Untuk tim Olimpiade dan Paralimpiade Kanada, tahun 2020 merupakan tahun keyakinan dan frustrasi


Ketika COVID-19 menutup musim renang NCAA Maret lalu, Margaret Mac Neil mengemasi mobilnya dan pulang ke London, Ontario, dari University of Michigan.

Pada hari-hari angin puyuh berikutnya, Kanada mengumumkan tidak akan bertanding di Olimpiade Tokyo dan Paralimpiade 2020 jika diadakan sesuai jadwal. Olimpiade akhirnya ditunda hingga 2021.

Mac Neil menghabiskan beberapa minggu berikutnya dari penguncian dengan berenang di kolam renang halaman belakang keluarganya.

Ada salju di tanah. Kolam itu memiliki panjang 13 meter dan berbentuk seperti kacang merah, yang bukan merupakan lingkungan olahraga berkinerja tinggi yang khas untuk juara kupu-kupu dunia.

“Tapi itu berhasil. Saya bisa mempertahankan perasaan saya terhadap air dan teknik saya, saya rasa,” kata Mac Neil. “Tapi itu jelas tidak sama dengan berenang di lingkungan normal.”

Petenis berusia 20 tahun ini adalah satu dari ratusan atlet Olimpiade dan Paralimpiade Kanada yang fokus lasernya pada Olimpiade itu diubah oleh pandemi global.

“COVID telah menjadi pesaing terberat yang pernah kami hadapi sebagai komunitas olahraga berkinerja tinggi,” kata CEO Own The Podium, Anne Merklinger.

Dipimpin oleh juara trampolin Olimpiade ganda Rosie MacLennan, tim Olimpiade dan Paralimpiade Kanada mengambil sikap berani untuk mundur dari Olimpiade Musim Panas Tokyo dua hari sebelum Komite Olimpiade Internasional dan panitia penyelenggara mengumumkan penundaan mereka hingga 2021.

Posisi tim Kanada tentang kesehatan dan keselamatan manusia yang mengalahkan kompetisi global menonjol pada hari-hari awal pandemi yang membingungkan.

“Ketika dorongan datang untuk mendorong dan kami menyadari betapa seriusnya COVID-19, atlet Kanada di mana-mana berkumpul dan mengatakan bahwa mereka harus mengutamakan kesehatan, kesehatan keluarga, kesehatan komunitas mereka, dan memutuskan mereka tidak akan pergi ke sana. Tokyo pada musim panas 2020, “kata kepala eksekutif Komite Olimpiade Kanada David Shoemaker.

“Saya pikir kita akan melihat kembali ke tahun 2020 dan menyadari bahwa ini adalah bab lain dalam buku Tim Kanada tentang mendefinisikan apa itu kemenangan. Kemenangan tidak selalu tentang pengejaran medali emas yang nyata dan tanpa henti. Itu termasuk permainan yang adil dan sportivitas dan sekarang cita-cita tentang kesehatan dan keselamatan komunitas Anda. “

Setelah menarik garis mereka di pasir, para atlet bergabung dengan sesama warga Kanada yang rencana, impian, dan keuangannya terganggu oleh COVID-19.

Fasilitas pelatihan ditutup selama berminggu-minggu, jadwal kompetisi internasional hancur dan perjalanan yang rumit dan penuh dengan risiko infeksi termasuk di antara tekanan bagi para atlet yang berolahraga di ruang keluarga, garasi, dan halaman belakang.

Antoine Valois-Fortier, peraih medali perunggu bidang judo di Olimpiade 2012, menjadi pelari.

“Saya tidak pernah banyak berlari, dan saya langsung mengerti alasannya: Saya tidak pandai dalam hal itu,” kata pemain berusia 30 tahun itu.

“Berlari menjadi hampir aneh seperti meditasi. Anda mendapatkan berita negatif sepanjang hari, banyak orang berjuang, jadi saya hanya meletakkan headphone saya dan pergi untuk jangka panjang dan akan merasa jauh lebih baik.”

Atlet Kanada juga menghadapi rasa frustrasi karena pembatasan yang lebih ringan di negara lain, memungkinkan saingan mereka untuk berlatih dan bertanding lebih dari yang mereka bisa pada tahun 2020.

“Itu pasti ada di pikiran saya,” kata Mac Neil. “Yang pasti saya pikir (Olimpiade) tidak akan menjadi lapangan permainan yang setara karena orang-orang telah berada di bawah batasan tertentu, (sementara) sebagian besar Kanada ditutup lagi. Ini tidak ideal, tapi saya kira kita hanya harus membuatnya yang terbaik dari itu. “

Kanada adalah pembangkit tenaga listrik olahraga musim dingin. Para atlet itu tidak luput dari kekuatan destruktif pandemi.

Kejuaraan hoki dan curling wanita dunia dan kejuaraan seluncur indah dunia di Kanada dibatalkan pada bulan Maret, seperti juga beberapa Piala Dunia yang akan diselenggarakan negara itu pada tahun 2020.

Musim atlet olahraga musim dingin ditunda atau dibatasi dengan pembatalan pada waktu yang genting menjelang Olimpiade Musim Dingin 2022 di Beijing.

Hadiah uang, biaya penampilan, dan sponsor pribadi yang membentuk garis jebakan keuangan seorang atlet menyusut atau menghilang.

“Tantangan ekonomi menambah kesulitan bagi seorang atlet, dan penundaan satu tahun, menurut statistik kami, rata-rata membutuhkan biaya tambahan $ 28.000 untuk Olimpiade,” kata Shoemaker.

Federasi olahraga Kanada yang sangat bergantung pada aliran pendapatan dari pertandingan dan turnamen besar yang disiarkan televisi internasional di dalam dan luar negeri terpukul.

Tennis Canada, misalnya, kehilangan $ 17 juta ketika turnamen profesional putra dan putri di Montreal dan Toronto dibatalkan.

Hoki, sepak bola, curling, rugby, dan seluncur indah juga menarik pendapatan yang signifikan dari hak siar TV dan sponsor perusahaan yang menyertainya.

“Apa yang kami sebut enam besar, olahraga acara besar yang menyelenggarakan kompetisi besar yang pada dasarnya hiburan, di seluruh televisi dengan penonton besar, banyak dari mereka telah hancur,” kata Merklinger.

Penstabil keuangan sistem olahraga berkinerja tinggi Kanada dalam pandemi adalah komitmen pemerintah federal untuk mempertahankan pendanaan – sekitar $ 200 juta per tahun – hingga Maret 2022, kata Merklinger.

Organisasi dan institut olahraga nasional juga menerima top-up $ 34,5 juta dalam pendanaan darurat COVID-19 dari Departemen Warisan Kanada pada Mei.

Shoemaker mengatakan 27 sponsor perusahaan COC tetap bersama tim Kanada.

“Mereka bersama kita melalui Tokyo, dan mereka bersama kita untuk masa depan yang dapat diramalkan ini,” katanya. “Kami akan siap ke Tokyo. Kami akan siap ke Beijing.”

Juara dunia tiga kali para-triathlon Stefan Daniel mengatakan jika ada hal positif yang akan diambil dari roller-coaster beberapa bulan terakhir, itu adalah cinta yang diperbarui untuk olahraganya.

“Pengambilan balapan mengingatkan saya bahwa saya memulai olahraga karena saya suka aktif. Latihan adalah hal yang mendorong saya, tapi saya sebenarnya bisa tetap benar-benar termotivasi sepanjang tahun ini, yang cukup mengejutkan,” Calgarian yang berusia 23 tahun berkata.

“Saya juga menyadari bahwa saya tidak bisa menjadi atlet triatlon selamanya. Jadi, ketika semuanya kembali, saya benar-benar akan menikmatinya sebaik mungkin dan tidak menerima begitu saja. Saya tahu itu tidak akan bertahan selamanya. “

Mac Neil menemukan penghiburan pada pelatih Michigan-nya, Mike Bottom, yang merupakan anggota tim Olimpiade AS yang memboikot Olimpiade Moskow 1980.

“Mendengar sudut pandangnya tentang itu, dia jelas telah membantu menunjukkan bahwa ini bukanlah akhir dari dunia dan bahwa Anda dapat melakukan sesuatu yang positif dengannya,” katanya.

“Baginya itu adalah pelatihan setelah itu. Selalu ada cahaya di ujung terowongan, dan dia pasti membantu kami untuk melihatnya.”

Lapisan perak tahun 2020 untuk Merklinger adalah 28 organisasi yang menjalankan olahraga berkinerja tinggi di Kanada bekerja sama dalam satuan tugas untuk mengembalikan atlet ke pelatihan dan kompetisi.

“Kami lebih kolaboratif,” katanya. “Kami jelas lebih tangguh dalam setiap aspek sistem.”

Daftar periksa mitigasi risiko dan pedoman kembali ke olahraga yang dibuat pada bulan Juni tidak hanya untuk atlet elit, tetapi untuk asosiasi provinsi dan klub lokal, menyuntikkan kembali kepercayaan diri ke dalam sistem olahraga.

“Ini mungkin bukan pelatihan yang persis sama yang mereka lakukan sebelum pandemi, tetapi hampir semua organisasi olahraga musim panas dan musim dingin nasional telah kembali ke pelatihan dengan cara yang akan membantu mereka bersiap untuk Tokyo dan Beijing,” kata Merklinger .

“Untuk tingkat yang berbeda-beda, atlet, pelatih, dan staf dapat kembali ke kompetisi. Itu tergantung pada olahraga individu dan di mana kompetisi tersebut mungkin, bahkan di seluruh Kanada.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 29 Desember 2020.

Source : Data Sidney