We The South: Toronto Raptors menetap di rumah mereka di Tampa


TORONTO – Sama seperti tahun lalu, Toronto Raptors membuka musim di kandang sendiri, melawan New Orleans Pelicans, dan setiap tiket yang tersedia untuk pertandingan tersebut telah terjual.

Itu persis sama.

Dan sama sekali berbeda.

Era Tampa – akan berlangsung setidaknya hingga awal Maret, mungkin satu musim penuh, belum ada yang tahu pasti – bola basket Raptors secara resmi dibuka Rabu malam, saat tim menjadi tuan rumah bagi Pelikan. Tidak seperti musim lalu, ketika lebih dari 20.000 penggemar berdesakan di Scotiabank Arena pada malam pembukaan, pertarungan hari Rabu diperkirakan akan menarik 3.800 jarak sosial, jumlah maksimum yang diizinkan saat ini di Tampa’s Amalie Arena sesuai dengan protokol kesehatan dan keselamatan yang diterapkan untuk menangani pandemi virus corona.

Bagi Raptors, ini terasa seperti rumah sendiri. Sepertinya rumah. Ini rumah, untuk saat ini.

“Kita semua adalah makhluk kebiasaan. Keakraban adalah tempat kita berkembang,” kata Teresa Resch, wakil presiden operasi bola basket Raptors dan salah satu kekuatan pemandu di balik kepindahan tim ke Tampa. “Dan semakin Anda bisa membuatnya, semakin nyaman Anda, semakin baik Anda mampu melakukan dan pada akhirnya itulah yang kami coba lakukan di sini adalah kami mencoba untuk tumbuh sebagai sebuah organisasi dan melakukan yang terbaik.”

Raptors dan mereka yang membantu mereka di Tampa telah mencoba meniru kenyamanan yang dimiliki tim di rumah di Toronto, setidaknya sebanyak mungkin. Tanda “We The North” ada di mana-mana di hotel yang akan digunakan Raptors sebagai fasilitas latihan, dari pintu lift hingga dinding ballroom di belakang salah satu keranjang. Pengadilan yang akan digunakan Raptors untuk pertandingan berasal dari Toronto. Dan ada spanduk kejuaraan dunia 2019 bergoyang dari langit-langit – di samping kaus pensiunan Tampa Bay Lightning untuk Vincent Lecavalier dan Martin St.Louis – di ujung yang sama dengan bangku Raptors.

Spanduk itu segera menarik perhatian pelatih Raptors Nick Nurse ketika dia melihat sekeliling.

“Hei, spanduknya! Keren sekali,” kata Suster.

Raptors membutuhkan rumah baru karena perbatasan AS-Kanada tetap tertutup untuk hampir semua penyeberangan non-esensial karena pandemi. Banyak kota melobi; Tampa akhirnya menjadi pilihan dalam langkah yang ditambahkan ke tahun olahraga yang sibuk untuk kota yang telah melihat Lightning NHL memenangkan Piala Stanley, sinar bisbol mencapai Seri Dunia dan Buccaneers NFL mendaratkan Tom Brady di musim di mana Tampa juga bermain tuan rumah Super Bowl.

“The Toronto Raptors dan fans mereka tidak akan kecewa di sini di Tampa Bay,” kata Walikota Tampa Jane Castor

Terakhir kali Tampa ada di jadwal NBA sebelum musim ini adalah pada 2010, ketika Miami dan Orlando seharusnya bertemu di sana dalam pertandingan pramusim. Pertarungan akhirnya dibatalkan sesaat sebelum waktu pertandingan karena seseorang menggunakan sabun berbasis minyak untuk membersihkan lapangan dan segalanya menjadi licin.

Ini sudah menjadi awal yang lebih baik.

Raptors mengoceh tentang pengaturan arena. Fasilitas latihan, yang dibangun di ballroom hotel – sangat mirip dengan yang digunakan NBA selama restart musim panas di Walt Disney World – memiliki banyak hal yang sama dengan yang dimiliki tim di Toronto. Maskot Raptor tampil di pertandingan, lineup awal diumumkan dengan cara yang sama, dan Perawat dapat berjalan ke tempat kerja sekarang, yang dia sukai.

“Mereka melakukan pekerjaan yang hebat dengan fasilitas itu,” kata penjaga Raptor Fred VanVleet. “Bagi kami, ini adalah campuran dari apa yang kami miliki di Toronto dan apa yang kami alami dalam gelembung. Kami semacam dicuci otak untuk berlatih di ballroom di dalam gelembung dan itu menjadi normal bagi kami. Ini tidak terasa terlalu berbeda tetapi ini senang melihat semua Raptors kami di sini. Mereka melakukan pekerjaan dengan baik.

“Ada hal-hal kecil yang tidak kami miliki yang kami lakukan di rumah … tetapi orang-orang yang menyusunnya melakukan pekerjaan dengan baik.”

Upaya ini bukannya tanpa kesulitan.

Ada sekitar 60 karyawan yang pindah dari Toronto ke Tampa, beberapa dengan keluarga, beberapa tanpa. Beberapa pekerja arena di Toronto, yang jelas-jelas tidak memiliki pekerjaan malam-malam sejak Maret, masih belum memilikinya. Dan langkah itu menghabiskan sedikit uang bagi Raptors; NBA memiliki pengalaman dalam membantu dalam skenario pemindahan tim – terakhir kali hal itu terjadi pada 2005-06 dan 2006-07 ketika New Orleans Hornets bermain di Oklahoma City setelah Badai Katrina – dan hampir pasti akan menutupi sebagian dari biaya tersebut.

Komisaris NBA Adam Silver mengatakan dia mengharapkan pemilik tim lain untuk mendukung Toronto dan apa yang dia sebut “keadaan luar biasa”.

“Satu hal yang luar biasa tentang liga ini adalah bahwa sementara tujuan 30 tim adalah untuk saling mengalahkan di lapangan, di luar lapangan mereka adalah mitra bisnis,” kata Silver. “Saya pikir ini semacam saus rahasia di balik kesuksesan liga selama dekade terakhir khususnya, semacam generasi pemilik yang sangat menyukai satu sama lain dan ingin bekerja untuk mendukung satu sama lain.”

Jadi, untuk saat ini, “We The North” telah mengarah ke selatan. Setidaknya 17 kali dalam 2 1/2 bulan ke depan, Raptors akan memanggil pengadilan di Tampa.

Mereka bertekad untuk membuatnya berhasil.

“Ini sangat klise, tapi Anda harus membuat limun dari lemon,” kata Resch. “Kami akan senang bermain di Toronto dan bermain di depan penggemar Toronto, tetapi kami tidak. Kami di sini di Tampa. Dan tahukah Anda? Kami memiliki arena yang indah, ada matahari yang indah. Pasti ada limun. “

Source : Pengeluaran HK Hari Ini