Walikota Kotapraja Langley dan sepasang anggota dewan menghindari penggulingan dari jabatannya


VANCOUVER – Seorang hakim Mahkamah Agung BC telah memutuskan walikota Kotapraja Langley dan dua anggota dewan yang dibawa ke pengadilan oleh 10 pemilih tidak melanggar aturan konflik kepentingan dan akan dapat tetap menjabat.

Walikota Jack Froese dan anggota dewan Blair Whitmarsh dan Bob Long, bersama dengan mantan anggota dewan Angie Quaale, membantah adanya konflik kepentingan setelah menerima sumbangan dari para eksekutif di beberapa perusahaan pengembangan sementara perusahaan-perusahaan tersebut memiliki bisnis di depan kota.

CTV News pertama kali memecah cerita pada musim gugur 2019 setelah mengetahui walikota dan anggota dewan telah menerima puluhan ribu dolar sumbangan dari para eksekutif menjelang pemilihan umum 2018.

Sebelum pemilihan itu, provinsi mengubah undang-undang keuangan untuk mencegah perusahaan dan serikat pekerja memberikan sumbangan kepada kandidat.

CTV News mengetahui bahwa beberapa eksekutif di firma termasuk Beedie Group, Mitchell Group dan Vesta Properties telah memberikan sumbangan maksimum $ 1.200 kepada beberapa atau semua calon yang terlibat dalam kasus pengadilan.

“Kandidat menerima sumbangan dari berbagai orang, tetapi itu tidak berarti mereka akan memberikan suara untuk kepentingan mereka hanya karena uang,” kata Walikota Froese dalam panggilan Zoom Jumat sore.

Pada tahun 2016, kotapraja meminta pendapat hukum dari pengacara Vancouver Don Lidstone sehubungan dengan kemungkinan konflik kepentingan lainnya.

Lidstone menetapkan bahwa sumbangan itu sendiri tidak perlu menimbulkan konflik kepentingan, tetapi waktu sumbangan tersebut berpotensi menimbulkan masalah.

“Pengecualian,” tulis Lidstone, “adalah tempat kontribusi dibuat sementara masalah itu ada di hadapan dewan.”

Sebagaimana dicatat, sumbangan yang dipermasalahkan yang mengakibatkan penutupan pengadilan Froese, Whitmarsh, dan Long semuanya dilakukan sementara perusahaan memiliki urusan sebelum dewan.

Hakim Paul Walker memutuskan tidak ada bukti kepentingan uang karena walikota dan anggota dewan yang terlibat tidak menerima keuntungan finansial sebagai imbalan atas suara mereka.

“Seorang kandidat yang menerima kontribusi kampanye dari pendukung posisi mereka dan kemudian melaksanakan janji mereka ketika terpilih tidak, tanpa lebih, melanggar ketentuan konflik kepentingan Piagam Komunitas,” tulis Walker dalam keputusannya.

Jika mereka kalah di pengadilan, Froese, Whitmarsh, dan Long menghadapi kemungkinan dikeluarkan dari jabatannya dan dilarang mencalonkan diri dalam pemilihan kota berikutnya.

Mantan anggota dewan Quaale, yang tidak memenangkan pemilihan ulang pada 2018, akan dilarang mencalonkan diri dalam pemilihan berikutnya.

Source : Result HK

Posted in BC