Terjebak dalam krisis, Kim Korea Utara membuka pertemuan pesta besar


SEOUL, KOREA, REPUBLIK – Pembatasan virus korona yang secara signifikan membatasi penampilan publiknya. Sinyal peringatan untuk ekonomi yang terpukul oleh penutupan perbatasan terkait pandemi dan bencana alam. Kepergian seorang presiden AS yang mengatakan dia “jatuh cinta” padanya.

Ketika pemimpin Korea Utara Kim Jong Un bergumul dengan tantangan terberat dari pemerintahan sembilan tahun, dia akan membuka kongres besar-besaran Partai Buruh bulan depan untuk mencoba mengumpulkan loyalitas publik yang lebih kuat kepadanya dan menyusun kebijakan ekonomi dan luar negeri baru.

Meski hanya sedikit yang mempertanyakan cengkeraman Kim atas kekuasaan, masih ada ruang untuk memperburuk keadaan, terutama jika dunia gagal menemukan jalan keluar cepat dari krisis COVID-19. Itu akan memperpanjang penguncian yang diberlakukan sendiri oleh Korea Utara dan mungkin dapat menetapkan kondisi untuk badai ekonomi yang sempurna yang mengguncang makanan dan pasar pertukaran serta memicu kepanikan di antara publik.

Kongres tersebut, yang pertama dalam lima tahun, adalah badan pembuat keputusan utama partai yang berkuasa. Pada kongres 2016, Kim menempatkan dirinya di depan, menegaskan kembali komitmennya untuk mengembangkan senjata nuklir dan mengumumkan rencana pembangunan ekonomi yang ambisius. Lima tahun kemudian, para ahli mengatakan Kim tidak memiliki banyak pilihan selain menekan rakyatnya untuk lebih banyak kesabaran dan tenaga.

“Ketika kita membahas secara spesifik, sebenarnya tidak ada hal baru yang bisa dihadirkan Korea Utara di kongres dalam hal mengembangkan ekonominya,” kata Hong Min, seorang analis di Institut Korea untuk Unifikasi Nasional di Seoul. “Negara ini akan terus menutup perbatasannya selama pandemi COVID-19 berlanjut dan sanksi internasional akan berlanjut, jadi tidak ada ruang yang terlihat untuk terobosan.”

Kim memasuki tahun ini dengan deklarasi “terobosan frontal” terhadap hukuman sanksi PBB setelah diplomasi berisiko tinggi dengan Presiden Donald Trump berantakan pada tahun 2019 atas penolakan AS untuk menawarkan keringanan sanksi yang ekstensif dengan imbalan langkah-langkah denuklirisasi terbatas.

Tapi dorongan Kim menghadapi kemunduran langsung. Kemudian pada bulan Januari, Korea Utara terpaksa menutup perbatasan internasionalnya, termasuk satu dengan China – mitra dagang terbesar dan pemberi bantuan – setelah COVID-19 muncul di sana.

Akibat penutupan perbatasan tersebut, volume perdagangan Korea Utara dengan China dalam 10 bulan pertama tahun ini turun hingga 75%. Hal itu menyebabkan kekurangan bahan mentah yang menjatuhkan tingkat operasi pabrik Korea Utara ke level terendah sejak Kim berkuasa pada akhir 2011, dan kenaikan harga makanan impor seperti gula dan bumbu empat kali lipat, kata badan mata-mata Korea Selatan kepada anggota parlemen baru-baru ini.

Selama beberapa bulan, Korea Utara juga membatasi penggunaan dolar AS di pasar, hanya untuk membuat mata uang lokalnya, won, menguat tajam, memicu meningkatnya keluhan publik. Pihak berwenang mengeksekusi pedagang mata uang terkenal di Pyongyang pada Oktober sebagai kambing hitam, menurut Ha Tae-keung, salah satu anggota parlemen yang diberi pengarahan oleh Badan Intelijen Nasional Korea Selatan, atau NIS.

Lim Soo-ho, seorang analis di sebuah lembaga pemikir yang dikelola NIS, mengatakan Korea Utara kemungkinan bertujuan untuk menegaskan kembali kendali pemerintah atas pasar di tengah pandemi. Dia mengatakan langkah seperti itu pasti akan gagal karena orang cenderung menukarkan hanya sebagian dari tabungan mata uang asing mereka dengan won untuk mengantisipasi bahwa larangan tersebut pada akhirnya akan berakhir.

Lim mengatakan jika pandemi COVID-19 berlanjut hampir sepanjang tahun 2021, ekonomi Korea Utara dapat menghadapi krisis yang tidak terlihat sejak kelaparan dahsyat yang menewaskan ratusan ribu warga Korea Utara pada 1990-an.

Selama kongres bulan depan, Korea Utara kemungkinan akan menyerukan “terobosan frontal” lain untuk meningkatkan kekuatan internalnya dan membangun ekonomi yang lebih mandiri. Tetapi selama pandemi berlanjut, Korea Utara harus puas dengan tujuan ekonomi sederhana sambil fokus pada upaya anti-virusnya, kata Institute for Far Eastern Studies yang berbasis di Seoul dalam sebuah laporan.

Korea Utara dengan gigih mengklaim bebas dari virus korona, meskipun dikatakan telah mengintensifkan apa yang disebut langkah anti-epidemi “maksimum”. Pakar luar sangat skeptis terhadap klaim kasus nol virus Korea Utara, tetapi setuju bahwa negara tersebut belum mengalami wabah yang meluas.

“Mengapa mereka meningkatkan langkah anti-epidemi jika mereka benar-benar tidak memiliki pasien? Itu tidak masuk akal,” kata Kim Sin-gon, seorang profesor di Sekolah Tinggi Kedokteran Universitas Korea di Seoul. “Tetapi mereka telah memberlakukan langkah anti-virus yang lebih tinggi daripada negara lain, jadi sepertinya tidak banyak pasien di sana.”

Infrastruktur perawatan kesehatan umum Korea Utara masih berantakan, dengan banyak rumah sakit masih menggunakan peralatan yang dibangun pada 1960-an dan 1970-an. Hal ini membuat para pejabat Korea Utara tetap waspada karena “mereka tahu mereka akan menderita kerusakan yang luar biasa jika mereka sedikit menurunkan kewaspadaan mereka,” kata Kang Young-sil, seorang analis di Universitas Kajian Korea Utara di Seoul.

Sejak pandemi dimulai, Korea Utara telah mengisolasi orang-orang yang diduga memiliki gejala virus korona, mengusir warga negara asing, dan dilaporkan mengunci satu per satu wilayah. Dalam beberapa tindakan ekstrim yang terdeteksi oleh Seoul, Korea Utara melarang penangkapan ikan di laut, mengeksekusi seorang pejabat karena melanggar peraturan tentang masuknya barang dari luar negeri, dan menembak dan membakar secara fatal seorang pejabat Korea Selatan yang ditemukan mengapung di atas sebuah benda di perairan dekat Korea yang disengketakan. perbatasan maritim barat.

“Korea Utara sangat sensitif dan gugup di tengah pandemi, dan itu membuat gerakan yang tidak rasional dan aneh,” kata Nam Sung-wook, seorang profesor di Universitas Korea Korea Selatan.

Kim Jong Un, 36, telah berjongkok. Dia muncul di depan umum 53 kali tahun ini untuk mengamati tes senjata, mengunjungi daerah yang dilanda topan dan memimpin pertemuan tingkat tinggi, menurut Kementerian Unifikasi Seoul, dibandingkan dengan rata-rata 103 penampilan selama empat tahun terakhir.

Terlepas dari perundingan nuklir yang menemui jalan buntu, Korea Utara kemungkinan berharap Trump terpilih kembali, yang bertemu dengan Kim tiga kali, memberinya legitimasi yang telah lama diinginkannya di panggung global. Trump pernah mengatakan dia bertukar “surat cinta” dengan Kim dan bahwa “kami jatuh cinta.”

Alih-alih KTT top-down yang digunakan oleh Kim dan Trump, Presiden terpilih Joe Biden kemungkinan akan menginginkan negosiator tingkat kerja untuk memilah rincian dan mengonfirmasi komitmen denuklirisasi Korea Utara sebelum dia bertemu dengan Kim. Korea Utara juga mungkin bukan prioritas utama bagi Biden, yang menghadapi beberapa masalah domestik yang mendesak seperti virus corona, ekonomi yang terpukul oleh pandemi, dan disparitas ras.

Beberapa ahli mengatakan Korea Utara mungkin memilih strategi yang telah dihormati waktunya untuk melakukan uji coba rudal untuk menarik perhatian AS seperti yang dilakukan selama periode transisi kepresidenan sebelumnya di Washington. Yang lain berharap Korea Utara menghindari provokasi besar yang dapat mengurangi prospek pembicaraan awal dengan pemerintahan Biden.

Citra satelit yang disediakan oleh Maxar, sebuah perusahaan citra satelit yang berbasis di Colorado, menunjukkan ribuan orang berkumpul dalam formasi di alun-alun utama Pyongyang pada hari Sabtu, kemungkinan sedang berlatih untuk perayaan yang akan datang. Badan mata-mata Korea Selatan sebelumnya mengatakan Korea Utara akan mengadakan parade militer pada bulan Januari sebagai demonstrasi kekuatan militernya yang menargetkan pemerintahan Biden.

Pemerintah Kim telah mengakui bahwa sanksi, pandemi, dan topan serta banjir musim panas yang memusnahkan tanaman telah menciptakan “berbagai krisis”. Tetapi para ahli mengatakan China akan membantu Korea Utara karena tidak akan membiarkan tetangganya menderita bencana kemanusiaan yang dapat menyebabkan masuknya pengungsi ke perbatasan mereka.

“Kim telah terpukul oleh satu-dua pukulan – sanksi PBB dan pandemi virus korona,” kata Nam. “Tapi China ada di sisinya dan mendukungnya.”

Source : Toto Hk