WHO memperkirakan COVID-19 akan menjadi endemik, tetapi beberapa ahli kurang yakin


Pejabat Organisasi Kesehatan Dunia memperkirakan bahwa “takdir” dari virus COVID-19 akan menjadi endemik, menunjukkan bahwa virus dapat terus menyebar ke seluruh populasi dengan kecepatan tetap meskipun ada upaya vaksinasi global.

Tetapi beberapa ilmuwan Kanada mengatakan masa depan virus korona baru masih jauh dari batu, mencatat ada berbagai faktor yang dapat membentuk lintasan penyakit menular.

Pada konferensi pers hari Selasa, beberapa pejabat senior WHO memperingatkan bahwa pengembangan vaksin COVID-19 bukanlah jaminan bahwa virus akan dibasmi, mengusulkan bahwa tujuan yang lebih realistis adalah mengurangi ancaman penularan ke tingkat yang lebih dapat dikelola.

“Tampaknya saat ini nasib SARS-CoV-2 (virus yang menyebabkan COVID-19) menjadi endemik,” kata David Heymann, ketua kelompok penasihat strategis dan teknis WHO untuk bahaya menular.

“Tapi takdir akhirnya belum diketahui. Untungnya, kami memiliki alat untuk menyelamatkan nyawa dan ini dikombinasikan dengan kesehatan masyarakat yang baik … akan memungkinkan kami untuk belajar hidup dengan COVID-19.”

Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit yang berbasis di AS, suatu penyakit menjadi endemik ketika penyakit itu terus-menerus atau dapat diprediksi lazim dalam suatu populasi atau wilayah. Misalnya, cacar air adalah endemik di sebagian besar Amerika Utara, menyebar dengan kecepatan tetap di antara anak-anak.

Dr. Gerald Evans, ketua divisi penyakit menular di Queen’s University di Kingston, Ontario, setuju bahwa virus COVID-19 sedang mengikuti beberapa virus korona manusia lain yang telah menjadi endemik, paling sering menyebabkan gejala pernapasan ringan, seperti flu biasa.

Evans mengatakan beberapa ahli biologi evolusioner percaya bahwa setelah melakukan lompatan dari populasi hewan ke manusia, virus korona endemik ini bermutasi selama berabad-abad untuk mencapai keseimbangan patogen antara memastikan penularan yang efektif dari orang ke orang, tanpa terlalu ganas untuk membunuh inangnya.

Dia memproyeksikan bahwa virus COVID-19 dapat mengikuti jalur evolusi yang serupa, tetapi mengatakan proses ini dapat dikompresi dalam periode waktu yang lebih singkat karena “kekebalan kawanan yang diinduksi oleh vaksin” akan membatasi kumpulan inang potensial untuk mendukung lebih banyak penularan tetapi kurang ganas. versi penyakit.

“Kami dapat mempercepat proses adaptasi populasi terhadap virus baru dengan menggunakan vaksin … sehingga kami tidak perlu menunggu 100 tahun hingga ini menjadi semacam virus korona endemik tingkat rendah yang menyebabkan flu. sindrom di musim dingin di seluruh dunia. “

Tetapi Jean-Paul Soucy, seorang mahasiswa doktoral epidemiologi di Universitas Toronto, mengatakan bahwa sementara virus COVID-19 tampaknya tidak akan hilang dalam waktu dekat, ada terlalu banyak hal yang tidak diketahui untuk memprediksi seperti apa penyakit itu. garis.

“Saya pikir adil untuk mengatakan bahwa (virus COVID-19) akan terus ada di suatu tempat di dunia di masa mendatang,” kata Soucy. “Tapi seberapa besar dampak langsungnya bagi kami masih harus dilihat.”

Sementara beberapa patogen bermutasi menjadi tidak terlalu mematikan, Soucy mengatakan itu tidak terjadi pada setiap virus.

Distribusi sedikit demi sedikit vaksin COVID-19 di seluruh dunia kemungkinan akan memengaruhi geografi penyakit tersebut, kata Soucy.

Apalagi, katanya, masih belum jelas apakah vaksin batch pertama akan membendung penyebaran virus, atau hanya mencegah perkembangan gejala.

Dengan begitu banyak pertanyaan tersisa, Jason Kindrachuk, seorang ahli virus di Universitas Manitoba, menyatakan bahwa kemungkinan virus COVID-19 akan menjadi endemik bukanlah “kesimpulan yang terlupakan.”

“Aku tahu ini suram sekarang,” kata Kindrachuk. “Tapi yang pasti, ini bukan pertama kalinya populasi berada dalam situasi ini.”

Kampanye vaksinasi telah memberantas virus di masa lalu, katanya, menunjuk pada upaya selama puluhan tahun untuk menghilangkan cacar.

Sulit untuk mengatakan apakah itu mungkin untuk COVID-19, kata Kindrachuk, mengingat bahwa virus itu diyakini telah berpindah dari hewan ke manusia, dan selalu ada potensi tambahan “limpahan” lintas spesies.

Tetapi Kindrachuk khawatir bahwa prediksi terlalu percaya diri bahwa COVID-19 akan tetap ada dapat menumbuhkan rasa puas diri di antara masyarakat yang lelah akan pandemi, ketika orang Kanada harus bekerja menuju tujuan akhir untuk menghentikan penyebaran virus.

“Kami tidak bisa mengundurkan diri untuk hasil tertentu pada saat ini,” kata Kindrachuk. “Kami masih memiliki banyak hasil di tangan kami.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 30 Desember 2021.

Source : Data HK