Victoria tidak lagi membuang limbah mentah ke laut setelah area tersebut membuka pabrik pengolahan


VICTORIA – Wilayah Greater Victoria tidak lagi menggunakan air laut di sekitarnya untuk membuang limbah mentah sekarang karena pabrik limbah senilai $ 775 juta telah mulai mengolah setara dengan 43 kolam limbah berukuran Olimpiade setiap hari.

Pembukaan sistem baru-baru ini dirayakan secara online oleh para pemimpin politik dan lingkungan setelah puluhan tahun berupaya mendapatkan instalasi pengolahan limbah.

Perdana Menteri British Columbia John Horgan mengatakan kepada Gubernur Washington Jay Inslee dalam panggilan video bahwa Victoria mulai membuang limbah mentahnya ke perairan laut yang mengalir menuju Puget Sound di Amerika Serikat pada tahun 1894.

“Sebagai orang Victoria yang lahir dan dibesarkan, saya telah berkontribusi pada masalah ini sepanjang kehidupan dewasa saya,” katanya. “Saya senang untuk mengatakan saya tidak melakukan itu lagi.”

Inslee menyebut pabrik perawatan itu sebagai “pencapaian luar biasa”, sambil mengatakan dia bertanya-tanya mengapa air di dekat rumahnya “terlihat sangat bersih”.

Pembuangan limbah mentah Victoria telah menjadi iritasi politik antara dua yurisdiksi termasuk ancaman boikot pariwisata pada 1990-an oleh kelompok-kelompok di negara bagian Washington.

Negara bagian itu berjanji untuk mendukung upaya Vancouver menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Dingin 2010 dengan imbalan janji BC untuk mengolah limbah Victoria.

Tekanan yang sedang berlangsung dari Washington dan kelompok-kelompok lokal menjadikan masalah limbah di garis depan, kata Colin Plant, ketua Distrik Wilayah Ibu Kota, yang mewakili 13 kota dan tiga wilayah.

“Tidak diragukan lagi masukan eksternal yang dimiliki Amerika Serikat, khususnya negara bagian Washington, terhadap pemerintah federal dan provinsi berpengaruh dalam membuat provinsi dan pemerintah federal maju dengan peraturan yang harus kami penuhi dan patuhi,” dia kata dalam sebuah wawancara.

Upaya lokal yang unik untuk membersihkan pengolahan limbah di Victoria juga membantu menyelesaikan instalasi pengolahan, kata James Skwarok, yang dikenal sebagai Bapak Floatie karena dia muncul di acara publik dengan mengenakan setelan coklat yang menyerupai kotoran.

“Saya pikir, itulah yang kami butuhkan, kami membutuhkan kotoran setinggi tujuh kaki berjalan-jalan sambil bernyanyi, menari, berjabat tangan, berbaur dengan turis untuk meningkatkan kesadaran dan memberi tekanan pada pejabat lokal,” katanya.

Skwarok mengatakan kostumnya sekarang disimpan di Museum Royal BC.

Plant mengatakan bahwa distrik regional diberi mandat oleh pemerintah federal dan BC untuk menerapkan pengolahan limbah paling lambat 31 Desember 2020. Pabrik di Esquimalt dibayar oleh ketiga tingkat pemerintah.

“Apa artinya bagi wilayah kami adalah kami memperlakukan air limbah kami seperti setiap kota pesisir Amerika Utara lainnya,” kata Plant. “Secara etika salah jika membuang limbah mentah ke laut.”

Victoria adalah komunitas besar terakhir yang tersisa yang memompa limbah mentah ke perairan sekitarnya, tetapi Kanada masih mengalami masalah polusi limbah, kata Mark Mattson, presiden Swim Drink Fish Canada, sebuah organisasi perlindungan air nirlaba nasional.

“Kami telah melampaui kapasitas pengolahan di banyak kota,” katanya, menambahkan bahwa kota-kota di Kanada masih membuang lebih dari 200 miliar liter limbah yang tidak diolah ke perairan negara itu setiap tahun.

Plant mengatakan bahwa dia belum pernah bertemu Skwarok, tetapi kedua guru sekolah itu berbagi tentang bagaimana rasanya menjadi maskot. Selama Pesta Olahraga Persemakmuran Victoria pada tahun 1994, Plant mengatakan bahwa dia bekerja sebagai maskot resmi acara tersebut, berpakaian sebagai Klee Wyck, orca ramah yang dikenal sebagai “yang tertawa”.

“Jika Anda memikirkannya, saya menggambarkan salah satu orca yang mungkin atau mungkin tidak hidup di perairan yang terkontaminasi oleh air limbah Victoria,” katanya.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 9 Januari 2021.

Source : Result HK

Posted in BC