur ke luar negeri,” kata Perdana Menteri Justin Trudeau pada hari Rabu, ketika gelombang virus korona kedua di negara itu melonjak tanpa tanda-tanda melambat.

Sekitar 900.000 warga Kanada menghabiskan sebagian besar musim dingin di Florida dan di negara bagian AS bagian selatan lainnya, kata Johanne Blain, direktur Asosiasi Burung Salju Kanada untuk provinsi berbahasa Prancis pf Quebec, kepada AFP.

Dia memperkirakan hanya 30 persen dari jumlah itu yang melakukannya tahun ini.

Meskipun demikian, aturan di pihak AS cukup menyambut baik orang utara yang kelaparan matahari: Negara ini mengizinkan orang Kanada yang terbang bahkan untuk perjalanan yang tidak penting. Kanada, di sisi lain, tidak menerima orang Amerika dalam keadaan yang sama.

Dan meski warga Kanada tidak harus menghormati aturan karantina di Florida, mereka harus melakukannya selama 14 hari setelah kembali ke rumah.

Sementara bagi yang ingin melakukan perjalanan dengan mobil atau motor, memanfaatkan celah hukum untuk menghindari tutupan perbatasan darat.

Michael Couturier, CEO Transport KMC yang berbasis di Quebec, memimpin.

Kliennya naik pesawat di pinggiran Montreal dan tiba 12 menit kemudian di Plattsburgh, New York, di mana seorang karyawan KMC menemui mereka dengan kendaraan mereka, diangkut melintasi perbatasan.

Pengalaman itu tidak murah: Setiap tiket pesawat berharga C $ 500 (sekitar $ 390) dan mengangkut kendaraan sejauh 55 mil (90 kilometer) melintasi perbatasan membuat pelanggan mengembalikan $ 1.000.

Sekitar 2.000 orang sejauh ini telah menggunakan layanan tersebut, menurut Couturier.

‘TIDAK DAPAT MENGAMBIL LAGI’

“Yang kami inginkan … adalah memiliki ketenangan pikiran dan dikelilingi oleh kegembiraan, bukan kesuraman,” kata “burung salju” yang baru-baru ini tiba di Florida bersama suaminya, kepada AFP.

“Kami sudah tidak tahan lagi, kami hanya ingin menjalani hidup kami, kami berusia 60 tahun, kami memutuskan untuk tinggal di sebuah motorhome,” katanya meminta agar namanya tidak disebutkan.

Apakah pergi ke selatan atau tidak adalah “keputusan yang sedikit memilukan” bagi mereka yang menghabiskan sepanjang tahun di rumah motor, kata Blain.

Burung salju seperti itu umumnya tidak memiliki rumah permanen dan bermigrasi secara musiman antara Kanada dan Florida, seringkali selama bertahun-tahun, katanya.

Burung salju juga membayar mahal untuk meminta perusahaan seperti KMC mengangkut kendaraan mereka ke Florida dengan harga rata-rata C $ 1.500-1.800 – tetapi biayanya bisa mencapai $ 4.500.

“Berkat burung salju, kami harus mempekerjakan lebih banyak personel untuk memenuhi permintaan,” kata Couturier. “Ini situasi yang sangat bagus bagi kami sekarang.”

Lebih dari 3,6 juta orang Kanada secara resmi mengunjungi Florida tahun lalu, atau satu dari 10 orang.

Blain mengatakan dia dan suaminya tidak akan berada di antara mereka yang mengunjungi musim dingin ini dan tidak ingin mengambil risiko tertular virus corona.

Florida telah melaporkan lebih dari dua kali lebih banyak kasus daripada Kanada – sekitar 1,2 juta – meskipun memiliki populasi yang hanya sedikit di atas setengah ukurannya.

“Ketika Anda sakit, Anda rentan, dan di atas itu bahkan tidak di negara kami sendiri, bahkan jika kami memiliki asuransi kesehatan yang berfungsi,” katanya.

“Sebaiknya kita dekat dengan keluarga, karena kamu tidak pernah tahu apa yang bisa terjadi,” katanya.

Source : Data HK