Yang masih belum kami ketahui tentang novel coronavirus


Ketika China pertama kali melaporkan kasus virus korona ke Organisasi Kesehatan Dunia pada 31 Desember 2019, itu digambarkan sebagai jenis baru pneumonia yang misterius. Ia bahkan tidak memiliki nama.

Dalam dua minggu, para ilmuwan China telah mengidentifikasi urutan genom virus, kode genetik yang menyusun virus. Dalam tiga minggu, alat tes pertama telah dibuat dan kemudian dibagikan oleh WHO. Dan lebih dari 11 bulan sejak virus dilaporkan ke WHO, orang pertama divaksinasi, menjadikan suntikan vaksin tercepat yang pernah dikembangkan.

Kecepatan kami mempelajari tentang virus corona belum pernah terjadi sebelumnya dan para ilmuwan mengatakan kami sudah mengetahui jumlah yang luar biasa.

Tapi satu tahun kemudian, dengan lebih dari 81 juta dilaporkan infeksi dan 1,7 juta kematian di seluruh dunia, masih banyak yang belum kita ketahui tentang COVID-19.

Hal-hal yang tidak diketahui berkisar dari hal-hal yang mendasar – seperti bagaimana virus itu bermula – hingga pertanyaan yang lebih rumit, termasuk bagaimana pandemi ini akan berakhir?

“Kami telah belajar banyak sekali, tetapi dalam hal memahami segala sesuatu secara detail nyata, kami masih punya bermil-mil jauhnya,” kata Maureen Ferran, seorang profesor biologi di Rochester Institute of Technology. “Ini akan membuat ahli virologi dan pejabat kesehatan masyarakat sibuk selama beberapa dekade.”

MANA VIRUS BERASAL

Ketika pemerintah berlomba untuk menemukan vaksin untuk virus tersebut, salah satu pertanyaan paling mendasar yang luput dari perhatian publik: dari mana asal mula virus?

Asal virus telah dirundung oleh teori kebingungan dan konspirasi. Awalnya, virus tersebut tampak seperti terhubung ke pasar Wuhan yang menjual hewan hidup, tetapi sebuah penelitian Lancet yang diterbitkan pada Januari menemukan bahwa sepertiga dari pasien awal tidak memiliki hubungan langsung dengan pasar itu.

Beberapa, termasuk Presiden AS Donald Trump, mempertanyakan apakah virus itu telah dirilis setelah dipelajari atau dibuat di laboratorium Wuhan. Para ilmuwan mengatakan ada banyak bukti bahwa virus itu berasal dari alam liar, dan mengatakan kerabat terdekat yang diketahui dengan virus corona terlalu berbeda secara genetik dari COVID-19 sehingga bisa bocor dan kemudian. menyebabkan wabah.

Studi telah menemukan bukti bahwa virus mungkin telah beredar di Amerika Serikat dan Eropa pada Desember 2019, berbulan-bulan lebih awal dari yang diperkirakan. Media pemerintah China telah mendorong narasi yang mungkin dimiliki virus itu berasal dari luar China.

Tetapi sementara Peter Collignon, seorang profesor mikrobiologi di Universitas Nasional Australia, mengatakan kemungkinan besar virus itu beredar di AS dan sebagian Eropa sebelum kasus pertama di negara-negara itu. didiagnosis, tidak ada kesimpulan yang menunjukkan bahwa virus itu berasal dari luar China. Organisasi Kesehatan Dunia, yang sedang menyelidiki asal mula virus, akan melihat apakah COVID-19 mungkin telah beredar di China sebelum kasus pertama diidentifikasi pada bulan Desember.

Terlepas dari banyaknya teori konspirasi, ada beberapa hal yang disetujui sebagian besar ilmuwan. COVID-19 adalah coronavirus, sejenis virus yang bertanggung jawab atas segala hal mulai dari flu biasa, hingga SARS. Itu zoonosis, artinya aslinya berasal dari hewan. Beberapa penelitian menunjukkan kelelawar sebagai kemungkinan vektor, yang diketahui membawa virus corona. Dan sebagian besar ilmuwan masih berpikir virus itu berpindah ke manusia di China, karena di sanalah kasus pertama diidentifikasi.

Tapi kita masih belum tahu di mana virus pertama kali ditularkan ke manusia, dan apakah virus itu ditransfer melalui perantara hewan lain, seperti trenggiling atau musang, sebelum menginfeksi manusia. Itu adalah pertanyaan yang mungkin tidak akan pernah kami jawab, kata Ferran – lagipula, dalam lebih dari 40 tahun sejak Ebola ditemukan, para ilmuwan belum dapat secara pasti mengatakan dari hewan mana asalnya.

Mengapa ITU MEMPENGARUHI BEBERAPA ORANG LEBIH DARI ORANG LAIN

Ketika COVID-19 pertama kali diidentifikasi, itu dilihat sebagai penyakit pernapasan. Namun seiring berjalannya waktu, berbagai gejala dan komplikasi penyakit mulai terlihat.

Banyak orang kehilangan indra penciumannya. Beberapa orang muntah atau diare, atau mengalami perubahan warna pada jari tangan atau kaki mereka. Beberapa bahkan mengalami gangguan kognisi atau kerusakan otak.

Kami sekarang tahu bahwa bahkan mereka yang pulih dari COVID-19 dapat mengalami efek jangka panjang, termasuk kecemasan, kerusakan otak, dan kelelahan kronis. Sebuah studi yang diterbitkan di British Medical Journal pada Agustus menemukan bahwa sekitar 10% pasien menderita penyakit berkepanjangan akibat COVID-19 yang berlangsung lebih dari 12 minggu.

Tetapi para ilmuwan tidak tahu berapa lama efek dari COVID-19 ini bertahan – dan mereka tidak dapat benar-benar menjelaskan mengapa beberapa orang lebih menderita daripada yang lain.

Sebuah surat yang diterbitkan dalam jurnal Annals of Internal Medicine pada November menggambarkan kasus di mana dua saudara kembar identik berusia 60 tahun sama-sama terinfeksi COVID-19 tetapi memiliki hasil yang sangat berbeda. Satu kembar dibebaskan dari rumah sakit setelah dua minggu tanpa komplikasi, yang lainnya dipindahkan ke perawatan intensif dan membutuhkan ventilator.

Kasus ini menunjukkan apa yang telah diamati para peneliti selama berbulan-bulan: tampaknya hampir ada keacakan tentang seberapa parah virus Corona memengaruhi orang yang berbeda – meskipun ada beberapa orang yang memiliki risiko lebih tinggi untuk penyakit parah karena kondisi kronis atau usia tua, di antara faktor-faktor lainnya.

“Kita semua memiliki genetika yang sedikit berbeda,” kata Collignon. “Seringkali karena alasan yang tidak sepenuhnya kami pahami, beberapa orang mengatasi infeksi lebih baik daripada yang lain.”

Itu juga berlaku di seluruh demografi. Selama berbulan-bulan, para ilmuwan mengamati tren yang menunjukkan orang tua dan pria cenderung lebih rentan. Para ilmuwan tahu sesuatu tentang mengapa anak-anak cenderung mengalami infeksi yang tidak terlalu serius akibat virus corona – mereka memiliki lebih sedikit reseptor ACE2 di hidung mereka, dan reseptor ini adalah cara virus corona masuk ke dalam sel kita. Tetapi mereka tidak dapat benar-benar menjelaskan mengapa orang tua memiliki tingkat kematian yang tinggi akibat virus corona – jauh lebih tinggi daripada akibat flu biasa.

“Ada apa dengan usia yang membuatmu jauh lebih rentan terkena penyakit?” Collignon bertanya. “Kami memiliki datanya dan kami tahu itu benar … tapi saya rasa kami tidak punya semua jawaban untuk itu.”

BAGAIMANA KORONAVIRUS DISEBARKAN

Kembali pada bulan Januari, China memastikan bahwa virus dapat menyebar dari manusia ke manusia. Tapi setahun penuh, masih ada perdebatan tentang bagaimana tepatnya itu terjadi.

Para ilmuwan mengatakan cara utama penyebaran virus adalah melalui tetesan yang dikirim ke udara saat seseorang batuk atau bersin. Tetesan ini jatuh ke tanah setelah satu atau dua meter, dan masker dapat membantu mencegah penyebarannya.

Tetapi beberapa ilmuwan berpendapat bahwa virus juga disebarkan oleh aerosol – partikel yang jauh lebih kecil yang dapat tetap melayang di udara selama berjam-jam dan menempuh jarak yang jauh. Itu akan menjadi masalah, kata Collignon – masker kain tidak dapat melindungi dari transmisi aerosol.

Collignon mengatakan bahwa sementara penularan aerosol dapat terjadi, tampaknya sebagian besar infeksi disebabkan oleh tetesan. Sebaliknya, menurutnya lebih banyak fokus perlu ditempatkan pada efek aliran udara di dalam ruangan – sebuah penelitian Korea Selatan baru-baru ini menemukan tetesan virus masih dapat menginfeksi orang yang berjarak lebih dari dua meter karena aliran udara dari unit pendingin udara.

Ada pertanyaan lain juga. Menurut Ferran, belum jelas dosis virus corona apa yang dibutuhkan seseorang untuk terinfeksi. Anak-anak mungkin lebih cenderung asimtomatik, tetapi masih belum ada jawaban pasti tentang seberapa banyak anak-anak terlibat dalam penyebaran virus.

Semua pertanyaan ini penting karena memiliki implikasi terhadap pendekatan kebijakan apa yang diambil pemerintah. Jika anak-anak terlibat dalam penyebaran virus, maka masuk akal untuk menutup sekolah – dan sebaliknya, jika mereka tidak terlibat dalam penyebaran virus, maka menutup sekolah dapat berdampak besar dengan bayaran terbatas.

BERAPA LAMA ORANG IMUN

Pada Agustus, para peneliti dari Universitas Hong Kong mengatakan seorang pria berusia 33 tahun telah terinfeksi kembali dengan COVID-19 – 4,5 bulan setelah ia pertama kali terinfeksi.

Itu sepertinya mengkonfirmasi apa yang ditakuti beberapa orang – bahwa mungkin saja terinfeksi dua kali.

Kabar baiknya, menurut Collignon, adalah bahwa sementara beberapa orang dapat terinfeksi dua kali, “ini adalah peristiwa yang jarang terjadi sehingga Anda dimasukkan ke dalam jurnal medis.” Sekitar 99% orang yang terinfeksi virus tampaknya tidak terinfeksi lagi setidaknya selama enam bulan setelah mereka terinfeksi, kata Collignon.

Pertanyaan besarnya, kemudian, adalah berapa lama kekebalan alami dari virus bertahan? Para ilmuwan belum dapat menjawabnya karena virus tersebut belum cukup lama bersama kita.

Hal yang sama berlaku untuk vaksin – kami juga tidak tahu berapa lama kekebalannya bertahan.

Ilmuwan berasumsi bahwa vaksin tersebut akan memberikan beberapa bentuk kekebalan selama beberapa tahun, kata Collignon. “Tapi intinya adalah, kita belum tahu.”

Saat ini, vaksin virus Corona terlihat lebih efektif dibandingkan dengan vaksin influenza yang perlu diberikan setiap tahun.

Para ilmuwan optimis tentang vaksin tersebut dan berpikir kemungkinan efek samping jangka panjang tidak mungkin terjadi. Seperti yang dikatakan oleh Jonathan Stoye, dari Francis Crick Institute di London: “Saya pikir risikonya jauh lebih besar dari virus daripada vaksin.”

Tapi itu tidak berarti masih ada pertanyaan tentang vaksin itu di luar berapa lama kekebalan bertahan. Kami tidak tahu apakah virus akan bermutasi, dengan cara yang akan membuat vaksin tidak efektif. Semakin lama kami memvaksinasi sebagian besar populasi, semakin besar peluangnya untuk bermutasi, kata Ferran. Dan beberapa vaksin baru menggunakan teknologi mRNA, yang belum pernah digunakan secara luas sebelumnya – menimbulkan pertanyaan tentang apakah kekebalan dari vaksin tersebut akan bertahan untuk jangka waktu yang sama seperti vaksin tradisional.

KAPAN PANDEMIK AKAN BERAKHIR

Semua pertanyaan ini berimplikasi pada pertanyaan besar: kapan semua ini akan berakhir?

Banyak orang di dunia menggantungkan harapan mereka pada vaksin, tetapi itu pun bukan perbaikan yang cepat. Kemungkinan akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk memvaksinasi sebagian besar populasi dunia – sesuatu yang diperlukan untuk menghentikan penyebaran – dan jajak pendapat menunjukkan bahwa beberapa orang mungkin tidak bersedia untuk divaksinasi. Bahkan jika orang melakukannya, vaksin bukanlah peluru perak.

“Saya pikir vaksin adalah cara yang harus dilakukan. Tetapi orang-orang tampaknya berpendapat bahwa vaksin itu akan memberi saya perlindungan 100% – tidak ada vaksin yang dapat melakukannya,” kata Collignon. Dan bahkan jika seseorang divaksinasi, para ilmuwan belum tahu apakah mungkin mereka bisa tertular virus dan menyebarkannya, bahkan jika mereka sendiri tidak sakit.

Kemungkinan bahkan setelah vaksinasi tersebar luas, kita mungkin masih harus hidup dengan virus. Bagaimanapun, hanya satu virus dalam sejarah manusia yang telah dinyatakan diberantas dengan vaksin – cacar.

Ada masalah lain yang dapat memengaruhi berapa lama virus corona bersama kita, seperti apakah virus bermutasi atau mengembangkan jenis baru. Ada kemungkinan virus menjadi tidak begitu mematikan atau menular – tetapi mungkin juga virus menjadi lebih ganas. Kemungkinan itu telah disorot oleh pengumuman Inggris baru-baru ini bahwa mereka telah mengidentifikasi jenis baru virus corona yang tampaknya 70% lebih menular daripada jenis lama.

Sementara itu, kami akan perlu mengandalkan berbagai tindakan lain. Stoye, dari Francis Crick Institute, mengatakan itu kemungkinan berarti mengambil berbagai perlindungan yang berbeda dalam kombinasi. “Anda tidak bisa mengatakan – kami akan melakukan satu hal ini, dan Anda akan mencegah penyebaran virus.”

Dan di situlah semua pertanyaan tentang bagaimana virus menyebar dan bagaimana orang yang berbeda terpengaruh masuk. Itu penting tidak hanya untuk menangani wabah saat ini – tetapi untuk wabah di masa depan.

Masalahnya, kata Collignon, adalah tidak cukup uang yang dihabiskan untuk menjawab hal-hal mendasar.

“Kami menghabiskan miliaran dolar untuk vaksin dan obat-obatan, tetapi Anda tidak bisa mendapatkan dana untuk melakukan penelitian tentang dasar-dasar seperti seberapa efektif topeng ini versus topeng itu,” katanya, menambahkan itu sebagian karena jawaban atas pertanyaan-pertanyaan itu tidak masuk akal. masalahnya hilang – mereka hanya mengurangi risikonya.

Stoye mengatakan dia khawatir kami masih belum menemukan cara yang tepat untuk menangani pandemi.

“Itulah yang membuat saya khawatir ketika kita berbicara tentang epidemi di masa depan – akankah kita belajar dari epidemi ini cukup untuk mencegah epidemi lain?”

Source : Keluaran HK