Tidak ada kegembiraan Malam Natal bagi pengemudi truk yang terjebak dalam kemacetan virus Inggris


DOVER, INGGRIS – Truk beringsut perlahan melewati pos pemeriksaan di pelabuhan Dover Inggris dan menuju melintasi Selat pada hari Kamis ke pelabuhan Calais Prancis, setelah Prancis membuka sebagian kembali perbatasannya dengan Inggris menyusul ketakutan atas varian virus korona baru yang menyebar dengan cepat.

Hanya sebagian kecil dari ribuan pengemudi truk dan pelancong yang frustrasi sejauh ini berhasil melewati kemacetan massal di Dover pada Malam Natal, tertahan oleh pengiriman lambat tes virus corona yang sekarang diminta oleh Prancis. Satu per satu, truk melewati feri dan kereta api yang menghubungkan Inggris dengan Prancis, ketika pihak berwenang memeriksa bahwa pengemudi memiliki tes virus negatif yang diperlukan untuk menyeberang.

Di sisi Prancis, pelabuhan Calais yang luas – yang biasanya menampung hingga 4.000 truk sehari – tetap lebih sunyi dari biasanya.

“Karena masalah logistik yang menghalangi pengiriman barang ke pelabuhan, sayangnya kami hanya dapat mengangkut 144 truk dari Dover,” kata perusahaan pelayaran DFDS. Perusahaan sedang berjuang untuk mengatur pelayaran Hari Natal untuk membantu menyelesaikan masalah, tambahnya.

Pejabat memperingatkan bahwa backlog bisa memakan waktu berhari-hari untuk diselesaikan. Seorang ahli pengangkutan jalan raya Inggris memperkirakan ada 8.000 hingga 10.000 truk terjebak dalam kekacauan di dekat Dover tetapi seorang menteri pemerintah mengatakan itu melibatkan sekitar 4.000 truk.

Duta Besar Prancis Catherine Colonna mengatakan dua lusin petugas pemadam kebakaran Prancis telah dikirim ke Dover, membawa 10.000 tes virus korona bagi pengemudi yang putus asa untuk pulang saat Natal. Sekretaris Transportasi Inggris Grant Shapps mengatakan pihak berwenang Inggris dan Prancis telah setuju untuk menjaga perbatasan antara negara-negara tetap terbuka sepanjang Natal untuk membantu pengemudi truk dan pelancong pulang.

Lusinan negara di seluruh dunia mulai melarang orang dari Inggris akhir pekan lalu setelah Perdana Menteri Boris Johnson mengatakan sebagian besar wilayah selatan Inggris termasuk London harus ditempatkan di bawah pembatasan yang lebih keras untuk mengekang versi baru virus yang lebih menular.

Penutupan sementara perbatasan oleh Prancis menimbulkan kekhawatiran paling besar, karena Prancis adalah saluran utama perdagangan dan perjalanan antara Inggris dan benua itu. Inggris sangat bergantung pada tautan komersial lintas-saluran ke benua untuk makanan di sepanjang tahun ini, terutama buah dan sayuran segar.

Pengumuman varian virus corona datang ketika Eropa dihantam oleh melonjaknya infeksi virus baru dan kematian. Eropa secara keseluruhan telah mencatat lebih dari 500.000 kematian terkait virus, menurut penghitungan oleh Universitas Johns Hopkins bahwa para ahli setuju mungkin kurang dihitung karena kasus yang terlewat dan faktor lainnya.

Tingkat infeksi di Inggris telah melonjak dalam beberapa minggu terakhir, dengan banyak rumah sakit mendekati kapasitas mereka. Pada hari Rabu, negara itu melaporkan 744 kematian lainnya dan rekor 39.237 kasus baru yang dikonfirmasi. Pertemuan Natal dan belanja meriah untuk jutaan orang pada menit terakhir dibatalkan dalam upaya untuk mengendalikan penyebaran virus.

London sekarang memiliki tingkat tertinggi orang yang dites positif di negara itu, menurut angka terbaru yang diterbitkan oleh Kantor Statistik Nasional. Diperkirakan 2,1% orang di ibu kota terjangkit COVID-19 pada pertengahan Desember, dibandingkan dengan sekitar 1,18%, atau satu dari 85 orang, untuk populasi yang lebih luas di Inggris.

Mayoritas kasus positif baru di London diyakini sebagai varian virus corona, kata kantor statistik.

Di Prancis, para pejabat membela penanganan perbatasan negara itu setelah komisaris transportasi UE mengeluarkan kritik keras yang luar biasa.

Komisaris Adina Valean, dari Rumania, men-tweet: “Saya menyesalkan bahwa Prancis melanggar rekomendasi kami dan membawa kami kembali ke situasi di bulan Maret ketika rantai pasokan terputus.”

Menteri Urusan Eropa Prancis, Clement Beaune, men-tweet kembali bahwa Prancis telah “benar-benar mengikuti rekomendasi UE” dan sekarang “lebih terbuka daripada negara-negara Eropa lainnya” untuk kedatangan dari Inggris.

China pada Kamis menjadi negara terbaru yang menangguhkan penerbangan ke dan dari Inggris

——

Angela Charlton berkontribusi dari Paris.

Source : Singapore Prize Hari Ini